Gentesten om de behandeling van antidepressiva te begeleiden: is het zover? – Harvard Health Blog


Depressieve aandoeningen behoren tot de meest voorkomende aandoeningen die levens verstoren. Gelukkig zijn medicijnen, psychotherapieën en levensstijlveranderingen meestal succesvol bij de behandeling van depressie en aanverwante aandoeningen, zelfs als de symptomen niet volledig zijn geëlimineerd. Soms krijgen mensen onvoldoende verlichting van de behandeling of moeten ze verschillende medicijnen proberen voordat ze er een vinden die goed werkt. In een tijdperk van opwindende vooruitgang, waaronder beeldvorming van de hersenen en genetische testen, hopen veel artsen en patiënten redelijkerwijs dat nieuwe technologieën antwoorden zullen bieden. En in feite, voor antidepressiva, verkopen verschillende bedrijven genetische testen als een middel om de behandeling te begeleiden. Maar werken deze tests?

Genen, gentesten en depressie

Genen bepalen een deel van ons risico op depressie en een deel van onze reactie op de behandeling. Geen enkel gen of klein aantal genen bepaalt echter veel van beide in de algemene populatie. En de paar genen die in de huidige commerciële testpanels worden gebruikt, lijken niet de belangrijkste genen te zijn die het risico of de respons bepalen. Sommige van de geteste genen zijn gerelateerd aan het metabolisme van geneesmiddelen. Deze genen kunnen de medicijnniveaus in het bloed beïnvloeden, maar voorspellen over het algemeen geen klinische respons. Andere factoren, zoals leeftijd, dieet, hormonale toestand, darmbacteriën en andere gelijktijdig ingenomen medicijnen, zijn veel belangrijker bij het bepalen hoe een persoon een medicijn metaboliseert en op de behandeling reageert.

De meeste mensen met een depressie verbeteren met een zorgvuldige evaluatie van al deze factoren, de juiste keuze van antidepressiva en dosering volgens expertrichtlijnen, en follow-upzorg om de respons van de behandeling te controleren en eventuele bijwerkingen aan te pakken. Momenteel is er geen wetenschappelijk bewijs dat gentests nodig zijn of nuttig zouden zijn als onderdeel van die beoordelingen.

Wat vertellen de onderzoeken ons?

Een tiental studies gericht op patiënten met depressieve stoornissen hebben resultaten gerapporteerd van het gebruik van commercieel beschikbare gentestpanels om de keuze voor antidepressiva te begeleiden. De meeste studies waren volledig ongeblind – dat wil zeggen dat artsen en patiënten wisten dat er een speciale test werd gegeven. Zelfs met die neiging vertoonde het gebruik van genresultaten geen bewijs van effectiviteit. Een paar studies waren gedeeltelijk blind, maar artsen en patiënten wisten nog steeds dat sommige patiënten een speciale test kregen. Ook in deze onderzoeken lieten de tests geen waarde zien voor hun belangrijkste maatstaven voor de werkzaamheid.

Opvallend was dat veel patiënten niet goed hadden gereageerd voordat ze aan een onderzoek begonnen omdat ze ongepaste behandelingen ontvingen. Ze verbeterden bij overschakeling naar meer standaardbehandelingen. Dezelfde wijzigingen zouden echter zijn aangebracht zonder begeleiding van de test als de behandelend clinici gewoon goede praktijken hadden gevolgd, in plaats van een onbewezen en dure genetische test te krijgen. En onze voortdurende evaluatie van nieuwere studies over deze tests suggereert soortgelijke fouten en geen verder bewijs dat het gebruik ervan bevordert.

Wat zeggen experts over het gebruik van gentests om de behandeling van depressie te bepalen?

Tegen deze achtergrond hebben deskundigen die geen financieel belang hebben bij genetische tests herhaaldelijk aanbevolen om genetische tests niet te gebruiken bij het kiezen van behandelingen voor depressie (zie hier en hier). De American Psychiatric Association heeft een taskforce bijeengeroepen die het bewijsmateriaal heeft herzien en is overeengekomen: de tests mogen niet worden besteld.

Onlangs heeft de FDA geadviseerd dat de tests geen bewezen waarde hadden en niet moesten worden gebruikt. Daarna gingen ze twee stappen verder en verklaarden dat het gebruik van de tests zou kunnen leiden tot ongepaste behandelingskeuzes die patiënten zouden kunnen schaden. Bovendien stuurde de FDA een waarschuwingsbrief naar één bedrijf en heeft contact opgenomen met anderen die de tests verkopen, met de mededeling dat zij juridisch geen specifieke aanbevelingen kunnen doen aan clinici of patiënten op basis van hun testresultaten.

Waarom zijn gentests zo aantrekkelijk?

Genetische tests zijn aantrekkelijk, zowel voor kwetsbare patiënten als voor artsen met een tijdslimiet. En het wordt krachtig aan beide partijen verkocht door de bedrijven die het verkopen: via nieuwsberichten, websites, televisie en tijdschriften, en aan artsen in hun kantoren. Er zijn weinig beperkingen die stellen dat marketing aan de feiten vasthoudt, maar de feiten zijn duidelijk in het bewijs dat is samengevat door talloze experts en bureaus. Momenteel beschikbare genetische testpanels hebben geen bewezen waarde voor het kiezen van een antidepressivumbehandeling en het gebruik ervan kan onjuiste zorg bieden. Dus, hoewel gentesten erg nuttig kan zijn voor sommige andere aandoeningen, met name sommige behandelingen voor kanker, is dat succes nog niet van toepassing bij de behandeling van depressie. Misschien zal dit veranderen met meer onderzoek, maar geschikte tests zijn jaren weg.

Als gentests niet effectief zijn, wat dan wel?

In de tussentijd zijn er veel goede en effectieve acties te ondernemen als de behandeling niet goed werkt. U en uw arts kunnen dat

  • bekijk uw symptomen en diagnose
  • bekijk bijwerkingen van andere medicijnen die u gebruikt om te zien of dit een deel van het probleem is
  • controleer goed of u de medicijnen correct gebruikt
  • overweeg andere factoren die uw reactie op de behandeling kunnen beïnvloeden, zoals alcohol, marihuanagebruik of andere stoffen
  • verander de doses of soorten medicijnen op basis van de aanbevelingen in de richtlijn of vraag een arts om advies.

Wanneer een medicatiewijziging nodig is, moet de behandelend arts de beschikbare richtlijnen (zoals deze) volgen of u helpen een arts te raadplegen van een professional in de geestelijke gezondheidszorg die meer kennis heeft van psychiatrische medicijnen. Psychiatrische consulten zijn beschikbaar in de meeste ziekenhuizen en klinieken; sommige ziekenhuizen bieden deze consulten telefonisch of via hun websites aan.