COVID-19: Als je ouder bent en chronische gezondheidsproblemen hebt, lees dan dit – Harvard Health Blog


Inmiddels heb je waarschijnlijk deze waarschuwing gehoord over de nieuwe coronavirus-pandemie: degenen die ouder zijn en een chronische medische aandoening hebben, lopen een verhoogd risico op ernstige ziekte en overlijden. Als u in deze categorie valt, volgt hier belangrijke informatie over de uitbraak van coronavirus die op u is afgestemd.

Als u naar de gegevens kijkt, hebben oudere volwassenen en mensen met chronische gezondheidsproblemen die COVID-19 krijgen, meer kans op ziekenhuisopname en opname op een intensive care-afdeling. En tot nu toe is in de VS 80% van de sterfgevallen als gevolg van het nieuwe coronavirusvirus voorgekomen bij mensen die ouder waren.

Maar dit roept een aantal vragen op:

  • Wat bedoelen ze met "ouder"?
  • Welke chronische ziekten zijn het belangrijkst?
  • Waarom verhogen oudere leeftijd en chronische ziekten uw risico?
  • Wat moet u (of uw dierbaren) doen als u een verhoogd risico loopt?

'Ouder' is meer dan een cijfer

Als het gaat om coronavirus, is het magische getal van de CDC nu vastgesteld op 65. Dat is de leeftijd waarop het risico op ernstige ziekten, complicaties en overlijden door COVID-19 lijkt te stijgen. Maar hoewel het risico toeneemt met de leeftijd, zijn zuigelingen, kinderen en volwassenen onder de 65 jaar in aanzienlijke aantallen besmet geraakt en sommigen hebben een ernstige ziekte, dus iedereen moet voorzorgsmaatregelen nemen.

Door welke chronische ziekten lopen mensen een hoger risico op COVID-19?

Wat bedoelen gezondheidsexperts wanneer ze praten over chronische ziekten die sommige mensen een verhoogd risico op ernstige ziekten geven met COVID-19? Het varieert, maar omvat over het algemeen mensen die dat wel hebben

  • hartziekte
  • hoge bloeddruk
  • diabetes
  • astma of andere chronische longaandoeningen
  • HIV
  • een onderdrukt immuunsysteem als gevolg van een ziekte of behandeling

Binnen deze groepen bestaat veel onzekerheid. Als u bijvoorbeeld jaren geleden kanker had maar nu in remissie bent, loopt u dan een verhoogd risico? Wat als uw diabetes mild en goed onder controle is?

Waarom verhogen oudere leeftijd en chronische ziekten het risico op ernstige ziekten als iemand COVID-19 krijgt?

Het is niet helemaal duidelijk, maar hier zijn enkele mogelijkheden:

  • Een immuunsysteem dat verzwakt is door leeftijd of ziekte kan het virus niet bestrijden, wat kan leiden tot een overweldigende infectie.
  • Het immuunsysteem 'slaat over' of reageert overdreven bij sommige mensen veroorzaakt het zoveel ontsteking en weefselschade dat de immuunreactie zelf complicaties veroorzaakt.
  • Orgaanschade als gevolg van bestaande of vroegere ziekte kan meer schade aanrichten die door het virus wordt veroorzaakt dan een persoon aankan; een voorbeeld is aan roken gerelateerde longziekte die wordt gecompliceerd door luchtweginfectie door het nieuwe coronavirus.
  • De stress van een virale infectie kan de vraag doen toenemen op reeds beschadigde of verouderende organen (zoals het hart).
  • Medicijnen die worden gebruikt om chronische aandoeningen te behandelen kan de ernst van de infectie verhogen. Een suggestie (tot dusver niet bewezen) is dat een familie van geneesmiddelen die ACE-remmers worden genoemd, meer virale organismen in cellen laat binnendringen. ACE-remmers worden vaak gebruikt door mensen met diabetes en hypertensie, wat misschien verklaart waarom deze aandoeningen verband houden met een ernstigere ziekte.

