Eosinofiele oesofagitis: een nieuwe voedselgerelateerde allergische aandoening in de lift? – Harvard Health Blog


Begin jaren negentig begonnen artsen een nieuwe aandoening te beschrijven die de slokdarm aantast bij patiënten die aanleg hadden voor allergieën, waaronder voedselallergie, astma en eczeem, en die moeite hadden met slikken. Tegenwoordig noemen we deze aandoening eosinofiele oesofagitis (EoE).

Wat is EoE?

EoE is een allergische ontsteking van de slokdarm die verschillende symptomen veroorzaakt. Adolescenten en volwassenen ervaren het meestal als moeite met slikken, soms met het gevoel dat voedsel te langzaam door de slokdarm en in de maag beweegt. In sommige gevallen loopt voedsel zelfs vast (en kan het nodig zijn om het met spoed te verwijderen). Kinderen en sommige volwassenen ervaren voornamelijk refluxsymptomen en buikpijn in plaats van moeite met slikken.

In de meeste gevallen ontwikkelt EoE zich als een allergische reactie op bepaalde voedingsmiddelen, waaronder tarwe, melk, ei, soja, noten en zeevruchten. Als het niet goed wordt gediagnosticeerd en behandeld, kan EoE leiden tot permanente littekens of vernauwingen (vernauwing van de slokdarm).

Hoe wordt EoE gediagnosticeerd?

Wanneer EoE wordt vermoed, is de eerste test over het algemeen een bovenste endoscopie, waarbij een flexibele buis met een kleine camera en een lamp aan één uiteinde wordt gebruikt om de slokdarm te onderzoeken. De endoscopie onthult meestal karakteristieke kenmerken van EoE, zoals concentrische ringen en lineaire voren of verticale lijnen, evenals kleine witte vlekken of plaques.

De diagnose wordt bevestigd als biopsieën van de slokdarm de kenmerkende toename van eosinofielen onthullen. Eosinofielen zijn een relatief zeldzaam type immuuncellen die een prominente rol spelen bij allergische aandoeningen, waaronder EoE en astma.

Hoe vaak komt EoE voor?

EoE kan zowel mannen als vrouwen van elke leeftijd treffen, maar het lijkt het meest voor te komen bij mannen in de dertig en veertig. Naar schatting kan EoE tot één op de 2000 volwassenen in de VS treffen, en er zijn aanwijzingen dat het aantal is toegenomen. Uit een recent overzicht van bijna 30 onderzoeken in Europa en Noord-Amerika is gebleken dat het aantal nieuwe EoE-gevallen geleidelijk is toegenomen, vooral sinds het begin van de jaren 2000.

De toename van EoE-gevallen kan deels te wijten zijn aan een groter bewustzijn van de aandoening en een breder gebruik van endoscopie. Maar een aantal studies hebben een echte stijging van de incidentie van de ziekte bevestigd.

Waarom zou EoE in opkomst zijn?

De exacte redenen voor de opkomst van EoE zijn onbekend, en het is vooral een raadsel dat EoE in veel gevallen het gevolg is van een allergische gevoeligheid voor een levensmiddel dat tot op dat moment goed wordt verdragen.

Er zijn verschillende hypothesen over waarom EoE toeneemt. Velen van hen verwijzen terug naar het idee dat EoE en andere allergische en auto-immuunziekten lijken te correleren met verminderde blootstelling aan microben en infecties. Mogelijke verklaringen die zijn onderzocht, zijn onder meer:

  • De hygiënehypothese: zijn minder infecties bij kinderen gelijk aan meer allergische aandoeningen?
  • Microbiële dysbiose: hebben de moderne / westerse voeding en levensstijl ons microbioom veranderd?
  • Omgevingsfactoren: kunnen veranderingen in voedselproductie, genetische modificatie van gewassen, chemische additieven, voedselverwerking en verontreinigende stoffen een rol spelen?
  • Dalende frequentie van H. pylori infectie: kan deze veel voorkomende maagbacterie (een veel voorkomende oorzaak van maagzweren) beschermend zijn tegen sommige allergische aandoeningen?
  • Toenemende frequentie van gastro-oesofageale refluxziekte (GERD): kan zure reflux de barrière van de slokdarm breken en voedselallergenen het immuunsysteem stimuleren?
  • Toenemend gebruik van zuuronderdrukkende medicijnen: verandert het gebruik van maagzuurremmers, vooral vroeg in het leven, de microben in de slokdarm of verandert het op de een of andere manier anders het risico op latere voedselallergie?

Hoe wordt EoE behandeld?

Er zijn momenteel geen door de FDA goedgekeurde behandelingen voor EoE. De meeste mensen worden in eerste instantie behandeld met een protonpompremmer (PPI) antacidum, dat EoE in maximaal de helft van de gevallen oplost. Als dit niet werkt, wordt geprobeerd een milde topische steroïde of identificatie en eliminatie van specifieke voedingstriggers te proberen.

Wanneer steroïden worden gebruikt om EoE te behandelen, zijn deze in het algemeen in een vloeibare formulering die wordt ingeslikt in plaats van ingeademd zoals ze zouden zijn voor astma. Ingeslikte steroïden werken lokaal op de slokdarm en worden minimaal geabsorbeerd door het maagdarmkanaal. Hoewel steroïden voor EoE over het algemeen veilig en effectief zijn, leiden ze niet tot een langdurige genezing omdat de ziekte meestal terugkomt zolang patiënten voedsel blijven eten dat de onderliggende allergische reactie veroorzaakt.

Patiënten kunnen er ook voor kiezen om hun voedseltrigger te identificeren en uit het dieet te verwijderen, en dit vertegenwoordigt een meer definitieve behandelingsaanpak. Helaas voorspelt de momenteel beschikbare allergietest niet nauwkeurig de voedingsmiddelen die EoE veroorzaken. Trigger voedingsmiddelen moeten over het algemeen worden geïdentificeerd met behulp van een proces van voedsel eliminatie en herintroductie. Tarwe en zuivelproducten zijn de twee meest voorkomende triggers voor EoE en patiënten beginnen vaak met het elimineren van deze twee voedingsmiddelen gedurende ongeveer acht weken. Op dat moment worden hun symptomen opnieuw beoordeeld en ondergaan ze ook een herhaalde endoscopie met biopsieën om te bepalen of de eosinofielen zijn verdwenen als reactie op de veranderingen in het dieet.

Verschillende medicamenteuze therapieën zijn in aantocht. Deze omvatten betere formuleringen van steroïden en biologische medicijnen die de activiteit van eosinofielen verminderen.

Samenvatting

Als u problemen heeft met slikken of als u last heeft gehad dat voedsel vastloopt in de slokdarm, vooral als u andere allergische aandoeningen heeft, bespreek dit dan met uw arts. Niet-herkende of onbehandelde EoE kan leiden tot permanente schade aan uw slokdarm.

Ga naar het American Partnership for Eosinophilic Disorders voor meer informatie of voor meer informatie over strategieën voor het leven met EoE.