Het lot van verpleeghuisbewoners in een pandemie – Harvard Health Blog


Voor iedereen die in een verpleeghuis of een andere langdurige of assistentiewoning woont, zijn het bijzonder moeilijke tijden. Ik heb meer dan één bewoner bitter horen klagen over het gevoel gevangen te zitten in hun kamers, maaltijden voor de deur te hebben achtergelaten (in plaats van samen met vrienden in de eetkamer te verzamelen) en niet te mogen deelnemen aan hun routinematige activiteiten of bezoekers te krijgen. "Ze behandelen me als een gevangene", zei een bewoner die ik ken. Ja, voor velen voelt het meer als een gevangenis dan als de plek die ze voor de pandemie als thuis kenden.

En toch zijn er goede redenen voor alle beperkingen. Een recente analyse toont aan dat bewoners van verpleeghuizen en woonzorgcentra 42% uitmaken van alle COVID-19-sterfgevallen in de VS. In meer dan een dozijn staten was meer dan de helft van de sterfgevallen onder verpleeghuisbewoners. West Virginia (80%), Minnesota (80%) en Rhode Island (73%) hadden de hoogste tarieven.

Helaas bieden verpleeghuizen en andere instellingen voor langdurige zorg de perfecte broedplaatsen voor virale infecties zoals het nieuwe coronavirus: veel mensen die binnenshuis wonen in nauwe ruimtes en in nauw contact – in feite regelmatig samen dineren en socializen.

Andere bijdragers zijn onder meer:

  • Gevorderde leeftijd is een risicofactor voor ernstigere ziekten met COVID-19.
  • Chronische medische aandoeningen. Hypertensie, hart-, long- en nierziekte en diabetes komen vaak voor bij verpleeghuisbewoners.
  • Ontoereikend testen en toegang tot persoonlijke beschermingsmiddelen.
  • Mogelijkheid om preventieve maatregelen te volgen. Mensen met dementie herinneren zich misschien niet dat ze een masker dragen of een sociale afstand bewaren.
  • Naleving van preventieve maatregelen door het gezin. Familieleden kunnen proberen de beperkingen van langdurige zorginstellingen te omzeilen omdat ze van mening zijn dat de risico's van COVID-19 lager zijn dan de risico's om hun geliefde sociaal op afstand te houden, of ze zijn sceptisch over de ernst van COVID-19.
  • Zorgbehoeften. Voor mensen die hulp nodig hebben bij het aankleden, baden en eten, is het voor personeel onmogelijk om sociale afstand te bewaren. Het personeel beschikt mogelijk niet over de nodige beschermingsmiddelen, of vindt het vrijwel constant dragen van een masker en frequent desinfecteren en handdesinfectie moeilijk te onderhouden.
  • Gedeelde ruimtes. Op veel plaatsen delen bewoners badkamers, slaapkamers, eetkamers en activiteitenruimtes. Het aanpassen van hoe en waar bewoners hun dagen doorbrengen, is een uitdaging, vooral voor kleinere faciliteiten met krappe budgetten en weinig flexibiliteit in de fysieke lay-out.
  • Kwetsbaar personeel. COVID-19 heeft de neiging ernstiger te zijn onder armere mensen en leden van minderheidsgroepen (vooral Afro-Amerikanen). Veel werknemers in instellingen voor langdurige zorg zijn lid van deze risicogroepen. Velen kunnen het zich niet veroorloven werk te missen en werken mogelijk in meer dan één faciliteit. Dus als een medewerker ziek wordt, kunnen ze een infectie verspreiden voordat ze weten dat ze het hebben. Of ze kunnen het gevoel hebben dat ze moeten blijven werken als hun symptomen mild zijn.
  • Onderbezetting, laag salaris en hoog personeelsverloop komen met name veel voor in deze branche en kunnen ook een belangrijke bijdrage leveren.

Wat gebeurt er als een bewoner COVID-19 ontwikkelt?

Zodra iemand COVID-19 ontwikkelt in een verpleeghuis, is hij geïsoleerd van anderen en krijgt hij de nodige medische zorg. Maar wat dan? Als ze herstellen, maar niet ziek genoeg zijn om in een ziekenhuis te worden, waar kunnen ze dan heen? Veel instellingen voor langdurige zorg hebben aparte ruimtes (en apart personeel) gereserveerd om voor hen te zorgen. Maar niet elke plaats kan dit. Zelfs met de beste inspanningen kan elke geïnfecteerde persoon een uitbraak in een instelling veroorzaken. En natuurlijk moet er een plan zijn om de isolatie van geïnfecteerde bewoners te beëindigen – maar het is misschien niet duidelijk wanneer isolatie kan eindigen zonder de verspreiding van het virus te riskeren.

