Ga naar het ziekenhuis als je spoedeisende hulp nodig hebt, zelfs in het tijdperk van COVID-19 – Harvard Health Blog


In het tijdperk van COVID-19 moet het ziekenhuis een mysterieuze plek zijn voor mensen aan de buitenkant. Ik stel me voor dat sommigen denken dat het bruist van activiteit, waarbij zorgverleners in een hectisch tempo rondrennen. Natuurlijk hebben we video gezien op het nieuws uit het zwaar getroffen New York City of Lombardije, Italië, toen ze op het hoogtepunt waren van de COVID-19-epidemie. Maar de realiteit is dat het in de meeste ziekenhuizen in het hele land eigenlijk wat rustiger is dan normaal.

Deze rust is logisch gezien het mandaat voor sociale afstand, thuiswerken en het annuleren van niet-essentiële activiteiten. Wat niet logisch is, is dit: op de spoedeisende hulpafdelingen waar ik werk, zijn de dagelijkse bezoeken aan patiënten aanzienlijk afgenomen. Tegenwoordig behandelen we nu ongeveer de helft van het aantal patiënten dat we gewoonlijk doen. Hoewel we bezig zijn met COVID-19-patiënten, is de afwezigheid van patiënten met de typische redenen voor bezoeken aan spoedeisende hulp (ED), zoals pijn op de borst, buikpijn en hoofdpijn, ver weg. Hierdoor krabben we ons hoofd en denken we 'waar zijn ze?'

Mensen melden dat ze de spoedeisende hulp vermijden vanwege angst voor COVID-19

Een recent artikel in de Tijdschrift van het American College of Cardiology beschrijft een vermindering van bijna 40% in het gebruik van laboratoria voor hartkatheterisatie om acute ernstige hartaanvallen te behandelen, wat schokkend is. Dit fenomeen deed zich ook voor in Italië, waar de opnames voor hartaanvallen aanzienlijk afnamen. Hoewel thuis blijven het aantal bezoeken voor trauma's, zoals vallen of auto-ongelukken, waarschijnlijk vermindert, heeft het toch geen invloed op het aantal hartaanvallen?

Een nieuwe peiling van het American College of Emergency Physicians en Morning Consult kan uitleggen waar de patiënten zijn: thuis. Ongeveer vier op de vijf volwassenen in de enquête zeiden bezorgd te zijn dat ze COVID-19 zouden oplopen van een andere patiënt of bezoeker als ze naar de ED moeten, en meer dan de helft dacht dat ze misschien zouden worden afgewezen voor zorg. Ongeveer driekwart van de mensen in de enquête maakte zich zorgen over het overbelasten van de gezondheidszorg door naar de ED te komen.

Hoewel we de gevoeligheid voor het belasten van het systeem waarderen, is het belangrijk dat mensen de medische zorg niet uitstellen als het echt een noodgeval kan zijn. Als u bijvoorbeeld denkt dat u een hartaanval of beroerte heeft, kan het uitstellen van de behandeling de aandoening drastisch verergeren. Ondanks enige aarzeling die u voelt, moet u niet wachten met het krijgen van medische noodhulp als u symptomen ervaart zoals pijn op de borst, neurologische veranderingen, hevige buikpijn of andere zorgwekkende veranderingen in uw gezondheid.

Spoedeisende hulpafdelingen hebben wijzigingen aangebracht om u veilig te houden

Als u een ambulance nodig heeft, bel dan 911. De dokters zullen waarschijnlijk maskers en gelaatsschermen dragen, ongeacht wat uw symptomen zijn, om zowel u als hen te beschermen. Als u alleen aankomt, kunt u enkele aanvullende vragen over COVID-19-symptomen en blootstelling verwachten, zodat het ziekenhuispersoneel weet waar ze u veilig in de ED kunnen plaatsen. In de ziekenhuizen waar ik werk, moeten alle medewerkers te allen tijde een masker dragen. De mensen die voor u zorgen, zullen waarschijnlijk persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM) dragen, zoals jassen en gelaatsschermen. We hebben ook muren gebouwd rond verschillende bedden die vroeger alleen door gordijnen werden gescheiden, als extra voorzorgsmaatregel.

Er zijn extra veranderingen te verwachten, allemaal om ervoor te zorgen dat u en de gemeenschap veilig zijn. Mogelijk wordt u gevraagd een masker te dragen. En het is onwaarschijnlijk dat een bezoeker met u het ziekenhuis kan betreden, dus neem een ​​telefoon en oplader mee. Over het algemeen zal het personeel proberen de tijd die ze met u in de kamer doorbrengen te minimaliseren. Ik doe nu bijvoorbeeld mijn eerste evaluatie persoonlijk met volledige persoonlijke beschermingsmiddelen, maar bel dan de patiënt aan de telefoon in hun kamer om zo mogelijk follow-upinformatie te melden.

Sommige consulenten zien noodpatiënten alleen per telezorg, wat betekent dat u sommige providers mogelijk op een tabletcomputer ziet in plaats van persoonlijk. Hierdoor beperken we de kans om u COVID-19 te geven en omgekeerd. Wees gerust, we hebben toegang tot elke test en behandeling die nodig is voor noodsituaties en zullen u behandelen voor uw toestand. En nadat elke patiënt zijn kamer heeft verlaten, ontsmetten we deze uitgebreid om ons voor te bereiden op de volgende patiënt.

Als u in het ziekenhuis moet worden opgenomen, wordt u mogelijk getest op COVID-19, zelfs als u geen symptomen heeft. Patiënten met een gediagnosticeerd geval of symptomen die COVID-19 suggereren, kunnen naar een speciale afdeling voor pathogenen gaan, terwijl anderen naar een niet-COVID-verdieping kunnen gaan. En zelfs op de niet-COVID-vloeren neemt het personeel de uiterste voorzorgsmaatregelen om verspreiding van de ziekte te voorkomen.

Het uitstellen van medische zorg kan uw uitkomst sterk verslechteren. Ziekenhuizen zijn er en staan ​​klaar om voor u te zorgen in een noodsituatie, of het nu verband houdt met COVID-19 of niet.

Raadpleeg het Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center voor meer informatie over coronavirus en COVID-19.