Een verhaal over twee epidemieën: wanneer COVID-19 en opioïde-verslaving botsen – Harvard Health Blog


Ik ben een huisarts die is hersteld van – en die opiaatverslaving behandelt. Ik werk in een binnenstadskliniek voor eerstelijnszorg in Chelsea, Massachusetts, die momenteel het hoogste percentage COVID-19 in de staat heeft, gedeeltelijk als gevolg van armoede. Deze twee ervaringen bieden me een duidelijk beeld van hoe deze twee epidemieën – COVID-19 en opioïde-verslaving – elkaar kunnen beïnvloeden en verergeren. Twee grote epidemieën van onze generatie kruisen elkaar op manieren die additief dodelijk zijn en die de dringende manieren benadrukken waarop we moeten reageren op enkele van de onderliggende breuklijnen in onze samenleving die beide crises verergeren.

Sociale determinanten van gezondheid creëren een grotere kwetsbaarheid

Mensen die aan de verslavingsziekte lijden, zijn bijzonder kwetsbaar voor zowel het oplopen van het coronavirus als het hebben van een ernstigere ziekte wanneer ze het oplopen. Er zijn veel redenen voor, maar ze komen neer op iets dat sociale determinanten van gezondheid wordt genoemd, wat volgens de CDC 'omstandigheden zijn op de plaatsen waar mensen wonen, leren, werken en spelen' [which] beïnvloeden een breed scala aan gezondheidsrisico's en resultaten." Kortom, mensen die aan een verslaving lijden, zijn veel kwetsbaarder voor coronavirus, omdat ze vaker dakloos, arm, rokers met long- of hart- en vaatziekten, onder- of onverzekerd zijn, of ernstige gezondheids- en sociaaleconomische problemen hebben ondervonden door drugsverslaving. Er zijn ook miljoenen kwetsbare mensen in de gevangenis, van wie velen vastzitten vanwege hun verslaving en aanverwante geweldloze drugsdelicten.

Behandelingen en ondersteunende systemen kunnen worden verstoord

Voor iemand die worstelt met verslaving, zijn vrijwel alle beschikbare diensten en behandelingen verstoord door de COVID-19-epidemie. Mensen wordt verteld om thuis te blijven, wat in tegenspraak is met de noodzaak om naar klinieken te gaan om methadon of andere medicijnen voor de behandeling van verslaving te krijgen. Onze regering heeft als reactie daarop de regels versoepeld, zodat klinieken in theorie 14 dagen of zelfs 28 dagen voorraden kunnen geven aan 'stabiele' patiënten, zodat ze niet in de rij hoeven te wachten en zich kunnen houden aan sociale afstand voor de veiligheid. Helaas zijn er talloze verhalen over patiënten die dit voorrecht niet hebben gekregen, waaronder tenminste één van mijn eigen patiënten.

Evenzo heeft de regering enkele beperkingen op het voorschrijven van buprenorfine versoepeld en wat telefonisch voorschrijven toegestaan, maar dit veronderstelt dat er dokters beschikbaar zijn die gezond en gecertificeerd zijn om dit medicijn voor te schrijven, en dat de apotheken en de dokterspraktijken functioneren. De toegang tot schone naalden wordt ook beïnvloed. Bovendien hebben rehabilitatiefaciliteiten beperkte nieuwe opnames, geannuleerde programma's of zelfs hun deuren gesloten uit angst om het coronavirus te verspreiden in een gemeenschappelijke woonomgeving.

Sociaal isolement verhoogt het risico op verslaving

Een gebruikelijke waarheid in de herstelcultuur is dat 'verslaving een ziekte van isolatie' is, dus het spreekt voor zich dat sociale afstand – op alle mogelijke manieren – in strijd is met de meeste inspanningen om deel te nemen aan een herstelgemeenschap. Het is belangrijk om te onthouden dat experts onderscheid maken tussen fysieke afstand en sociale afstand, en eigenlijk benadrukken dat we fysieke afstand bewaren, maar extra inspanningen leveren om sociale banden te behouden in deze tijd van enorme stress en ontwrichting.

Het sociale isolement dat zo cruciaal is om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen, verhindert dat mensen peer-supportgroepen bezoeken, die zo'n essentiële bron van emotionele en spirituele ondersteuning zijn voor mensen die moeite hebben om te herstellen.

Isolatie kan het risico op sterfgevallen door een overdosis verhogen

Verhoogde angst is een bijna universele trigger voor drugsgebruik en het is moeilijk om voor ons allemaal een meer stressvolle gebeurtenis te bedenken dan deze pandemie. Gebruikers die schadebeperkende technieken gebruikten en drugs gebruikten met een vriend, gebruiken ze nu alleen, en er is niemand in de buurt die naloxon kan toedienen of 911 kan bellen in geval van een overdosis. Als gevolg hiervan heeft de politie mensen dood aangetroffen in hun appartementen. Als mensen het alarmnummer bellen, is het zorgstelsel overbelast en kunnen de hulpverleners langzamer arriveren. We weten dat het starten van een verslavingsbehandeling in de ED kan helpen bij het voorkomen van terugval, maar op dit moment zijn de spoedeisende hulpverleners absoluut overweldigd door COVID-19-gevallen en hebben ze mogelijk niet de tijd of middelen om na een overdosis met verslavingsmedicijnen te beginnen.

Helaas komt ook het lelijke gezicht van stigma en discriminatie naar voren, aangezien er in het hele land rapporten verschijnen van politiediensten die weigeren naloxon aan patiënten aan te bieden die een overdosis hebben gegeven, onder het voorwendsel dat het te gevaarlijk is omdat de "verslaafde" 'Kan hoesten en niezen van coronavirusdruppeltjes wakker maken.

Meerdere gezondheidscrises betekenen uitgebreide oplossingen

Wat we nu moeten doen, is meer dan ooit contact opnemen met degenen die worstelen met verslaving, en hen de middelen verschaffen, zoals online vergaderingen, zodat ze niet alleen zijn en vergeten tijdens deze dubbele crisis van coronavirus en verslaving. We moeten ervoor zorgen dat ze de medicijnen krijgen die ze nodig hebben om te herstellen, dat ze toegang hebben tot schone naalden als ze nog steeds gebruiken, adequate medische zorg, voedsel en huisvesting – basisbehoeften van de mens.

Als er iets goeds is voortgekomen uit de ellende van de gecombineerde COVID-19- en opioïde-epidemieën, is het misschien dat er een helder, helder licht is geschenen op de dodelijke sociale kloven – armoede, inkomensongelijkheid, gebrek aan ziektekostenverzekering en toegang tot gezondheidszorg dakloosheid – dat zijn de echte sociale determinanten van gezondheid die we moeten aanpakken als onderdeel van een effectieve reactie op toekomstige pandemieën.