Gehoorverlies kan de gezondheid van de hersenen beïnvloeden – Harvard Health Blog


Horen is een complex gevoel dat ons bewust maakt van omgevingsgeluiden en, nog belangrijker, het vermogen om te communiceren. Het oor is het orgaan dat verantwoordelijk is voor het waarnemen van geluid, maar het is misschien niet zo duidelijk dat de hersenen verantwoordelijk zijn voor het verwerken van het geluid. Het is noodzakelijk dat beide organen goed werken om te kunnen horen.

Het verband tussen gehoorverlies en cognitie wordt niet volledig begrepen

De afgelopen jaren is er uitgebreid onderzoek gedaan naar hoe ouderdomsverlies van het gehoor en hersenfunctie (cognitie) geassocieerd zijn. Er zijn enkele algemene concepten die kunnen bijdragen aan het verband tussen gehoorverlies en cognitie. Een theorie is dat gehoorverlies leidt tot een verminderde inbreng in de hersenen, dus er vindt minder verwerking plaats, wat bijdraagt ​​aan cognitieve achteruitgang (een "bottom-up" -benadering). Een andere theorie is dat vroege cognitieve tekorten van invloed kunnen zijn op het vermogen van een persoon om geluid te verwerken en dus bijdragen aan gehoorverlies (een "top-down" -benadering). Ongeacht welke theorie juist is, is het duidelijk dat de associatie tussen horen en cognitie zeer reëel is. Deze vereniging benadrukt de noodzaak om onze aanpak van het testen en behandelen van gehoorverlies te verbeteren.

Hoe wordt gehoorverlies gemeten en wat wordt als een tekort beschouwd?

De meeste audiologen en otolaryngologen definiëren normaal horen als iemand die elk niveau boven 25 decibel kan horen. Deze waarde is enigszins vrijelijk vastgesteld en grotendeels gebaseerd op het gemiddelde bereik waaronder de meeste mensen in een populatie gehoorproblemen ervaren. De meeste clinici die patiënten met gehoorverlies behandelen, zullen toegeven dat conventionele gehoortests onvolmaakt zijn, ondanks de belangrijke informatie die ze bieden. De onvolkomenheden in conventionele gehoortests zijn te wijten aan het feit dat het een eenvoudige maatregel is die een complex proces probeert te kwantificeren. Gehoortests presenteren bijvoorbeeld eenvoudige tonen en woorden, maar horen in echte situaties houdt zinnen, spraak en taal in, wat veel gecompliceerder is om te horen en waarvoor gecompliceerdere tests nodig zijn.

Onderzoekers en clinici die gespecialiseerd zijn in gehoorverlies zijn van mening dat de huidige standaard voor normaal gehoor te liberaal kan zijn. Bovendien suggereert onderzoek dat er mogelijk een rol is weggelegd voor nieuwe definities van normaal gehoor die rekening houden met mensen die symptomen van gehoorverlies ervaren, maar volgens de huidige normen worden beschouwd als normaal gehoor. Deze mensen kunnen worden beschouwd als "gehoorverlies" of "subklinisch gehoorverlies".

Nieuw onderzoek benadrukt de noodzaak om onze aanpak van subklinisch gehoorverlies te verbeteren

Een recent artikel in JAMA Otolaryngology benadrukt deze behoefte. In dit artikel beoordeelden onderzoekers twee grote populatiedatabases van 6.451 mensen die gehoor- en cognitieve tests hadden ondergaan. Het onderzoek toonde aan dat degenen die 50 jaar of ouder waren, cognitieve scores hadden die zelfs daalden voordat ze klinisch gedefinieerd gehoorverlies bereikten (subklinisch gehoorverlies). Het onderzoek merkte ook op dat het verband tussen gehoor en cognitie sterker is bij personen met een normaal gehoor in vergelijking met personen met gehoorverlies. In de populatie die ze analyseerden, daalden de cognitiescores in de normale gehoorpopulatie sneller dan in de populatie met gehoorverlies. Dit resultaat is enigszins contra-intuïtief en suggereert dat misschien wat we op dit moment als normaal horen definiëren, in feite sommige mensen met een gehoorstoornis kan omvatten. Het daagt ook uit wat clinici hebben geaccepteerd als standaardclassificaties voor gehoorverlies bij gehoortests.

Wat betekent dit als u zich zorgen maakt over gehoorverlies?

Ten eerste is het de moeite waard om te verduidelijken dat het nieuwe onderzoek op geen enkele manier suggereert dat gehoorverlies tot cognitieve achteruitgang zal leiden. Alleen omdat deze dingen geassocieerd zijn, betekent niet dat ze causaal gerelateerd zijn. Wat deze bevindingen vervolgens duidelijk maken, is dat het belangrijk is om het gehoor te laten testen als je problemen met je gehoor opmerkt, zoals gehoorproblemen in sociale omgevingen, vereisen dat de radio of televisie op een hoger volume staat, of dat mensen constant moeten herhalen.

De gecoördineerde functies van het oor en de hersenen plaatsen een nieuwe prioriteit bij het aanpakken van gehoorverlies

Negeer symptomen van gehoorverlies niet, omdat u geen gelegenheid wilt missen om gehoorproblemen aan te pakken. Aarzel ook niet om uw provider specifieke details te vragen over uw hoorresultaten. Vaak kunnen patiënten bang zijn om details over hun resultaten te vragen, omdat ze niet willen toegeven dat ze het resultaat niet begrijpen, en het is belangrijk om bezorgdheid te uiten over uw gehoor, zelfs als uw gehoortest normaal is. Door voor uw gehoor te zorgen, gaat u een voor de hand liggend probleem (gehoorverlies) aan met niet zo voor de hand liggende gevolgen (cognitie).

Helaas is het gebruik van gehoorapparaten erg laag, ondanks de hoge incidentie van gehoorverlies. Vraag uw provider naar opties om uw gehoor te revalideren met hoorapparaten. Afhankelijk van het type gehoorverlies dat u heeft, kunnen er ook andere opties voor u beschikbaar zijn, zoals procedures om het gehoor te verbeteren.