En nu voor goed nieuws over gezondheid – Harvard Health Blog


Als het gaat om gezondheidsproblemen, is de COVID-19-pandemie op dit moment voor de meeste mensen een prioriteit. En dat is niet voor niets.

Maar er is een aantal zeer goede niet-COVID-gezondheidsnieuws die mogelijk niet de aandacht krijgt die het verdient. Volgens de CDC zijn de tarieven van zes van de tien belangrijkste doodsoorzaken in dit land, die ongeveer driekwart van alle sterfgevallen uitmaken, gedaald. Dat is opmerkelijk. En deze verbeteringen vinden plaats ondanks een vergrijzende bevolking en een obesitas-epidemie die verschillende gezondheidsproblemen beïnvloedt.

Zes positieve gezondheidstrends

Laten we eens kijken naar de trends in deze omstandigheden en hun rang als doodsoorzaken in de VS:

  • Hartziekte (# 1) en beroerte (# 5): Het aantal sterfgevallen als gevolg van hart- en vaatziekten, waaronder hartaanvallen en beroertes, daalde tussen 2000 en 2014 met ongeveer 36%. De afname van hartaandoeningen sinds 2014 lijkt zich tot en met 2018 te hebben voortgezet. Na een aantal jaren af ​​te vlakken, daalde het aantal sterfgevallen als gevolg van een beroerte opnieuw ( met 1,3%) van 2017 tot 2018.
  • Kanker (# 2): Het aantal doden door kanker was tussen 2017 en 2018 ongeveer 2%. In de afgelopen 25 jaar is het met 29% afgenomen.
  • Onbedoelde verwondingen (# 3), inclusief overdoses drugs en chronische aandoeningen van de onderste luchtwegen (# 4), zoals emfyseem en astma: Elk van deze categorieën is tussen 2017 en 2018 met bijna 3% gedaald.
  • De ziekte van Alzheimer (# 6): Het sterftecijfer daalde met 1,6%, ook al neemt de prevalentie van deze verwoestende ziekte toe.

De cholesterolverbinding

Een andere positieve trend is dat het cholesterolgehalte in de Amerikaanse bevolking de afgelopen 20 jaar in de goede richting is gegaan. Ongeveer 18% van de Amerikanen had in 1999 een hoog totaal cholesterol; vanaf 2018 had slechts 10,5% hoge niveaus. Ondertussen had ongeveer 22% van de bevolking een laag HDL ("goed") cholesterol; dat aantal daalde tot 16% in 2018. Omdat een hoog totaal cholesterol en een laag HDL-cholesterol risicofactoren zijn voor hart- en vaatziekten, kunnen deze verbeteringen op zijn minst gedeeltelijk verklaren waarom de sterftecijfers voor hart- en vaatziekten dalen.

En minder mensen roken

Er is ook goed nieuws over de populariteit van het roken van sigaretten. Volgens de CDC daalt het percentage van de bevolking dat sigaretten rookt aanzienlijk. In 2017 daalde het tot 14%, een historisch dieptepunt sinds dergelijke statistieken zijn verzameld. Dit is een gestage daling ten opzichte van 2006, toen bijna 21% van de mensen rookte.

In de loop van de tijd betekent minder rokers een lager aantal aan roken gerelateerde ziekten, waaronder enkele van de top 10 doodsoorzaken zoals chronische longziekte, longkanker en hart- en vaatziekten.

Met name omvatte dit onderzoek geen vapen, dat de afgelopen jaren snel aan populariteit heeft gewonnen. Sommige voormalige sigarettenrokers dampen nu, net als veel adolescenten en jonge volwassenen. Dus het goede nieuws over dalende rookcijfers kan op zijn minst gedeeltelijk worden gecompenseerd door mogelijke negatieve gezondheidsgevolgen van vapen, waaronder e-sigaret of vaping-geassocieerd longletsel (EVALI).

Hoe zit het met de levensverwachting?

De levensverwachting in de VS werd geschat op 78,7 jaar in 2018, een kleine stijging ten opzichte van 78,6 jaar in 2017. Tussen 2014 en 2017 was de levensverwachting in de VS gedaald, voornamelijk als gevolg van zelfmoord en onopzettelijk letsel (vooral overdoses drugs). Hoewel de verbetering in 2018 klein is, is het nog steeds welkom nieuws dat de geschatte levensduur omhoog gaat.

Enkele kanttekeningen

Het is de moeite waard om te benadrukken dat de gegevens die deze positieve gezondheidstrends aantonen minstens een jaar of twee oud zijn. En, belangrijker nog, verbeteringen in de levensverwachting en bepaalde doodsoorzaken worden niet gelijkelijk verdeeld over alle groepen mensen: degenen die in armoede leven en een aantal etnische en raciale groepen hebben minder gezondheidsverbetering ervaren dan de bevolking als geheel.

Bovendien gingen deze trends vooraf aan de COVID-19-pandemie, een ziekte die snel een belangrijke doodsoorzaak is geworden. Vanaf 7 april 2020 was COVID-19 zelfs de belangrijkste doodsoorzaak in de VS toen het aantal sterfgevallen per dag (in plaats van het jaarlijkse aantal) werd overwogen.

En natuurlijk, alleen focussen op doodsoorzaken geeft geen volledig beeld van de gezondheid van een land. Handicap en levenskwaliteit zijn ook essentiële gezondheidsmaatregelen, en voor veel mensen zijn ze belangrijker dan een lang leven.

het komt neer op

Het goede nieuws is echt en reden om te vieren. Toch is er nog veel ruimte voor verbetering van de gezondheid van Amerikanen, vooral voor vier doodsoorzaken niet vallen: griep en longontsteking, zelfmoord, diabetes en nierziekte. En er is geen garantie dat de positieve trends zullen aanhouden. Ik hoop dat we erachter kunnen komen hoe we nog sneller vooruitgang kunnen boeken en die vooruitgang gelijkmatiger over de hele bevolking kunnen verspreiden.

Volg me op Twitter @RobShmerling