Gewichtsverlies kan blijvende schade door leververvetting helpen voorkomen – Harvard Health Blog


Niet-alcoholische leververvetting is de meest voorkomende oorzaak van leverziekte in de Verenigde Staten en wordt geschat op ongeveer een kwart van de volwassenen in de wereld. Het wordt gedefinieerd door overmatig vetophoping in de lever en komt meestal voor bij mensen met obesitas, hoge bloedsuikers (diabetes), abnormale cholesterol- of triglycerideniveaus of hoge bloeddruk. Deze aandoeningen lopen vaak samen en worden als groep het metabool syndroom genoemd. Het 'niet-alcoholische' deel van 'niet-alcoholische leververvetting' is belangrijk om het te onderscheiden van aan alcohol gerelateerde leverziekte, die ook overtollig levervet kan veroorzaken.

Hoe vet de lever kan beschadigen

Bij sommige mensen zit het overtollige vet in de lever, maar veroorzaakt het mogelijk geen leverschade. Bij ongeveer één op de twintig mensen veroorzaakt overtollig levervet echter chronische leverontsteking. Deze aandoening wordt niet-alcoholische steatohepatitis of NASH genoemd ("steato-" betekent met betrekking tot vet en "hepatitis" betekent leverontsteking).

Net als bij andere leveraandoeningen, zoals virale hepatitis of aan alcohol gerelateerde leverziekte, kan chronische ontsteking voortdurende schade veroorzaken, wat leidt tot leverlittekens die bekend staan ​​als fibrose. Ernstige fibrose wordt cirrose genoemd, ongeacht de oorzaak. Mensen met cirrose lopen risico op leverfalen en leverkanker en hebben mogelijk levertransplantatie nodig.

Diagnose van leververvetting

De sleutel tot het voorkomen van complicaties van NASH is om het vroeg op te vangen en het te behandelen voordat de lever aanzienlijke schade heeft opgelopen. Vroege diagnose is lastig; meestal hebben mensen geen symptomen van hun leverziekte. Als bij u een van de componenten van het metabool syndroom is vastgesteld, moet u met uw arts praten over uw risico op NASH.

De meest nauwkeurige manier om NASH te diagnosticeren, is door leverbiopsie. Maar bloedtesten en beeldvormende tests kunnen worden gebruikt om te bepalen wie een laag risico loopt op NASH om onnodige leverbiopten te voorkomen. Een nuttige, niet-invasieve test voor sommige mensen is leverelastografie, een speciaal soort echografie die schat hoeveel littekens er in de lever zitten. Elastografie kan helpen uitzoeken wie baat kan hebben bij verder onderzoek door leverbiopsie. Ongeacht of NASH aanwezig is, oefenen en eten van een gezond dieet kan een lange weg banen bij het behandelen van het metabool syndroom en het voorkomen van complicaties onderweg.

Gewichtsverlies is de sleutel tot het voorkomen van complicaties van leververvetting

Voor mensen met overgewicht of obesitas is gewichtsverlies de beste behandeling voor NASH. Een historisch onderzoek toonde aan dat het verliezen van 10% van iemands lichaamsgewicht levervet kan verminderen, ontstekingen kan oplossen en mogelijk littekens kan verbeteren. Meer recentelijk, in een meta-analyse gepubliceerd in JAMA Interne geneeskunde, combineerden onderzoekers gegevens van 22 studies die patiënten naar een interventie voor gewichtsverlies of een controle-arm (geen of minder intensieve interventie voor gewichtsverlies) gerandomiseerd, om het effect van gewichtsverlies op niet-alcoholische leververvetting nader te onderzoeken .

Die meta-analyse en andere onderzoeken bevestigden dat gewichtsverlies door gedragsprogramma's, medicijnen of chirurgie voor gewichtsverlies NASH met succes kan behandelen. Dieet en lichaamsbeweging vormen de eerste behandelingslijn. Het wordt aanbevolen om minimaal 150 minuten hart-pompende activiteit per week te doen. Hoewel het niet duidelijk is welk dieet het beste is, zijn degenen die de nadruk leggen op groenten en hele voedingsmiddelen, zoals het mediterrane dieet, goede opties. Ongeacht het exacte plan, veranderingen in levensstijl moeten duurzaam zijn en het is meestal het beste om langzaam af te vallen na verloop van tijd.

Als met deze stappen niet voldoende gewichtsverlies kan worden bereikt, kan een operatie voor gewichtsverlies, zoals een maagmof of een maagomleiding, worden overwogen. Er zijn momenteel geen door de FDA goedgekeurde medicijnen specifiek voor NASH, maar medicijnen die gewichtsverlies bevorderen, kunnen nuttig zijn. Voor bepaalde mensen zonder diabetes kan vitamine E NASH helpen behandelen. Voor mensen met diabetes kunnen bepaalde medicijnen die de bloedsuikerspiegel verbeteren, zoals het thiazolidinedione-medicijn pioglitazon (Actos) en het incretine-mimetische medicijn liraglutide (Saxenda), ook gunstige effecten hebben op de lever. Alle beslissingen met betrekking tot medicijnen voor NASH, inclusief het gebruik van vitamine E, moeten in overleg met uw arts worden genomen.

Personen met NASH moeten de lever ook beschermen tegen andere oorzaken van leverontsteking. Dit betekent dat u zich moet onthouden van alcohol en ervoor moet zorgen dat u bent gevaccineerd tegen de hepatitis A- en hepatitis B-virussen. Ten slotte moet iedereen met NASH ook individuele componenten van het metabool syndroom identificeren en behandelen, om het risico op hartaandoeningen en beroertes te verminderen.

Bewustwording van leververvetting kan problemen op de weg helpen voorkomen

Niet-alcoholische leverziekte komt steeds vaker voor naarmate obesitas vaker voorkomt. Het is ook ondergediagnosticeerd, omdat het meestal geen symptomen veroorzaakt. Maar een groter bewustzijn kan leiden tot een vroege diagnose en het voorkomen van ernstige problemen onderweg. Gelukkig is er actief onderzoek gaande om te bepalen hoe mensen die risico lopen het beste kunnen worden geïdentificeerd en om nieuwe medicijnen te ontwikkelen om NASH te behandelen.