Als cannabis een probleem wordt: hoe om te gaan met ontwenning – Harvard Health Blog


Voorstanders van cannabis verwerpen over het algemeen het idee dat er een ontwenningssyndroom is. Je hoort routinematig uitspraken als: 'Ik heb 30 jaar lang elke dag wiet gerookt en ben er vervolgens zonder problemen van weggelopen. Het is niet verslavend. " Sommige cannabisonderzoekers beschrijven daarentegen ernstige ontwenningsverschijnselen, waaronder agressie, woede, prikkelbaarheid, angst, slapeloosheid, anorexia, depressie, rusteloosheid, hoofdpijn, braken en buikpijn. Gezien deze lange lijst met ontwenningsverschijnselen, is het een wonder dat iedereen probeert cannabis te verminderen of te stoppen. Waarom is er een dergelijk verband tussen de bevindingen van onderzoekers en de levende realiteit van cannabisgebruikers?

Nieuw onderzoek wijst op de ontwenningsproblemen, maar geeft een onvolledig beeld

Een recente meta-analyse gepubliceerd in JAMA noemt de algemene prevalentie van het cannabisontwenningssyndroom als 47% onder "personen met regelmatig of afhankelijk gebruik van cannabinoïden". De auteurs van de studie waarschuwen dat "veel professionals en leden van het grote publiek zich mogelijk niet bewust zijn van het terugtrekken van cannabis, wat mogelijk kan leiden tot verwarring over de voordelen van cannabis om symptomen van angst of depressieve stoornissen te behandelen of zelfmedicatie te geven." Met andere woorden, veel patiënten die medicinale cannabis gebruiken om hun symptomen te "behandelen", worden slechts gevangen in een cyclus van zelfbehandeling van hun ontwenning van cannabis. Is het mogelijk dat bijna de helft van de cannabisgebruikers daadwerkelijk een ernstig ontwenningssyndroom ervaart – tot het punt dat het zich met succes voordoet als medicinaal gebruik van marihuana – en ze weten het niet?

Helaas komt de studie binnen JAMA lijkt niet bijzonder generaliseerbaar voor echte cannabisgebruikers. Deze studie is een meta-analyse – een studie die veel studies bevat die als vergelijkbaar genoeg worden beschouwd om samen te klonteren, om de numerieke kracht van de studie en, idealiter, de kracht van de conclusies te vergroten. De auteurs namen studies op die helemaal teruggaan tot het midden van de jaren negentig – een tijd waarin cannabis in de VS illegaal was, verschillend in potentie, en waarin er geen keuze of controle was over soorten of cannabinoïde composities, zoals nu. Een van de onderzoeken in de meta-analyse omvatte "cannabisafhankelijke intramurale patiënten" in een Duits psychiatrisch ziekenhuis waar 118 patiënten werden ontgift van cannabis. Een andere was uit 1998 en heeft als titel: "Patronen en correlaten van cannabisafhankelijkheid onder langdurige gebruikers in een Australisch plattelandsgebied." Het is geen grote sprong om te vermoeden dat Australiërs op het platteland die in 1998 roken welke marihuana dan ook illegaal voor hen beschikbaar was, of patiënten in een psychiatrisch ziekenhuis, wezenlijk zouden kunnen verschillen van de huidige Amerikaanse cannabisgebruikers.

Medicinaal cannabisgebruik is anders dan recreatief gebruik

Bovendien is de JAMA studie maakt geen onderscheid tussen medicinale en recreatieve cannabis, die eigenlijk heel verschillend zijn in hun fysiologische en cognitieve effecten – zoals het werk van Harvard-onderzoeker Dr. Staci Gruber ons vertelt. Medicinale cannabispatiënten kopen onder begeleiding van een medicinale cannabisspecialist legale, gereguleerde cannabis bij een erkende apotheek; het kan lager zijn in THC (de psychoactieve component die je de high geeft) en hoger in CBD (een niet-bedwelmende, meer medicinale component), en de cannabis die ze uiteindelijk gebruiken, resulteert er vaak in dat ze een lagere dosis THC binnenkrijgen.

