De rol van onze geest bij het vermijden van vallen – Harvard Health Blog


Een paar jaar geleden leed mijn oma en viel haar heup. Ze is nooit volledig hersteld en is nu constant bang om te vallen, en heeft haar activiteiten aanzienlijk beperkt om te voorkomen dat er ooit weer een val gebeurt. Omdat een wetenschapper zich concentreerde op translationeel onderzoek in mobiliteit en vallen bij oudere volwassenen, vroeg ik haar natuurlijk hoe ze viel. Ze verklaarde dat ze in de keuken stond en een recept las toen de telefoon ging. Toen ze zich omdraaide en naar de telefoon begon te lopen, stonden haar voeten niet op de juiste plek. Ze viel opzij en helaas kon haar heup de impact niet absorberen zonder te breken.

Voor oudere volwassenen zijn valpartijen een belangrijke oorzaak van heup- en polsfracturen, hersenschudding, mobiliteitsproblemen, verlies van onafhankelijkheid en zelfs de dood. Het bleek dat de omstandigheden die leidden tot de val van mijn grootmoeder typisch waren. In feite treedt de meeste valpartijen op wanneer een persoon "dual-tasking" is; dat wil zeggen, staan ​​of lopen terwijl u tegelijkertijd een afzonderlijke cognitieve taak uitvoert (zoals lezen), een motorische taak (boodschappen doen) of beide (lopen terwijl u praat en een kop koffie draagt).

Waarom leidt dual-tasking (of multitasking) vaak tot vallen bij oudere volwassenen?

Het lijkt erop dat de ogenschijnlijk eenvoudige handelingen van rechtop staan ​​of door een lege, goed verlichte gang lopen, behoorlijk complex zijn. Om deze taken te voltooien, moeten we continu het massamiddelpunt van ons lichaam – een punt net achter ons borstbeen – stabiliseren over de relatief kleine steun die we creëren door onze voeten op de grond te plaatsen. Deze controle vereist snelle reflexen, evenals sterke spieren van de romp, heupen, benen, enkels en tenen. Om te voorkomen dat we vallen, moeten we echter ook aandacht besteden aan ons lichaam en onze omgeving, onveilige bewegingen van ons lichaam voorspellen en waarnemen en ons dienovereenkomstig aanpassen. Onze hersenen moeten snel inzicht hebben in informatie die uit onze ogen, oren en lichaam komt om patronen van spieractiviteit te produceren die de positie van ons lichaam in de omgeving op de juiste manier aanpassen.

Daarom zijn taken van staan ​​en lopen in feite cognitieve taken, en deze taken vereisen meer en meer cognitieve inspanning naarmate we ouder worden en onze zintuigen en spieren niet meer zo goed werken als vroeger. Voor mijn oma en vele anderen leidde dual-tasking tot een val omdat het gedeelde cognitieve middelen wegleidde van de kritieke taak om het massamiddelpunt van haar lichaam over haar voeten op de grond te beheersen.

De rol van onze geest bij het vermijden van vallen is opvallend

Oudere volwassenen met cognitieve beperkingen hebben meer dan twee keer zoveel kans om te vallen dan degenen die cognitief intact zijn. Een recent onderzoek door onderzoekers van het Albert Einstein College of Medicine heeft aangetoond dat zelfs subtiele verschillen in het vermogen van de hersenen om tijdens het lopen te dubbeltaken voorspellend zijn voor toekomstige dalingen bij gezonde oudere volwassenen. Specifiek vroegen de onderzoekers hun vrijwilligers om te lopen tijdens het voltooien van een woordgeneratietaak in hun laboratorium, en gebruikten ze een technologie genaamd functionele nabij-infraroodspectroscopie om hersenactiviteit te meten. De vrijwilligers die meer hersenactiviteit (mentale inspanning) nodig hadden om deze taken te voltooien, hadden meer kans om te vallen tijdens een follow-up periode van vier jaar.

Gelukkig hebben deze verrassende onderzoeken een zilveren voering: ze suggereren dat cognitieve functie een veelbelovend – en grotendeels onaangeboord – doelwit is voor de preventie en revalidatie van vallen. Er zijn momenteel verschillende grootschalige klinische onderzoeken gaande die de effecten testen van computergebaseerde cognitieve training op balans, mobiliteit en vallen bij oudere volwassenen (zie hier en hier). Er zijn ook sterke aanwijzingen dat een fysiotherapieprogramma dat patiënten vraagt ​​om in evenwicht te komen en tegelijkertijd cognitieve taken uitvoert, zoals achteruit tellen, de incidentie van vallen bij patiënten die een beroerte hebben gehad aanzienlijk vermindert.

Het lijkt slechts een kwestie van tijd voordat cognitieve training en duale taaktraining pijlers worden van valpreventieprogrammering bij oudere volwassenen. In de tussentijd kunt u het volgende overwegen als u zich zorgen maakt over vallen of het gevoel heeft dat uw evenwicht wegglijdt:

  • Let op je omgeving. Probeer afleidingen tot een minimum te beperken als en wanneer u zich in een overvolle kamer bevindt, een oneffen trottoir afloopt of haast heeft om een ​​afspraak te maken. Vermijd in deze situaties het beantwoorden van uw mobiele telefoon, houd gesprekken licht en geef prioriteit aan uw balans boven alles.
  • Houd je geest scherp. Cognitieve achteruitgang is geen onvermijdelijk gevolg van veroudering. Er zijn evidence-based tips voor het maximaliseren van je mentale vaardigheden tot op oudere leeftijd.
  • Overweeg om deel te nemen aan een groepsactiviteit gericht op tai chi, yoga of dans. Deze veilige oefeningen voor het lichaam en geest zijn effectief gebleken voor het verbeteren van het evenwicht en zelfs het verminderen van vallen bij tal van oudere volwassenen.
  • Vergeet niet dat vallen zelden voorkomt vanwege een enkele factor, zoals slechte spierkracht, vermoeidheid of verminderd gezichtsvermogen. In plaats daarvan treden ze meestal op wanneer meerdere factoren samen een onherstelbaar evenwichtsverlies veroorzaken. Multifactoriële strategieën lijken daarom het beste 'medicijn' te zijn om na verloop van tijd vallen te voorkomen.