Grootouders in de tijd van COVID-19 – Harvard Health Blog


Babyboomers zijn gewend om opa en oma te omarmen. Sommigen van ons zijn door het hele land verhuisd om bij onze kleinkinderen te zijn; anderen overbruggen regelmatig afstanden via FaceTime en Skype; velen zijn trots op kajakken, rotsklimmen, springen op trampolines en yoga doen met onze kleinkinderen. Voordat het nieuwe coronavirus en COVID-19 op de markt kwamen, hadden veel grootouders er alle vertrouwen in dat we het allemaal konden doen. De bedreigingen van dit nieuwe virus zijn nederig en zorgen voor nieuwe problemen. Nu scholen en kinderdagverblijven tijdelijk sluiten, worstelen veel grootouders met de vraag of ze veilig tijd kunnen doorbrengen met hun kleinkinderen en mogelijk hun volwassen kinderen kunnen helpen met kinderopvang.

Is het nu veilig om tijd door te brengen met mijn kleinkinderen?

COVID-19 treft oudere mensen ernstiger dan jongere mensen – en kinderen zijn berucht vanwege het verspreiden van ziektekiemen, merkt Claire McCarthy, MD, kinderarts in het Boston Children’s Hospital en faculteitsredacteur van Harvard Health Publishing op.

"Om veilig te zijn, mogen grootouders eigenlijk geen kinderopvang doen", zegt Dr. McCarthy. "Zelfs als het kind een baby is die niet veel de wereld in gaat, is het onmogelijk om er zeker van te zijn dat de ouders van de baby niets mee naar huis nemen. Hoe triest het ook is, ouderen zijn degenen die zichzelf echt moeten isoleren. In tijden van crisis is het normaal om bij familie te willen zijn en hen te helpen, maar in deze specifieke crisis moeten gezinnen anders denken – en grootouders beschermen. "

(Zie het Coronavirus Resource Center voor informatie over hoe het virus zich verspreidt, hoe u uzelf kunt beschermen en wie het grootste risico loopt op een ernstige ziekte.)

Verbonden blijven en gezinnen helpen

Gezien de huidige aanbevelingen voor volksgezondheid om sociale afstand te oefenen – zelfs met geliefde kleinkinderen – worstelen veel grootouders met twee vragen. Wat kan ik doen om in contact te blijven met mijn kleinkinderen? Hoe kan ik hun ouders helpen, die mogelijk vanuit huis werken en proberen om te gaan met het feit dat hun kinderen niet thuis zijn van school?

Manieren om verbonden te blijven met je kleinkinderen

Grootouders op lange afstand worden vaak ongelooflijk bekwaam en creatief met FaceTime, Skype en andere manieren om face-to-face te verbinden. Degenen die deze vaardigheden nog niet hebben ontwikkeld, kunnen ze nu gaan bouwen. Geleid door de leeftijd van uw kleinkinderen, hun interesses en de aard van uw relatie, kunt u dagelijks online een bijeenkomst houden om boeken te lezen, spelletjes te spelen of activiteiten uit te voeren.

  • Gewoon bellen om te chatten wordt snel oud. Op dit moment zijn de kinderen thuis van school of dagopvang en missen ze zoveel van hun dagelijkse routines en activiteiten. Dus stap in met "Nana Academy" of "Granpa Games". Misschien begin je een jong kind te leren de letters van het alfabet te herkennen of maak je interessante geschiedenislessen voor een ouder kind. Pronk met danspassen of favoriete liedjes uit je jeugd en laat ze die van hen delen. Nogmaals, laat je in eerste instantie leiden door de interesses van je kleinkind en die van jezelf. Begin met kleine, veilige activiteiten en breid uit wanneer je kunt. Zodra u aan de slag gaat, zult u waarschijnlijk een groot aantal mogelijkheden ontdekken.
  • Als je kleinkinderen hebt die in meer dan één gezin wonen, probeer dan een dagelijkse of wekelijkse tijd voor 'neven en nichten' te creëren. Afhankelijk van de leeftijd kun je ze allemaal een verhaal voorlezen, of de oudere, al lezers, aanmoedigen om voor te lezen aan jongere broers en zussen en neven en nichten. De tijd van neven en nichten zou ook een gelegenheid voor u kunnen zijn om verhalen te delen, misschien uit de kindertijd van hun ouders. Of misschien vertel je er verhalen over alsof het was alsof je leefde in een tijd voor klittenband en magnetrons, laat staan ​​iPhones en FaceTime.
  • Breek samen brood. Een vrouw die ik ken kookt voor haar volwassen dochter, zet het eten op een veilige afstand buiten af ​​en gaat dan naar huis om online te gaan voor een virtuele maaltijd met haar dochter en kleinkinderen.
  • Vraag kinderen wat ze wel en niet leuk vinden aan hun nieuwe routines en bespreek samen waar elke persoon naar uit zou kunnen kijken. Het leven voor kinderen zal misschien niet snel weer normaal worden, en niet weten hoe lang dit moeilijke stuk zal duren, maakt deel uit van de ontbering. Maar hopelijk zullen op een dag veel belangrijke aspecten van ons leven worden hervat.

Hoe kan ik mijn kinderen helpen?

Veel volwassen kinderen worstelen met het combineren van werk en thuisonderwijs. Anderen hebben mogelijk een pauze nodig van 24/7 kinderopvoeding. Je zou kunnen helpen door:

  • Tijd vrijmaken voor ouders. U kunt besluiten om regelmatig met uw kleinkinderen te videochatten, zodat u contact met hen kunt houden, maar vergeet niet dat uw inspanningen ook hun ouders zullen helpen. Dagelijks een half uur of langer met hen bezig zijn, zal wat tijd voor de ouders vrijmaken en hen geruststellen dat de verantwoordelijkheid voor de opvoeding en het welzijn van hun kinderen in deze tijd niet alleen op hun schouders rust.
  • Gezien financiële hulp. Deze crisis zal ons allemaal financieel kosten, maar de een zal meer pijn doen dan de ander. Voor zover u kunt helpen en voor zover uw volwassen kinderen uw financiële hulp kunnen gebruiken, is dit een manier om er voor hen te zijn. Het kan komen in de vorm van grote geldgeschenken, hoewel de meesten van ons zo'n bijdrage niet kunnen leveren. Aanbieden om een ​​activiteit te betalen of een kleinkind een week of twee naar het kamp sturen (als dit mogelijk wordt) geeft het kind iets om naar uit te kijken, grootouder en kleinkind iets om samen op te anticiperen, en verlicht de financiën een beetje voor de ouders.
  • Kleinkinderen uitnodigen om samen met u virtuele feesten en vakanties te plannen. Als een verjaardag nadert, gaan jij en je kleinkind misschien online om iets speciaals te vinden dat bij het huis van het kind kan worden bezorgd en 'samen' kan worden geopend. En met Pasen en Pascha aan de horizon, kun je misschien paaseieren samen verven en kun je zeker op een heel reële manier over de 10 – nu 11 – plagen praten.

Wij grootouders zijn erg trots op de energie, jeugdigheid, creativiteit en liefde die we onze kleinkinderen bieden. COVID-19 kan het formaat van onze relaties met onze kleinkinderen tijdelijk wijzigen. Dit is vernederend, maar het hoeft niet verlammend te zijn. Of het nu via FaceTime of Zoom is of zelfs ouderwetse telefoon, er blijven allerlei zinvolle en vreugdevolle manieren waarop we bij onze kleinkinderen kunnen zijn, ondanks enige afstand tussen ons.

Zie het Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center voor meer informatie over coronavirus en COVID-19.