COVID-19 vermijden bij het volgen van de richtlijnen lijkt onmogelijk – Harvard Health Blog


Inmiddels kennen we allemaal de oefening: handhaaf fysieke afstand. Draag een masker. Was je handen. Vermijd mensen die ziek zijn en blijf uit de buurt van anderen als je ziek bent. Hoewel deze maatregelen misschien eenvoudig genoeg lijken, zijn ze niet gemakkelijk maand na maand bij te houden. Toch zullen ze waarschijnlijk een tijdje bij ons zijn.

Maar hoe zit het met degenen die kan niet voldoen? Onder bepaalde omstandigheden kunnen de standaardmaatregelen om tijdens de pandemie veilig te blijven, onmogelijk lijken. Tegelijkertijd lopen sommige van degenen die de meeste moeite hebben om de richtlijnen te volgen – zoals ouderen met dementie – een hoger risico op ziekte en overlijden als ze ziek worden. En het risico voor het verspreiden van infectie naar anderen door het niet dragen van gezichtsbedekkingen, regelmatig handen wassen en het observeren van fysieke afstand blijft zeer reëel.

Mitigatie-inspanningen zijn voor sommigen moeilijker dan voor anderen

Mensen die de meeste problemen ondervinden bij het naleven van pandemiegerelateerde beperkingen, zijn degenen met

  • Dementie. Zonder constant toezicht en herinneringen kunnen mensen met cognitieve problemen hun masker afzetten of verkeerd dragen en geen afstand bewaren tot anderen.
  • Ademhalingsproblemen. Hoewel er voor gezonde mensen geen bewijs is dat vaak gedragen stoffen maskers uw zuurstofgehalte verlagen of uw kooldioxidegehalte verhogen, kunnen mensen met longaandoeningen (zoals astma, emfyseem of cystische fibrose) het bijzonder ongemakkelijk vinden om te proberen te ademen door een masker.
  • Claustrofobie. Het dragen van een masker kan mensen met claustrofobie paniekerig of verstikt doen voelen. En dit is geen zeldzaam probleem: claustrofobie is de meest voorkomende fobie en treft 5% tot 10% van de bevolking.
  • Depressie en angst. Voor mensen die worstelen met stemming of overmatige zorgen, kunnen zorgen over iemands gezondheid en de gezondheid van dierbaren en de beperkingen die aan sociale interacties worden opgelegd, deze aandoeningen verergeren. Volgens recente gegevens van het National Center for Health Statistics zijn de symptomen van angst of depressie sinds deze tijd vorig jaar meer dan verdrievoudigd.
  • Autismespectrumstoornis. Moeilijkheden met sociale vaardigheden, behoefte aan routine en afhankelijkheid van ondersteunende diensten zoals gedrag of logopedie zijn dagelijkse uitdagingen voor veel mensen met een autismespectrumstoornis. Door de pandemie zijn deze uitdagingen nog groter geworden. Een verhoogde gevoeligheid voor aanraking en problemen met non-verbale communicatie kunnen het dragen van een masker bijzonder problematisch maken.

Zelfs de experts die ons allemaal aansporen om gezichtsbedekkingen te dragen om het aantal ziektes en sterfgevallen te verlagen, erkennen dat sommigen niet kunnen voldoen. Nog altijd daar zijn stappen die mensen in deze situaties kunnen nemen om het risico te verkleinen dat ze besmet raken met het virus dat COVID-19 veroorzaakt en het naar anderen verspreiden.

Wat gedaan kan worden?

Hier zijn geen gemakkelijke antwoorden. Ik ken ten minste één geheugenzorgcentrum dat grotendeels heeft opgegeven dat het dragen van een masker voor sommige van zijn bewoners verplicht is (hoewel het personeel ze nog steeds moet dragen). Hoewel niet ideaal, is het de meest praktische optie. En er worden nog andere maatregelen gevolgd: elke bewoner wordt onderzocht op symptomen en heeft dagelijks temperatuurcontroles, stoelen en activiteiten worden opgezet om fysieke afstand te stimuleren en het aantal mensen in een kamer is beperkt. Zachte en frequente herinneringen en omleidingen om drukte te voorkomen, het wassen van de handen te vergroten en het dragen van maskers aan te moedigen (indien mogelijk) maken nu deel uit van de routine in de meeste verpleeghuizen en instellingen voor langdurige zorg.

De Alzheimer's Association beveelt ook extra herinneringen aan om een ​​masker te dragen en handen te wassen voor mensen die thuis wonen met dementie. Visuele aanwijzingen in huis kunnen helpen. Probeer afbeeldingen van mensen in maskers aan te pakken – inclusief hun favoriete acteurs of zelfs superhelden – en schrijf op verschillende plaatsen herinneringen op waarin de reden voor alle handwas- en gezichtsmaskers wordt uitgelegd. Probeer, indien mogelijk, de sociale steun (met behoud van fysieke afstand) voor mensen met thuiswonende dementie te vergroten. Als iemand die in een geheugenzorgcentrum woont bijvoorbeeld gewoonlijk een of twee keer per week met de gezinsleden praat, is misschien drie of vier keer per week een goed idee terwijl er beperkingen voor sociale afstand zijn.

Mensen met ademhalingsproblemen kunnen het dragen van een masker voor korte periodes verdragen. Als een bepaald masker te ongemakkelijk of beperkend lijkt, probeer dan een ander type. Er zijn maskers in vele vormen, maten en stoffen, en het is de moeite waard om meer dan één type masker te proberen voordat je ze opgeeft. Als het dragen van een masker nog steeds onmogelijk lijkt, kunnen gewetensvolle fysieke afstand en veelvuldig handenwassen de gezichtsbedekking minder noodzakelijk maken. Voor iedereen met een zo ernstige ademhalingsaandoening dat het dragen van een masker onmogelijk is, stellen experts dat de veiligste manier is om openbare plaatsen te vermijden in plaats van te vertrouwen op 'maskervrijstellingen'.

Mensen met depressie of angst moeten tijdens de pandemie mogelijk vaker overleggen met hun psychiatrische zorgverleners. Aanpassingen in gedragstherapieën of medicijnen kunnen helpen. Claustrofobische mensen kunnen merken dat het dragen van een masker voor een korte periode thuis, en het geleidelijk verlengen van de tijd, het gemakkelijker kan maken om er in het openbaar een te dragen.

Deskundigen die werken met mensen met een autismespectrumstoornis bevelen een aantal manieren aan om te helpen bij het dragen van maskers, inclusief voorlichting over de reden voor het dragen ervan, en demonstreren het gebruik van een masker op een favoriet object of persoon, zodat de persoon kan kiezen tussen verschillende typen van maskers, en het masker slechts korte tijd dragen om te beginnen. Transparante gezichtsmaskers die de mond of het gezicht van de spreker zichtbaar maken, kunnen een goede optie zijn.

het komt neer op

Hoewel we niet mogen verwachten dat mensen met bepaalde medische of psychologische aandoeningen de richtlijnen perfect zullen kunnen volgen, is dat nog een reden waarom we hoge verwachtingen moeten blijven houden voor alle anderen.

Raadpleeg het Harvard Health Coronavirus Resource Center voor meer informatie over coronavirus en COVID-19.

Volg me op Twitter @RobShmerling