Geen milt? Wat u moet weten om gezond te blijven – Harvard Health Blog


Door een verwonding of noodzakelijke operatie (splenectomie) missen sommige mensen een milt, het orgaan dat de bloedbaan filtert en het lichaam helpt infecties te bestrijden. Je hebt je milt niet nodig om een ​​normaal, gezond leven te leiden. Omdat de milt echter enkele belangrijke taken vervult, worden mensen die er geen hebben, aangespoord bepaalde voorzorgsmaatregelen te nemen.

Wat is een milt?

De milt is een vuistgroot orgaan dat onder uw ribbenkast aan de linkerkant van uw buik zit. In tegenstelling tot de maag, lever of nieren, is het niet rechtstreeks verbonden met de andere organen in uw buik. In plaats daarvan is de milt verbonden met uw bloedvaten, met een slagader die bloed naar de bloedbaan brengt en een ader die het bloed wegneemt.

De milt bestaat uit twee soorten weefsels: de rode pulp, die het bloed filtert, en de witte pulp, die witte bloedcellen bevat die ontstekingen en de reactie van het lichaam op infectie reguleren. Beide soorten weefsel spelen een rol bij het bestrijden van ziekteverwekkers (bacteriën, virussen, schimmels of parasieten) die infecties veroorzaken.

Wat doet rode pulp normaal?

De rode pulp verwijdert rode bloedcellen – die zuurstof bevatten – als ze oud, beschadigd of geïnfecteerd zijn. Het oogst het ijzer uit de oude rode bloedcellen voor recycling in nieuwe bloedcellen. Meestal worden er door het beenmerg nieuwe rode bloedcellen aangemaakt, maar als het bloedbeeld laag is of het beenmerg niet goed werkt, kan de milt ook nieuwe rode bloedcellen aanmaken.

Het verlies van het vermogen van de milt om geïnfecteerde rode bloedcellen uit te filteren, verhoogt de risico's die samenhangen met twee parasitaire infecties, malaria en Babesia. Malaria wordt verspreid door muggenbeten in veel delen van Afrika, Azië en Zuid- en Midden-Amerika. Babesia wordt verspreid door tekenbeten in het noordoostelijke en bovenste midwesten van de VS (een andere soort Babesia wordt in heel Europa gevonden). Mensen zonder milt moeten extra voorzorgsmaatregelen nemen om deze infecties te voorkomen als ze wonen in of een regio bezoeken waar malaria of Babesia komen vaak voor.

Een gebied in de rode pulp, de marginale zone genaamd, bevat speciale witte bloedcellen die bekend staan ​​als miltmacrofagen die pathogenen uit het bloed filteren. Dit is een bijzonder belangrijke verdediging tegen een type bacterie dat in een capsule is gecoat en dat bestand is tegen veel van de andere afweer van het lichaam. Deze bacteriën kunnen worden gemerkt door antilichamen die worden geproduceerd door de witte pulp van de milt en vervolgens worden gedood door de miltmacrofagen.

Iemand zonder milt heeft een verhoogd risico op ernstige of zelfs dodelijke infecties door deze ingekapselde bacteriën. Gelukkig verminderen vaccins het risico op deze infecties aanzienlijk en zijn ze verkrijgbaar tegen de meest voorkomende typen (Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenza, en Neisseria meningitidis). Bovendien wordt het meestal aanbevolen dat mensen zonder milt antibiotica hebben die ze bij zich hebben (vaak "pil in zak" genoemd) en die ze kunnen nemen bij het eerste teken van een infectie, zoals koorts of koude rillingen. Voor kinderen zonder milt kunnen hun artsen zelfs aanbevelen dat ze de hele tijd antibiotica gebruiken. Praat hierover met uw arts.

Wat doet witte pulp normaal?

De witte pulp is samengesteld uit lymfoïd weefsel, dat witte bloedcellen bevat, het belangrijkste middel van het lichaam om ziekteverwekkers te bestrijden en ontstekingen te reguleren. Witte bloedcellen fungeren als de politiemacht van het lichaam: ze patrouilleren in de bloedbaan om infecties of schade aan het lichaam te vinden en werken samen om het te bestrijden. Er zijn veel soorten witte bloedcellen die op verschillende en vaak complexe manieren werken. Sommigen bestrijden infecties rechtstreeks door stoffen vrij te geven die giftig zijn voor ziekteverwekkers of door ze te "slikken" (fagocytose genoemd). Sommigen bestrijden indirect infecties door de directe strijders te helpen of door antilichamen te produceren die ziekteverwekkers markeren voor vernietiging door andere witte bloedcellen.

Gelukkig voor mensen die geen milt hebben, heeft het lichaam andere lymfoïde weefsels die witte bloedcellen bevatten, zoals lymfeklieren. Voor veel soorten infecties kunnen de resterende lymfoïde weefsels een adequate respons genereren. Echter, met het verlies van het lymfoïde weefsel in de milt, bestrijdt het immuunsysteem infecties met een beetje een handicap. Daarom bevelen de Centers for Disease Control and Prevention aan dat mensen zonder milt worden gevaccineerd tegen te voorkomen ziekten, waaronder influenza (griep). Bespreek vaccinaties met uw arts.

COVID-19: Heeft een milt geen invloed op het vermogen om deze ziekte te bestrijden?

Op dit moment weten we niet zeker hoe het ontbreken van een milt het vermogen van een persoon om COVID-19 te bestrijden, kan beïnvloeden. Voor de meeste virussen lijkt het ontbreken van een milt geen belangrijke risicofactor voor ziekte.

Tot dusver lijkt dit ook te gelden voor COVID-19. Er worden voortdurend nieuwe onderzoeken gepubliceerd, maar het ontbreken van een milt is niet geïdentificeerd als een risicofactor voor het verkrijgen van COVID-19 of voor slechtere resultaten. Dit komt waarschijnlijk omdat de andere lymfoïde weefsels in het lichaam een ​​adequate respons kunnen produceren. Het is echter waarschijnlijk dat het vermogen van een persoon om een ​​infectie te bestrijden op zijn minst een beetje afneemt in vergelijking met wat het zou zijn als hij een milt zou hebben. Dus met een infectie als COVID-19 die zelfs bij gezonde personen ernstig en dodelijk kan zijn, moet iedereen zonder milt extra waakzaam zijn bij het volgen van CDC-aanbevelingen om zichzelf en anderen te beschermen.

het komt neer op

Als u geen milt heeft, vraag dan uw arts welke stappen u moet nemen om infectie of ziekte te voorkomen. Dit kan onder meer voorzorgsmaatregelen zijn tegen muggenbeten en tekenbeten, vaccinaties en of u antibiotica moet dragen ("pil in zak"). Als u koorts van 100,4 ° F of meer heeft, moet u uw pil in uw zak nemen als u die heeft en moet u onmiddellijk medische hulp inroepen.