Hoe kunt u uw tiener met een autismespectrumstoornis ondersteunen als ze depressief is? – Harvard Health Blog


Zoals elke ouder weet, zit het tienerleven vol uitdagingen, van stress over academici tot sociale relaties en fysieke veranderingen als gevolg van de puberteit. Deze levensfase kan bijzonder uitdagend zijn voor mensen met een autismespectrumstoornis (ASS). Uit een recent onderzoek is gebleken dat tieners en jongvolwassenen met ASS bijna drie keer meer kans hebben om depressie te ontwikkelen dan leeftijdsgenoten zonder ASS.

Wat zijn typische symptomen van depressie?

Af en toe verdriet is een normaal onderdeel van het leven, maar aanhoudend verdriet kan een teken van depressie zijn. Andere veelvoorkomende tekenen en symptomen van depressie kunnen worden gegroepeerd in denkpatronen, gedragsveranderingen en fysieke symptomen. Veelvoorkomende denkpatronen bij depressie zijn onder meer schuld, hopeloosheid, waardeloosheid, overmatig piekeren en gedachten aan de dood of sterven. Gedragsveranderingen omvatten sociale terugtrekking, verhoogde prikkelbaarheid en verminderde interesse in voorkeursactiviteiten. Lichamelijke symptomen zijn onder meer veranderingen in eetlust, slaapproblemen en weinig energie.

Als iemand ASS heeft, kan het een uitdaging zijn om hun symptomen van depressie te herkennen

Er zijn verschillende aspecten van ASS die overlappen met symptomen van depressie, waaronder problemen met het identificeren en nauwkeurig rapporteren van stemming, beperkt gezichtsuitdrukking, slaapproblemen en sociale terugtrekking. Vanwege deze overlapping moeten bij een beoordeling van depressie meerdere waarnemers worden betrokken (verzorgers die de ASS van een tiener begrijpen, leraren, zorgverleners). Bij een beoordeling moet er ook rekening mee worden gehouden of er een verandering is in die van uw tiener gebruikelijk gedrag en functioneren. Symptomen van depressie blijven doorgaans minimaal twee weken aanhouden en vertegenwoordigen een duidelijke verandering ten opzichte van hun typische gedrag.

Sommige kenmerken van depressie die meer op de voorgrond treden bij tieners met ASS zijn onder meer een toename van ASS-gerelateerd gedrag, prikkelbaarheid en zelfbeschadigend gedrag. Veel tieners met ASS hebben heel specifieke interesses. Deze interesses kunnen minder aantrekkelijk worden voor de tiener of verschuiven naar meer morbide tijdens depressie; Zo kan iemand die graag stripfiguren tekent, meer ongelukkige karakters tekenen. Mogelijk merkt u ook meer huilen, agressief gedrag en een afname van zelfzorg, zoals weigeren om te baden of maaltijden te eten. Hoewel veel ouders bang zijn dat de puberteit zelf tot verergering van agressie kan leiden, is dit vaak niet het geval en moet de mogelijkheid van depressie serieus worden genomen.

Wat moeten ouders en verzorgers doen als ze bang zijn dat een tiener met ASS mogelijk depressief is?

Als ouders vermoeden dat hun tiener met ASS depressief is, moeten ze proberen te vragen naar zijn / haar humeur. Sommige tieners met ASS zullen kunnen zeggen hoe ze zich voelen, terwijl anderen hier mogelijk moeite mee hebben. Het is gebruikelijk dat tieners met ASS reageren door te zeggen dat ze honger, moe of verveeld zijn. Als ouders bezorgd blijven over depressie, kan een kinderarts of arts in de geestelijke gezondheidszorg een meer diepgaande evaluatie uitvoeren.

Het kan nuttig zijn om uw tiener voor te bereiden op een evaluatie door hem / haar te vertellen dat het doel van het bezoek is om een ​​behandelplan te ontwikkelen dat hem / haar zal helpen zich beter te voelen. De beoordeling omvat een evaluatie van stemming, een bespreking van recente levensveranderingen of stressfactoren, een beoordeling van eerdere medische en mentale gezondheidstoestanden, familiegeschiedenis van psychische aandoeningen en een veiligheidsbeoordeling. Aangezien sommige mensen met een depressie velen gedachten hebben over de dood of zelfmoord willen plegen, is het erg belangrijk dat de evaluatie dit soort gedachten beoordeelt, zodat het behandelteam met uw tiener en familie kan werken om het risico op zelfredzaamheid te verminderen -harm en zelfmoord.

Het hebben van ASS verhoogt het risico op depressie bij tieners, maar er zijn effectieve behandelingen beschikbaar

Gelukkig zijn er veel behandelingen beschikbaar voor depressie. Een alomvattende behandelingsaanpak voor depressie kan thuis, sociale en educatieve stressfactoren aanpakken, en kan veranderingen in levensstijl, gesprekstherapie en medicijnen omvatten. Algemene levensstijlstrategieën die de veerkracht en het mentale welzijn kunnen verbeteren, zijn onder meer regelmatige lichaamsbeweging, voldoende slaap, goede voeding en het helpen van uw tiener bij het oplossen van stressvolle situaties.

Omdat veel tieners met ASS een hekel hebben aan verandering, kunnen ze zich verzetten tegen deze veranderingen in levensstijl. Twee soorten gesprekstherapieën waarvan is aangetoond dat ze effectief zijn bij de behandeling van depressie bij ASS, zijn cognitieve gedragstherapie (CBT) en gedragsactivering (BA). CBT richt zich op het helpen veranderen van onbehulpzame denkpatronen en gedrag om de stemming te verbeteren; BA verbetert de stemming door een persoon te helpen bij het plannen van leuke activiteiten om de kansen op positieve ervaringen te vergroten.

Aangezien tieners met ASS die zichzelf niet als depressief beschouwen resistent kunnen zijn tegen gesprekstherapie, kan een therapeut beginnen met samenwerking met de tiener om relevante behandelingsdoelen te identificeren. Medicijnen kunnen ook nuttig zijn; er zijn echter geen gepubliceerde onderzoeken naar antidepressiva specifiek voor depressie bij ASS. Het is belangrijk om lage doses antidepressiva te starten en de dosis langzaam te verhogen, omdat mensen met ASS mogelijk meer moeite hebben met het communiceren van bijwerkingen. Dat gezegd hebbende, is het belangrijk om met de voorschrijver te werken om de dosis van het medicijn geleidelijk te blijven verhogen als uw tiener depressief blijft en geen bijwerkingen ervaart. Vaak voorkomende bijwerkingen van antidepressiva zijn hoofdpijn, spijsverteringsproblemen, toegenomen angst en veranderingen in slaap of energie. Als het eerste antidepressivum niet effectief is, is het de moeite waard om een ​​ander type antidepressivum te proberen.

Hoewel tieners en jongvolwassenen met ASS mogelijk een hoger risico op depressie lopen, is het een behandelbare aandoening met veel behandelingsmogelijkheden om veerkracht op te bouwen, de ernst van de symptomen te verminderen en de kwaliteit van leven te herstellen.