Bewoners beschermen tegen COVID-19

Sommige zorginstellingen zijn tot nu toe een uitbraak van het virus bespaard gebleven. Het kan direct een rol spelen bij het nemen van beschermende maatregelen en het opleiden van personeel en bewoners over het voorkomen van het virus. Sommige faciliteiten testten personeel en bewoners vroeg in de uitbraak en herhaaldelijk, zodat iedereen die besmet was, van iedereen gescheiden kon worden.

Andere succesfactoren zijn onder meer de lage spreiding van de gemeenschap, een lager aantal inwoners en het stopzetten van nieuwe opnames (of een quarantaine van twee weken voor nieuwe bewoners). Sommige kredietverleners stemmen ermee in om in slechts één faciliteit te werken en verstrekken loonsverhogingen om dit mogelijk te maken.

Richtlijnen van de Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) en de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hebben bepaalde beperkingen aanbevolen: het beperken van bezoeken, geen gezamenlijk dineren of groepsactiviteiten, dagelijkse screening op symptomen of koorts, waarbij personeel een masker moet dragen. Mogelijk waren voorzieningen die gewetensvol deze richtlijnen volgden succesvoller in het voorkomen van uitbraken. In veel staten worden buitenbezoeken aanbevolen omdat het risico op verspreiding van het virus buiten kleiner is.

Sommige verpleeghuizen stellen restrictieve bezoekersbeperkingen

Onlangs heeft CMS nieuwe aanbevelingen uitgebracht over versoepelende bezoekbeperkingen, waaronder

  • het testen van al het personeel elke week. Bewoners moeten een baseline-test ondergaan en herhalen als een andere bewoner of personeelslid positief test of symptomen heeft die COVID-19 suggereren.
  • gedurende minimaal een maand geen nieuwe gevallen
  • voldoende persoonlijke beschermingsmiddelen en schoonmaakmiddelen
  • voldoende personeel
  • voldoende ziekenhuis- en IC-bedden in de buurt om te zorgen voor bewoners die deze zorg nodig hebben.

Op veel plaatsen worden deze ambitieuze doelen weken of zelfs maanden niet gehaald. Toch is het duidelijk dat verpleeghuizen niet voor onbepaalde tijd gesloten kunnen blijven voor bezoekers. De impact van isolatie op bewoners is gewoon te groot. Dus hopelijk zullen beschermende maatregelen en het insluiten van het virus door de gemeenschap het veilig mogelijk maken om de bezoeken snel te hervatten.

De kosten van isolatie

Zelfs als degenen die in langdurige faciliteiten wonen het virus dat COVID-19 veroorzaakt, weten te vermijden, is het belangrijk om te erkennen dat de mitigatie-inspanningen een enorme tol kunnen eisen. Sociale interacties doen er op elke leeftijd toe. Uitgebreid onderzoek naar ouderen koppelt een sterk sociaal netwerk aan een beter psychologisch welzijn en fysieke gezondheid.

De impact kan bijzonder groot zijn voor mensen die ouder zijn, al dementie, handicaps en psychische problemen hebben: dit zijn precies de mensen voor wie sociale verbondenheid, routine en structuur het belangrijkst zijn. De pandemie heeft hen veel hiervan ontnomen.

De weg vooruit

Maatregelen om bewoners te helpen voorkomen dat ze COVID-19 krijgen, zijn essentieel. Maar dat geldt ook voor strategieën om isolatie tegen te gaan, zoals:

  • activiteiten opnieuw introduceren die afstand mogelijk maken (zoals boekenclubs, kunstlessen of bingo)
  • het aanmoedigen van buitenactiviteiten, waaronder activiteiten die vroeger binnenshuis werden gehouden (zoals kunst- of muzieklessen)
  • veelvuldig video- of telefonisch contact met familie, wat personeel behulpzaam kan zijn bij het opzetten. Sommige verpleeghuizen kochten iPads voor bewoners, zodat ze virtuele bezoeken konden krijgen, virtuele wandelingen konden maken of een film konden kijken met het gezin.
  • frequente "etalagebezoeken" en indien gewenst favoriete maaltijden binnenbrengen
  • het creëren van "bubbels" van bewoners die in quarantaine zijn gegaan en kunnen socializen
  • sommige mensen naar huis sturen als daar voldoende ondersteuning is; dit kan grote verbeteringen in de beschikbaarheid en mogelijkheden van thuiszorg vereisen (waarvoor financiering nodig is).

Hoewel er veel is gedaan om COVID-19-uitbraken in langdurige zorgvoorzieningen in te dammen, is de tol aanzienlijk geweest en voelen veel bewoners zich nog steeds gevangen. Het afwegen van de risico's van infectie en de risico's van verzachtende inspanningen zal een enorme uitdaging blijven vormen voor verpleeghuizen en instellingen voor langdurige zorg totdat de pandemie onder controle is, of we effectieve behandelingen of een vaccin hebben. Praat met het management van de faciliteit van uw geliefde om erachter te komen wat u nog meer kunt doen.