We hebben meer onderzoek nodig om te begrijpen of een of meer hiervan het belangrijkst zijn, of dat er andere factoren spelen.

Wat moeten jij of je geliefden doen om je risico te verlagen?

Hoewel er geen manier is om risico's volledig uit te sluiten, is het logisch om:

  • Volg zorgvuldig de aanbevelingen van gezondheidsdeskundigen die op iedereen van toepassing zijn, ongeacht leeftijd of andere risicofactoren, waaronder:
    • Regelmatig handen wassen (anderen eraan herinneren, ook) en vermijd zoveel mogelijk uw gezicht aan te raken
    • Sociale afstand (zes voet afstand tussen jou en iedereen met wie je niet dagelijks samenwoont)
    • Voorkom 'emotionele afstand' door telefoons en apps te gebruiken om verbonden te blijven (sommige kleinkinderen of kinderen kunnen telefonisch technische ondersteuning bieden)
    • Veeg "aanraakgevoelige" delen van uw huis af met goedgekeurde huishoudelijke ontsmettingsmiddelen
    • Blijf zoveel mogelijk thuis
    • Vermijd iedereen waarvan je weet dat hij ziek is
  • Wees vooral alert op het beheren van uw medische aandoeningen
    • Neem uw medicijnen precies zoals voorgeschreven
    • Houd indien mogelijk een voorraad van uw medicijnen van 90 dagen bij de hand
    • Controleer uw toestand regelmatig (praat bijvoorbeeld met uw arts over bloeddrukmeting thuis, bloedsuikercontroles thuis of tests van de longfunctie die u thuis kunt doen)
    • Rook niet!
  • Zorg ervoor dat aan uw routinematige medische en voedingsbehoeften wordt voldaan door voldoende gezondheidsvoorraden (zoals een thermometer, paracetamol en een EHBO-doos) bij te houden en een aantal weken aan niet-bederfelijk voedsel te geven.
  • Onderhoud contacten met familie, vrienden en uw artsen dus je voelt je niet geïsoleerd.
    • Praat vroeg en vaak telefonisch of online met vrienden en familie over uw medische of andere behoeften.
    • Socialiseren! Of het nu telefonisch of online is, maak contact met vrienden en familie om medelijden te hebben, actuele gebeurtenissen te bespreken of games te spelen.
    • Laat iemand regelmatig telefonisch, online of persoonlijk contact met u opnemen.
    • Houd een 'wie-om-te-bellen'-lijst bij op uw koelkast met het telefoonnummer van naaste familieleden, verzorgers, artsen, apotheek en de lokale gezondheidsraad.
    • Geef een set sleutels aan uw huis aan een buurman die u of uw gezinsleden kunnen bellen in geval van nood.

het komt neer op

Veel van wat wordt aanbevolen voor oudere volwassenen met chronische medische aandoeningen is hetzelfde als wat zou worden aanbevolen, zelfs zonder de pandemie.

Toch zijn er nog veel dingen die je doet kan doen om bezig te blijven, het moreel te behouden en te voorkomen dat je gek wordt. Ga naar buiten en maak wandelingen. Bel vrienden en familie die je voor deze uitbraak wilde bellen. Schrijf die roman of haiku of brief aan de redacteur waar je aan hebt gedacht.

Dit zijn ongebruikelijke tijden. Het is op zijn zachtst gezegd beangstigend om te horen dat je een verhoogd risico loopt op een ernstige ziekte door een zich snel verspreidend en mogelijk ernstig virus. Een manier om de angst en onzekerheid te beheersen, is door actie te ondernemen: wees voorbereid, neem het advies van experts in acht en houd een positieve houding. Dat is ongeveer het beste wat je kunt doen.

Volg me op Twitter @RobShmerling

Luister voor meer informatie naar onze podcasts en bekijk ons ​​Coronavirus Resource Center.