Allergieën? Verkoudheid? Griep? Of COVID-19? – Harvard Health Blog


Met zo velen van ons die worstelen met angsten en onbekenden rond de coronavirus pandemie, is elke kietel, neusdruppel of hoest verdacht: heb ik coronavirus? We weten inmiddels allemaal dat COVID-19, de ziekte veroorzaakt door coronavirus, ernstige, levensbedreigende symptomen kan veroorzaken, hoewel de meerderheid van de mensen die het hebben een milde tot matige versie zal ervaren.

Natuurlijk is het lente, dus veel mensen ervaren mogelijk hun jaarlijkse allergieën voor boompollen in de lente. Verkoudheid blijft ook gewoon, net zoals dat gold voor het coronavirus. En hoewel het griepseizoen ten einde loopt, heb je je misschien afgevraagd of sommige van je symptomen griep kunnen zijn. Hieronder heb ik de belangrijkste symptomen uitgelegd om u te helpen deze ziekten te onderscheiden en indien nodig actie te ondernemen.

Komen uw symptomen overeen met COVID-19?

Aan het begin van de pandemie bood uw reisgeschiedenis belangrijke aanwijzingen, maar dit is niet langer relevant omdat het coronavirus zich in onze gemeenschappen heeft verspreid.

Houd er rekening mee dat de meeste mensen die COVID-19 krijgen, thuis kunnen herstellen (zie informatie over wat te doen als u ziek bent van de Centers for Disease Control and Prevention). Als uw symptomen echter zorgwekkend of ernstig zijn, bel dan uw arts of het plaatselijke ziekenhuis of neem contact op met uw plaatselijke gezondheidsafdeling, zodat u indien nodig onmiddellijk kunt worden beoordeeld.

Belangrijkste symptomen: De meest voorkomende en soms ernstige symptomen van COVID-19 zijn koorts, hoesten en kortademigheid. Twee andere veel voorkomende symptomen zijn vermoeidheid en verlies van eetlust. Minder vaak kunnen mensen diarree, misselijkheid of braken hebben. Sommige mensen melden een gebrek aan smaak of geur. Een aanzienlijk aantal mensen ervaart geen symptomen (het is zelfs mogelijk om coronavirus te hebben en geen koorts te krijgen).

Symptomen verschijnen meestal binnen vijf dagen na blootstelling, maar het kan tot 14 dagen duren.

Hoe weet ik zeker dat ik COVID-19 heb? Als u zich zorgen maakt over de symptomen, neem dan contact op met uw arts of uw plaatselijke gezondheidsraad om erachter te komen of u getest moet worden en of er bij u in de buurt getest kan worden. De criteria om getest te worden veranderen snel naarmate er meer tests beschikbaar komen.

Komen uw symptomen overeen met allergieën?

De lente, met zijn ontluikende bomen en warmer weer, betekent voor velen van ons een allergieseizoen. Als u de bomen in uw omgeving ziet ontluiken, betekent dit dat het aantal pollen ook zal toenemen.

Belangrijkste symptomen: Twee sterke indicatoren die allergieën suggereren: als u eerder allergieën voor de lente heeft gehad en als jeuk een prominent onderdeel is van uw symptomen. Mensen met allergieën hebben vaak jeukende ogen, jeukende neus en niezen, evenals minder specifieke allergiesymptomen zoals een loopneus, verstopte neus en een zere keel of hoest die meestal te wijten is aan postnasale infusie.

Hoe weet ik zeker dat ik allergisch ben? De beste manier om allergieën te diagnosticeren, is door huidtesten te gebruiken bij een allergoloog. Als u het gebruik van medicijnen zoals vrij verkrijgbare antihistaminica of steroïde neussprays in voorgaande jaren nuttig vond, zou het geruststellend zijn dat als uw symptomen met deze medicijnen verbeteren, uw symptomen mogelijk te wijten zijn aan seizoensgebonden allergieën. Zoals iedereen met allergieën kan bevestigen, blijven allergieën maandenlang hangen, dus de tijdlijn kan ook vaak een aanwijzing zijn.

Komen uw symptomen overeen met verkoudheid?

In de geneeskunde zeggen we vaak 'gewone dingen komen vaak voor', en verkoudheid blijft zelfs tijdens deze pandemie gewoon.

Belangrijkste symptomen: Symptomen van verkoudheid zijn meestal een loopneus, verstopte neus en keelpijn, hoofdpijn en zich over het algemeen onwel voelen. Een lichte hoest als gevolg van postnasaal infuus en niezen kan voorkomen, maar jeuk is minder waarschijnlijk. Ernstigere symptomen, zoals koorts en kortademigheid, zijn geen klassieke symptomen van verkoudheid.

Hoe weet ik zeker dat ik verkouden ben? Een verkoudheid wordt meestal eenvoudigweg vastgesteld door de symptomen te beoordelen en zonder te testen. Medicijnen zonder recept kunnen vaak helpen bij het onder controle houden van de symptomen. De verkoudheid verdwijnt meestal binnen ongeveer een week na het begin van de symptomen.

Komen uw symptomen overeen met de griep?

In de VS loopt het griepseizoen ten einde, terwijl de COVID-19-cijfers blijven stijgen. Dus, griepachtige symptomen zouden COVID-19 moeten veroorzaken.

Belangrijkste symptomen: Griep wordt gekenmerkt door koorts, koude rillingen, spierpijn en uitputting. Het komt klassiek plotseling op, in tegenstelling tot het meer geleidelijke begin van verkoudheid. Er kunnen ook mildere symptomen optreden, vergelijkbaar met verkoudheid, zoals een loopneus, keelpijn en hoofdpijn. Braken en diarree komen niet vaak voor bij volwassenen, maar kunnen bij kinderen voorkomen.

Hoe weet ik zeker dat ik griep heb? Griep wordt gediagnosticeerd op basis van een uitstrijkje door een zorgverlener. Geneesmiddelen op recept kunnen de duur van griepverschijnselen beperken, maar moeten onmiddellijk worden gestart. Het griepvaccin is ook een belangrijk onderdeel van preventie. De duur van de symptomen is ongeveer een week, met verbetering van de symptomen rond de vijf dagen.

Weet u nog steeds niet zeker wat uw symptomen veroorzaakt?

Mogelijk vindt u deze grafiek van de American Academy of Allergy, Astma & Immunology nuttig. Het is echter het verstandig om met uw arts te overleggen als u bang bent dat uw symptomen mogelijk te wijten zijn aan COVID-19.

Raadpleeg het Harvard Health Coronavirus Resource Center en podcasts voor meer informatie over coronavirus of COVID-19.