Biseksualiteit en gezondheid: de kosten van onzichtbaarheid – Harvard Health Blog


Op 23 september 2019, het 20-jarig jubileum van Bi Visibility Day, hebben de National Institutes of Health (NIH) zijn allereerste biseksuele gezondheidsonderzoeksworkshop gehouden. Als een uitgenodigde panellid op dit evenement, gesponsord door het Onderzoeksbureau voor seksuele en genderminderheid van het NIH, heb ik me bij 19 andere onderzoekers gevoegd om belangrijke bevindingen, hiaten in kennis en toekomstige richtingen te bespreken.

Je vraagt ​​je misschien af: Is er echt behoefte aan deze workshop? Hoe verschilt biseksuele gezondheid van de gezondheid van andere groepen? Hoeveel mensen identificeren zich zelfs als biseksueel?

Wat is biseksualiteit?

Robyn Ochs, een prominente biseksuele activist en schrijver, definieert biseksualiteit als "het potentieel om aangetrokken te worden – romantisch en / of seksueel – voor mensen van meer dan één geslacht, niet noodzakelijk tegelijkertijd, niet noodzakelijk op dezelfde manier, en niet noodzakelijkerwijs in dezelfde mate. ”Mensen hoeven zich niet te identificeren met het label“ biseksueel ”om een ​​biseksuele oriëntatie te hebben.

Biseksualiteit kan betekenen dat je aantrekkelijk bent voor of seksueel gedrag met mensen van meer dan één geslacht of geslacht – bijvoorbeeld je aangetrokken voelen tot zowel vrouwen als mannen. Sommige mensen hebben een reeks 'niet-monoseksuele' identiteiten – dat wil zeggen identiteiten die verder gaan dan heteroseksueel of lesbisch / homoseksueel – inclusief pansexueel en zonderling. Sommige mensen hebben meer dan één identiteit (ik identificeer me als queer en biseksueel). De overkoepelende term voor iedereen met een niet-seksuele oriëntatie is "bi +".

Wie is bi +?

Mensen identificeren zich als bi + bij geslachten, rassen / etnische groepen, sociaaleconomische groepen en leeftijden, maar sommige groepen (mensen van kleur, adolescenten en transgenders) identificeren zich vaker als bi +. Het kan een verrassing zijn om te horen dat bi + mensen de grootste seksuele minderheidsgroep zijn. Onder adolescenten identificeren meer mensen zich als biseksueel dan als lesbisch of homoseksueel. Bij volwassenen vertegenwoordigen bi + mensen een aanzienlijk deel van de bevolking. Maar ondanks deze cijfers is er minder onderzoek naar bi + gezondheid en minder beschikbare financiering voor onderzoek, vergeleken met onderzoek naar lesbische en homoseksuele mensen.

Hoe kan bi + zijn de gezondheid beïnvloeden?

Als je bi + bent, bleek uit een onderzoek uit 2019 onder mensen met verschillende seksuele geaardheden en raciale / etnische achtergronden dat je meer kans hebt dan mensen met andere seksuele geaardheden om bepaalde gezondheidsproblemen te ervaren. Maag-darmproblemen, artritis en obesitas komen bijvoorbeeld vaker voor bij bi + vrouwen en mannen. Bovendien kunnen vrouwen die bi + zijn, een slechte gezondheidsgerelateerde kwaliteit van leven hebben, terwijl bi + mannen een hoog cholesterolgehalte, hoge bloeddruk en hart- en vaatziekten kunnen hebben.

Als je bi + bent en je bent ook een vrouw of een transgender persoon, stijgt je risico voor slechte gezondheid – inclusief middelengebruik, depressie en zelfmoord – zelfs nog hoger in vergelijking met andere bi + mensen (zie hier en hier).

Waarom hebben bi + mensen meer kans op een slechte gezondheid?

Experts op het gebied van biseksueel gezondheidsonderzoek zijn van mening dat stress door minderheden de gezondheidseffecten negatief beïnvloedt. Minderheidsstress verwijst naar ervaringen van vooroordelen of discriminatie op basis van stigma die leiden tot een slechte gezondheid. Bi + mensen ervaren unieke minderheidsstress gerelateerd aan biseksueel zijn, zoals negatieve stereotypen over wat het betekent om biseksueel te zijn (biseksualiteit is een fase, biseksuele vrouwen zijn promiscue, biseksuele mannen zijn vectoren van HIV). Je onzichtbaar voelen kan ook problemen veroorzaken. Deze unieke vormen van minderheidsstress kunnen schadelijk zijn voor de gezondheid van bi + mensen.

  • Biseksuele onzichtbaarheid kan de kwaliteit van medische zorg beïnvloeden. Een biseksuele vrouw die een relatie heeft met een vrouw, maar ook seks heeft met mannen, mag geen anticonceptie of advies krijgen over seksueel overdraagbare aandoeningen (soa's) op afspraak van een arts, omdat ze (ten onrechte) als lesbisch wordt beschouwd en geen risico lopen op zwangerschap of soa's.
  • Dubbele discriminatie kan de geestelijke gezondheid schaden. Bi + mensen ervaren discriminatie van zowel heteroseksuele als seksuele minderheidsgemeenschappen, gerelateerd aan herhaaldelijk moeten "eruit" komen als bi +. Deze dubbele discriminatie kan leiden tot isolatie en eenzaamheid, wat schadelijk kan zijn voor de geestelijke gezondheid.

Welke stappen kunt u nemen om deze problemen het hoofd te bieden?

Als je bi + bent, kun je je gezondheid verbeteren door

  • contact maken met anderen die je biseksualiteit ondersteunen, inclusief mensen die ook bi + zijn en de unieke stress kunnen begrijpen waar bi + mensen soms mee te maken hebben
  • eerlijk zijn met je arts of geestelijke zorgverlener over je biseksualiteit, zodat je de zorg kunt krijgen die je nodig hebt.

Zelfs als je niet bi + jezelf bent, kun je bi + mensen ondersteunen door

  • je vooroordelen en veronderstellingen onderzoeken (bijvoorbeeld, niet iedereen met een partner met een ander geslacht identificeert zich als heteroseksueel) en je leert jezelf over bi + mensen
  • anderen opleiden over bi + mensen om stereotypen uit te dagen en stigma te verminderen, om de acceptatie van de bi + gemeenschap te vergroten.