Door het hele land rijden in een pandemie – Harvard Health Blog


Denk je aan reizen tijdens de pandemie? Voordat je eropuit trekt, is er veel om over na te denken, waaronder:

  • Heeft u risicofactoren voor ernstige COVID-19, zoals gevorderde leeftijd of chronische medische aandoeningen?
  • Hoe zit het met de gezondheids- en risicofactoren van uw medereizigers? Maken uw medereizigers deel uit van uw huishouden of een hechte sociale kring?
  • Verspreidt het virus zich op de plaatsen waar u naartoe gaat?
  • Wie ga je onderweg zien en wat is hun gezondheidsrisicoprofiel?
  • Als u ziek wordt tijdens het reizen, is er dan wel gezondheidszorg beschikbaar? En heb je de ondersteuning die je nodig hebt voor het geval je twee weken in quarantaine moet gaan wanneer je naar huis terugkeert – of in een staat waarin je verblijft?

Afhankelijk van je antwoorden kun je besluiten dat het beter is om thuis te blijven! Of u kunt besluiten dat de risico's acceptabel zijn, gezien enige voorbereiding en voorzorgsmaatregelen, zoals we onlangs hebben gedaan.

Vlieg of rijd?

'Wees voorzichtig als je vandaag het vliegveld uitrijdt, want je begint aan het gevaarlijkste deel van je reis.' Ooit een stewardess horen zeggen dat wanneer uw vliegtuig landt? Het suggereert dat autorijden riskanter is dan de vlucht die je net hebt genomen. En de statistieken ondersteunen dat.

Maar dit is misschien niet waar tijdens een pandemie. Strakke zitplaatsen en blootstelling aan veel mensen van wie je het gedrag niet kunt beheersen, kan riskanter zijn dan rijden tussen steden. Voor velen is autorijden veiliger dan precies te vliegen, omdat u meer controle heeft over mogelijk risicovolle blootstellingen.

We zijn net van Denver naar Boston gereden. We kozen ervoor om te rijden in plaats van te vliegen omdat we met onze grote hond zouden reizen. Ja, hij had in het vrachtruim kunnen reizen, maar laten we zeggen dat die optie een veto had. Nadat we in januari net de omgekeerde reis van Boston naar Denver hadden gemaakt, vlak voordat de pandemie begon, is het redelijk om te zeggen dat de terugreis heel anders was.

Voorbereiding op de reis

We hebben onze route zorgvuldig gepland, waarbij we stopplaatsen hebben gekozen die open hotels hadden (sommige waren gereserveerd voor gezondheidswerkers en eerstehulpverleners) en reserveringen maakten bij een keten die bekend stond als bijzonder gewetensvol over COVID-19-veiligheid. Gelukkig nemen veel hotels een aantal maatregelen om hun gasten tijdens de pandemie veilig te houden, zoals een recent artikel in Forbes notities.

Daarna hebben we de auto volgeladen

  • handdesinfecterend middel, desinfecterende doekjes, papieren handdoeken en sproeidesinfectiemiddel
  • voedsel en water, zodat we niet konden stoppen bij restaurants
  • benodigdheden voor badkamerpauzes in het bos, voor het geval we geen geschikte openbare toiletten konden vinden
  • maskers
  • de hond (natuurlijk), samen met zijn eten, speelgoed en bed.

Op weg naar de wereld

Toen we Denver verlieten, wisten we dat sommige potentieel risicovolle situaties moeilijk te vermijden waren. We zouden moeten stoppen voor gas, de hond uitlaten, met me uitlaten (ik moest vaak stretchen) en natuurlijk badkamerpauzes.

Vrienden vertelden ons dat we "gewoon het bos in moesten gaan", maar er zijn geen bossen langs een groot deel van de I-70 in Kansas! We waren blij dat we genoeg truckstops, rustplaatsen en toiletten van tankstations vonden die schoon en gebruiksvriendelijk waren zonder bijna iets aan te raken (hoewel we desinfecterende doekjes namen voor het geval een deurklink of zeepdispenser moest worden aangeraakt). Ik gebruikte ook desinfecterende doekjes om benzinepompen aan te raken. Eenmaal terug in de auto gebruikten we veel handdesinfecterend middel voordat we de reis hervatten.

We merkten dat maskers in sommige gebieden meer werden gedragen dan in andere. Een maskervrije man zag onze maskers en vroeg ons: 'Denk je echt dat dit virus iets heeft?' Ik zei ja, ik dacht inderdaad dat er iets aan de hand was! Er zijn duidelijk verschillende perspectieven op de ernst van de pandemie.

De hotels waar we in verbleven leken ook veilig. Veel doekjes en ontsmettingsmiddel in de lobby, een beschermend schild bij de receptie, maskers voor alle medewerkers en een limiet voor twee personen in de liften. Eenmaal in de kamer veegden we alles af: lampschakelaars, oppervlakken, deurgrepen, badkamer en natuurlijk de afstandsbediening van de tv. Het hotel gaf ons de mogelijkheid om tijdens ons verblijf niemand de kamer binnen te laten komen (zoals voor schoonmaakservice), en we accepteerden.

Het was gemakkelijk om sociaal afstand te nemen: er was bijna niemand in het hotel of in de nabijgelegen straten, dus een wandeling maken leek veilig.

Familie zien

Halverwege huis bezochten we familie in een onafhankelijke woonvoorziening. Zwaaiend en pratend door een glazen deur en met maskers op, was onze knuffelvrije begroeting heel anders dan normaal, maar veel beter dan niets. Bij een andere bijeenkomst van zes personen zaten we buiten twee meter uit elkaar en vroegen we ons af of bier virussen kon doden. (Het kan niet.)

het komt neer op

Na vijf dagen onderweg kwamen we vermoeid maar hopelijk niet besmet thuis aan. We waardeerden dat de meeste van onze medereizigers en al onze gastheren de pandemie serieus namen. Hoewel niets zonder risico is, zorgden onze inspanningen en die van de mensen die we tegenkwamen ervoor dat de reis aanvoelde als een onderneming met een laag risico. Als je gezond en symptoomvrij bent en een heel eind moet rijden, denk ik dat er manieren zijn om dit veilig te doen, zelfs tijdens een pandemie.