Dichte borsten op een mammogram? Wat te weten en te doen – Harvard Health Blog


Je staart naar een brief van je mammografiefaciliteit. Je borstonderzoek was normaal, geweldig. Maar dan zie je onderaan een opmerking: je hebt een hoge borstdichtheid, waardoor je in de toekomst een hoger risico op borstkanker zou kunnen lopen. Wat nu?

"Het vinden van dichte borsten op een mammogram kan stressvol en verwarrend zijn voor patiënten", zegt Dr. Toni Golen, hoofdredacteur van Harvard Women's Health Watch. Het is informatie die hen mogelijk aangaat, maar ze weten niet wat ze eraan moeten doen.

Wat is borstdichtheid?

Borsten zijn samengesteld uit:

  • lobben, die melk produceren
  • leidingen, buizen die melk naar de tepel voeren
  • vetweefsel, vergelijkbaar met vet in andere delen van uw lichaam
  • vezelachtig bindweefsel, dat de borst zijn karakteristieke vorm geeft.

Dichte borsten hebben actievere weefsels – lobben, kanalen – en minder vet. De enige manier om te bepalen of u een hoge borstdichtheid heeft, is door een mammogram te hebben. Dichte borsten voelen of zien er niet anders uit dan borsten met een groter aandeel vetweefsel.

Dichtheid wordt meestal gemeten door de radioloog die de mammogrammen leest. Het is geclassificeerd op een schaal van 1 tot 4, waarbij 1 het minst dicht is en 4 het meest. Van vrouwen die een 3 of een 4 scoren, wordt meestal gezegd dat ze een hoge dichtheid hebben.

Borstdichtheid verandert vaak in de loop van de tijd. Jongere vrouwen hebben meestal een hogere dichtheid dan oudere vrouwen en de dichtheid neemt meestal af na de menopauze. Maar dit is niet altijd het geval. Sommige oudere vrouwen hebben nog steeds dicht borstweefsel. Hormoontherapie kan ook de borstdichtheid verhogen.

Hoeveel beïnvloedt een hoge borstdichtheid het risico op kanker?

Schattingen variëren, maar een studie uit 2011 in de Journal of the National Cancer Institute ontdekte dat vrouwen met borsten bestaande uit 50% of meer dicht weefsel drie keer meer kans hadden om gediagnosticeerd te worden met borstkanker gedurende een periode van 15 jaar dan vrouwen die minder dan 10% dicht weefsel in hun borsten hadden.

Wat zeggen experts over borstdichtheid?

Experts willen dat vrouwen die hoge borstdichtheid kennen

  • betekent dat u actiever borstweefsel hebt en dat dit een risicofactor is voor borstkanker
  • kan het voor een radioloog moeilijker maken om kanker op een mammogram te zien.

"Op dit moment hebben we een risicofactor zonder een plan om het te beheren", zegt Dr. Kathryn M. Rexrode, universitair hoofddocent geneeskunde aan de Harvard Medical School en hoofd van de Divisie voor de gezondheid van vrouwen in Brigham en het vrouwenziekenhuis. Hoewel artsen weten dat vrouwen met een hoge dichtheid iets meer kans hebben om borstkanker te ontwikkelen, is er nog geen consensus over hoe op dat risico moet worden gereageerd. Moeten vrouwen met een hoge dichtheid vaker op jongere leeftijd worden gescreend of met andere technologie? Er is geen officieel plan.

"We hebben hoogwaardige onderzoeksgegevens nodig die ons kunnen vertellen of vrouwen met zeer dichte borsten of een hogere borstdichtheid anders moeten worden gescreend of gecontroleerd", zegt Dr. Rexrode.

Welke acties kunt u ondernemen?

Als u deze melding ontvangt:

Praat met uw arts over hoe uw dichtheid uw algehele risico op borstkanker beïnvloedt. Als u aanvullende risicofactoren voor borstkanker heeft, kan uw arts wijzigingen in uw screening op borstkanker aanbevelen.

"Deze kunnen verschillende soorten beeldvorming, frequentere beeldvorming of beide omvatten", zegt Dr. Golen. Artsen adviseren soms dat vrouwen met een hoog risico op borstkanker worden gescreend met behulp van borst-echografie of MRI (Magnetic Resonance Imaging) naast mammografie om kankers te vinden die niet op een mammogram kunnen worden gezien.

Overweeg verschillende screeningstechnieken. In het juni nummer van Harvard Women's Health Watch, benadrukten we een recente studie die aantoonde dat digitale borsttomosynthese (DBT), soms aangeduid als 3D-mammografie, mogelijk beter is in het opsporen van kanker bij jongere vrouwen en vrouwen met dicht borstweefsel.

DBT is een relatief nieuwe technologie, goedgekeurd door de FDA in 2011. Het werkt door een reeks afbeeldingen te maken, die een computer vervolgens samenvoegt tot een 3D-achtige afbeelding van borstplakken. In de studie, die op 28 februari online werd gepubliceerd door JAMA Oncology, onderzoekers vergeleken meer dan 50.000 borstonderzoeken uitgevoerd met DBT en 129.369 uitgevoerd met digitale mammografie. Hun analyse wees uit dat DBT 1,7 meer kankers identificeerde dan digitale mammografie voor elke 1000 onderzoeken van vrouwen met normaal borstweefsel. Voor jongere vrouwen met dichte borsten was het voordeel van DBT nog groter: 2,27 meer kankers werden gevonden voor elke 1.000 gescreende vrouwen.

De auteurs van de studie stelden voor dat vrouwen in deze categorieën screening overwegen met behulp van deze technologie, indien beschikbaar.