Ontwenningsverschijnselen bij cannabis zijn reëel

Dit alles wil niet zeggen dat er niet zoiets bestaat als het ontwenningssyndroom voor cannabis. Het is niet levensbedreigend of medisch gevaarlijk, maar het bestaat zeker. Het is absoluut logisch dat er een ontwenningssyndroom zou zijn, omdat, zoals het geval is bij veel andere geneesmiddelen, als je elke dag cannabis gebruikt, de natuurlijke receptoren waarmee cannabis op het lichaam werkt 'down-reguleren', of uitdunnen, in reactie op chronische externe stimulatie. Wanneer de externe chemische stof na langdurig gebruik wordt teruggetrokken, wordt het lichaam in de steek gelaten en wordt het gedwongen te vertrouwen op de natuurlijke opslag van deze chemicaliën – maar het duurt even voordat de natuurlijke receptoren terug groeien naar hun basisniveau. Ondertussen hebben de hersenen en het lichaam honger naar deze chemicaliën, met als gevolg ontwenningsverschijnselen.

Ondersteuning krijgen voor ontwenningsverschijnselen

Ongemakkelijke ontwenningsverschijnselen kunnen voorkomen dat mensen die afhankelijk zijn van of verslaafd zijn aan cannabis abstinent blijven. De meest gebruikte behandelingen voor het stoppen van cannabis zijn cognitieve gedragstherapie of medicamenteuze therapie, en geen van beide is bijzonder effectief gebleken. Veel gebruikte medicijnen zijn dronabinol (wat synthetische THC is); nabiximols (dat is cannabis in een mucosale spray, dus je behandelt de ontwenning niet echt); gabapentine voor angst (die tal van bijwerkingen heeft); en zolpidem voor de slaapstoornis (die ook een lijst met bijwerkingen heeft). Sommige onderzoekers kijken naar CBD, het niet-bedwelmende bestanddeel van cannabis, als behandeling voor het stoppen van cannabis.

Sommige mensen krijgen ernstige problemen met cannabis en gebruiken het verslavend om de realiteit te vermijden. Anderen zijn er in ongezonde mate van afhankelijk. Nogmaals, het aantal mensen dat verslaafd of afhankelijk wordt, ligt ergens tussen de 0% die cannabisadvocaten geloven en de 100% die cannabis-tegenstanders noemen. We weten het werkelijke aantal niet, omdat de definities en onderzoeken zijn geplaagd door een gebrek aan relevantie in de echte wereld waar veel onderzoeken over cannabis onder lijden, en omdat de aard van zowel cannabisgebruik als cannabis zelf snel is veranderd.

Hoe weet je of je cannabisgebruik een probleem is?

De standaarddefinitie van cannabisgebruiksstoornis is gebaseerd op ten minste twee van de 11 criteria, zoals: meer nemen dan de bedoeling was, er veel tijd aan besteden, ernaar snakken, er problemen mee hebben, het gebruiken met een hoog risico situaties, daardoor in de problemen komen en tolerantie hebben of zich terugtrekken uit stopzetting. Naarmate cannabis wordt gelegaliseerd en breder wordt geaccepteerd, en aangezien we begrijpen dat je tolerant kunt zijn en fysieke of psychologische ontwenningsverschijnselen kunt hebben van veel medicijnen zonder er per se aan verslaafd te zijn (zoals opiaten, benzodiazepines en sommige antidepressiva), denk ik dat deze definitie lijkt achterhaald en overdreven inclusief. Als iemand bijvoorbeeld 'koffie' zou vervangen door 'cannabis', zouden veel van de 160 miljoen Amerikanen die dagelijks koffie slikken 'een stoornis in het cafeïnegebruik' hebben, zoals blijkt uit het brandend maagzuur en de slapeloosheid die ik elke dag zie als een primaire zorg arts. Veel van de patiënten die door psychiaters worden bestempeld als een cannabisgebruiksstoornis, zijn van mening dat ze vruchtbaar cannabis gebruiken om hun medische aandoeningen te behandelen – zonder problemen – en deinsden terug omdat ze werden bestempeld als een stoornis. Dit is misschien een goede indicatie dat de definitie niet bij de ziekte past.

Misschien zou een eenvoudigere, meer informele definitie van cannabisverslaving handiger zijn bij het beoordelen van uw cannabisgebruik: aanhoudend gebruik ondanks negatieve gevolgen. Als je cannabisgebruik je gezondheid schaadt, je relaties verstoort of je werkprestaties verstoort, is het waarschijnlijk tijd om te stoppen of drastisch te stoppen en je arts te raadplegen. Als onderdeel van dit proces moet u mogelijk ondersteuning of behandeling krijgen als u ongemakkelijke ontwenningsverschijnselen ervaart, waardoor het aanzienlijk moeilijker kan worden om te stoppen met het gebruik.