Het nieuwe coronavirus: wat we doen – en niet weten – Harvard Health Blog


Een snel evoluerend gezondheidsverhaal brak eind december uit toen een nieuwe ziekte uit Wuhan, China, het nieuws haalde. Rapporten over het aantal besmette mensen stegen snel en geïsoleerde gevallen van dit nieuwe coronavirus – door wetenschappers nagesynchroniseerd 2019-nCoV – zijn in verschillende landen verschenen vanwege internationale reizen. Op dit moment hebben bijna 1.300 bevestigde gevallen en meer dan 40 doden plaatsgevonden in China, volgens een artikel in de New York Times.

Gelukkig hebben volksgezondheidsfunctionarissen in veel landen, waaronder de VS, maatregelen getroffen om verdere verspreiding van het virus te helpen voorkomen. Deze maatregelen omvatten gezondheidsonderzoeken op grote luchthavens in de VS voor mensen die vanuit Wuhan reizen. In China zijn reisbeperkingen van kracht.

Omdat informatie zo snel verandert en elk nieuwsbericht over het virus de inzet lijkt te verhogen, vraagt ​​u zich misschien af ​​hoe bezorgd u zou moeten zijn. Hier is een inleiding over wat we wel en niet weten over dit virus en wat het voor u kan betekenen. Hoewel er nog veel is dat we nog niet weten over het virus, werken volksgezondheidsfunctionarissen, medische experts en wetenschappers samen om meer te leren.

Wat is een coronavirus?

Coronavirussen zijn een zeer veel voorkomende oorzaak van verkoudheid en andere infecties van de bovenste luchtwegen. Deze virussen zijn zoönosen, wat betekent dat ze bepaalde dieren kunnen infecteren en zich van het ene dier op het andere kunnen verspreiden. Een coronavirus kan zich potentieel verspreiden naar mensen, vooral als bepaalde mutaties in het virus optreden.

Chinese gezondheidsautoriteiten hebben eind december 2019 een groep gevallen van virale longontsteking gemeld aan de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Veel van de zieke mensen hadden contact met een vis- en dierenmarkt in Wuhan, een grote stad in het oosten van China, hoewel sindsdien is duidelijk geworden dat het virus zich van persoon tot persoon kan verspreiden.

Wat zijn de symptomen van dit coronavirus?

De symptomen kunnen een hoest zijn, mogelijk met koorts en kortademigheid. Er zijn enkele vroege meldingen van niet-ademhalingssymptomen, zoals misselijkheid, braken of diarree. Veel mensen herstellen binnen een paar dagen. Sommige mensen – vooral de zeer jonge, ouderen of mensen met een verzwakt immuunsysteem – kunnen echter een ernstigere infectie ontwikkelen, zoals bronchitis of longontsteking.

Hoe wordt het behandeld?

Wetenschappers werken er hard aan om het virus te begrijpen, en Chinese gezondheidsautoriteiten hebben hun volledige genoom in internationale databases geplaatst. Momenteel zijn er geen goedgekeurde antivirale middelen voor dit specifieke coronavirus, dus de behandeling is ondersteunend. Voor de ziekste patiënten met deze ziekte kan gespecialiseerde, agressieve zorg op een intensive care (IC) levensreddend zijn.

Moet je je zorgen maken om dit virus te krijgen?

Tenzij je nauw contact hebt gehad met iemand die het coronavirus heeft – wat op dit moment meestal een reiziger uit Wuhan, China betekent, die eigenlijk heeft het virus – je bent waarschijnlijk veilig. In de VS zijn bijvoorbeeld tot nu toe slechts twee gevallen van het virus bevestigd, hoewel dit waarschijnlijk zal veranderen.

Hoewel we de bijzonderheden van hoe dit virus zich verspreidt, nog niet begrijpen, verspreiden coronavirussen zich meestal door druppeltjes met grote deeltjes die meestal slechts drie tot zes voet in de lucht kunnen worden gesuspendeerd voordat ze verdwijnen. In tegenstelling, mazelen of varicella (waterpokken) verspreiden zich door kleinere druppels over veel grotere afstanden. Sommige coronavirussen zijn ook gevonden in de ontlasting van bepaalde personen.

Het is dus waarschijnlijk dat hoesten of niezen van een geïnfecteerde persoon het virus kan verspreiden. Het is te vroeg om te zeggen of een andere transmissieroute, fecaal-oraal contact, dit specifieke virus ook kan verspreiden.

Basisprincipes van infectieziekten zijn de sleutel tot het terugdringen van de verspreiding van dit virus. Was regelmatig je handen. Bedek hoest en niest met je binnenste elleboog. Raak uw ogen, neus of mond niet aan met uw handen. Blijf thuis van werk of school als je koorts hebt. Blijf uit de buurt van mensen met tekenen van een luchtweginfectie, zoals een loopneus, hoesten en niezen.

In de VS loopt de gemiddelde persoon extreem weinig risico om dit nieuwe coronavirus te vangen. Deze winter, in feite, hebben we veel meer kans om influenza B – de griep – te krijgen dan enig ander virus: een op de 10 mensen heeft elk griepseizoen griep. Het is nog niet te laat om een ​​griepprik te krijgen, een gemakkelijke stap om griep te voorkomen. Als u ondanks het vaccin toch griep krijgt, tonen onderzoeken aan dat er minder kans is op ernstige ziekte, ziekenhuisopname, IC-opname en overlijden.

het komt neer op

Gezien de huidige verspreiding van dit virus en het tempo en de complexiteit van internationale reizen, zal het aantal gevallen en sterfgevallen waarschijnlijk blijven stijgen. We moeten niet in paniek raken, ook al hebben we te maken met een serieuze en nieuwe ziekteverwekker. Volksgezondheidsteams komen bijeen. Lessen die zijn geleerd van andere ernstige virussen, zoals SARS en MERS, zullen helpen. Naarmate meer informatie beschikbaar komt, zullen organisaties voor de volksgezondheid zoals de Centers for Disease Control (CDC) in de VS en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wereldwijd belangrijke informatie en strategieën delen.