Diabetische retinopathie: diabetesgerelateerde oogaandoeningen en verlies van gezichtsvermogen – Harvard Health Blog


Meer dan 30 miljoen mensen in de Verenigde Staten leven met diabetes en ongeveer 7,7 miljoen mensen hebben diabetische retinopathie, waardoor het de meest voorkomende oorzaak is van verlies van het gezichtsvermogen bij volwassenen in de werkende leeftijd. De prevalentie van diabetische retinopathie is de afgelopen 20 jaar aanzienlijk toegenomen als gevolg van de toename van het aantal mensen met diabetes.

Hoe beïnvloedt diabetes het netvlies?

Het netvlies is de lichtgevoelige component achter in het oog. Het is samengesteld uit bloedvaten, zenuwcellen (neuronen) en gespecialiseerde cellen die fotoreceptoren worden genoemd en die betrokken zijn bij het direct waarnemen van licht. Het vermogen van het netvlies om licht te voelen vereist energie, die afhankelijk is van de zuurstof die wordt geleverd door bloed dat door bloedvaten circuleert.

Bij diabetes beschadigen verhoogde bloedsuikerspiegels de bloedvaten van het netvlies. Deze beschadigde bloedvaten lekken vloeistof, bloeden en leveren onvoldoende zuurstof aan het netvlies, wat leidt tot retinale ischemie. Als gevolg hiervan beginnen retinale cellen te sterven en kan het netvlies niet goed functioneren. Bovendien beschadigt diabetes ook rechtstreeks de neuronen van het netvlies. Samen veroorzaken deze effecten diabetische retinopathie.

Verlies van het gezichtsvermogen geassocieerd met diabetische retinopathie kan in eerste instantie het centrale gezichtsvermogen beïnvloeden door een aandoening die diabetisch maculair oedeem wordt genoemd. Deze zwelling van de macula, een deel van het netvlies dat verantwoordelijk is voor een scherp, centraal zicht, kan leiden tot wazig zicht en vervorming van beelden.

Geavanceerde diabetische retinopathie wordt gekenmerkt door de vorming van onregelmatige bloedvaten die in het oog kunnen bloeden, wat snel verlies van het gezichtsvermogen veroorzaakt. Dit resulteert in een plotseling, gordijnachtig gezichtsverlies wanneer bloed de binnenkant van het oog opvult. Verdere verergering van geavanceerde diabetische retinopathie kan leiden tot loslaten van het netvlies, hetgeen dringende chirurgische ingrepen vereist en kan leiden tot permanent, onomkeerbaar verlies van het gezichtsvermogen als het niet onmiddellijk wordt behandeld.

Wat kan ik doen om diabetische retinopathie te voorkomen?

De American Diabetes Association beveelt aan dat de meeste mensen met diabetes hun A1c-niveau (een maat voor de gemiddelde bloedsuikerspiegel in de afgelopen twee tot drie maanden) onder de 7% houden om het risico op complicaties te voorkomen. Omdat bloedglucose de bloedvaten van het netvlies direct beschadigt, is er sterk epidemiologisch bewijs dat de bloedsuikerspiegel zich vertaalt in een verminderde incidentie en ernst van diabetische retinopathie.

Om de cardiovasculaire en microvasculaire complicaties van diabetes te verminderen, waaronder retinopathie, nefropathie (nierziekte) en neuropathie (zenuwbeschadiging), wordt aanbevolen dat mensen een normale bloeddruk bereiken en handhaven. Bloeddrukverlaging kan het begin van diabetische retinopathie vertragen, maar het is onduidelijk of beheersing van de bloeddruk het verloop van vastgestelde diabetische retinopathie kan veranderen. Evenzo wordt cholesterolbeheersing bepleit voor algemeen diabetesmanagement, maar het is niet duidelijk of dit het risico op diabetische retinopathie vermindert.

Hoe kom ik erachter of ik diabetische retinopathie heb?

Een oogarts kan een diagnose stellen en beginnen met diabetische retinopathie voordat het zicht wordt aangetast. Over het algemeen moeten mensen met type 1 diabetes eenmaal per jaar een oogarts bezoeken, beginnend vijf jaar na het begin van hun ziekte. Mensen met type 2 diabetes moeten snel na hun diagnose een oogarts voor een retinaal onderzoek bezoeken en daarna jaarlijkse examens plannen. Mogelijk moet u vaker een oogarts bezoeken als u zwanger bent of een meer gevorderde diabetische retinopathie heeft.

Wat kan ik doen om verlies van het gezichtsvermogen te voorkomen of te vertragen als ik diabetische retinopathie heb?

Zoals hierboven vermeld, berooft schade aan de bloedvaten het netvlies van zuurstof. Onvoldoende zuurstof leidt tot de productie van een signaaleiwit genaamd vasculaire endotheliale groeifactor (VEGF). VEGF en zijn rol in oogziekten werden voor het eerst ontdekt op de Harvard Medical School.

Momenteel zijn er medicijnen die VEGF kunnen binden en vervolgens de symptomen van diabetische retinopathie kunnen verbeteren. Deze "anti-VEGF" -middelen worden rechtstreeks in het oog geïnjecteerd en kunnen diabetisch maculair oedeem verbeteren en kunnen zelfs de ernst van diabetische retinopathie verbeteren. Bij sommige mensen kunnen steroïden die rechtstreeks in het oog worden geïnjecteerd, ook diabetisch maculair oedeem verbeteren. In sommige geavanceerde gevallen van proliferatieve diabetische retinopathie (de meest geavanceerde vorm van diabetische retinopathie), kunnen patiënten retinale lasertherapie of retinale chirurgie nodig hebben om het bloeden en lekken te stoppen of te vertragen, beschadigde bloedvaten te krimpen of bloed en littekenweefsel te verwijderen.