Hoe om te praten met kinderen over het coronavirus – Harvard Health Blog


Elk nieuwscentrum lijkt non-stop te praten over het nieuwe coronavirus, dat een ziekte veroorzaakt die COVID-19 wordt genoemd. Veel ouders delen begrijpelijkerwijs ook zorgen – althans onder vrienden en families. Zelfs op school horen kinderen over dit nieuwe virus en registreren ze dat sommige volwassenen zich zorgen maken.

Gezien alle discussie over coronavirus hebben uw kinderen er misschien van gehoord en vragen voor u hebben. Hieronder volgen enkele tips voor het beantwoorden van hun vragen. Een apart bericht zal tips bevatten voor het praten met tieners over de vragen die ze hebben.

Geef net genoeg informatie over het coronavirus

Probeer een evenwicht te vinden tussen het goed beantwoorden van vragen zonder de vlam van angst aan te wakkeren. Kinderen hebben uitgebreide fantasieën die ertoe kunnen leiden dat ze onnodig catastrofale verhalen in hun hoofd creëren als ouders helemaal niet of niet genoeg over zo'n onderwerp praten. Aan de andere kant van het spectrum kan te veel informatie zorgen voor extra alarm.

Dus wat kan je doen? Denk na over wat uw kind absoluut moet weten om te begrijpen wat het virus is en wat het moet doen. Als u uw eigen vragen over het coronavirus heeft, kunt u betrouwbare bronnen raadplegen, zoals de Centers for Disease Control and Prevention, die allerlei informatie over het virus bieden. De pagina Mythe Busters van de Wereldgezondheidsorganisatie kan je helpen om juiste antwoorden te geven op enkele verrassende vragen en informatie die zich verspreidt.

Vier vragen die kinderen kunnen hebben over het coronavirus

Vraag voordat u begint wat uw kind tot nu toe weet voor het geval u iets moet ophelderen en ontdek welke vragen uw kind heeft. Hieronder staan ​​vier veelgestelde vragen die uw kind zou kunnen stellen en voorgestelde antwoorden.

Wat is het coronavirus? Het coronavirus is een soort kiem waardoor mensen zich ziek kunnen voelen. Weet je nog hoe de griep (jij / je klasgenoot / iemand die je kind kent) voelt? Het kan veel lijken op griep krijgen. Sommige mensen voelen zich een beetje ziek. Sommige mensen krijgen koorts en hoest. Soms kan de hoest het moeilijk maken om gemakkelijk te ademen.

Hoe vang je het coronavirus? Het virus verspreidt zich als griep of verkoudheid of hoest. Als een persoon met het coronavirus niest of hoest, komen ziektekiemen in het lichaam buiten het lichaam. Dat komt omdat niezen en hoesten kleine druppels die ziektekiemen in de lucht brengen kunnen sturen.

Er is echter veel op reis dat die bacteriën moeten doen om in een ander lichaam te komen en iemand anders ziek te maken. Een gezond persoon zou die ziektekiemen moeten aanraken die uit het niezen en hoesten kwamen en vervolgens hun mond, ogen of in hun neus aanraken. Dat zijn plaatsen waar de bacteriën in het lichaam kunnen komen.

Kinderen en volwassenen kunnen hun best doen om gezond te blijven door hun gebruikelijke activiteiten voort te zetten en het beoefenen van deze gezonde gedragingen:

  • Nies of hoest in weefsels (en gooi ze weg) of nies of hoest in je elleboog. Dit helpt voorkomen dat ziektekiemen reizen en andere mensen ziek maken.
  • Was uw handen met zeep en water op dezelfde tijden als u gewoonlijk doet, zoals nadat u naar het toilet bent geweest, vóór het eten en na het snuiten van uw neus. Wanneer je je handen wast, vergeet dan niet langzaam te tellen tot 20. (Ouders kunnen helpen door het ABC of 'Happy Birthday' met hun kinderen te zingen, het aantal keren dat het 20 seconden duurt om te passeren. Dit helpt kinderen eraan te herinneren zich voldoende te wassen tijdshoeveelheid.)
  • Probeer uw handen uit uw mond, ogen en neus te houden.

Waarom dragen sommige mensen maskers? Moet ik een masker dragen? Maskers zijn voor mensen die ziek zijn om te dragen zodat ze geen ziektekiemen delen. De maskers zijn ook bedoeld voor medisch personeel, zoals artsen en verpleegkundigen, zodat ze mensen met het virus kunnen helpen. U hoeft geen masker te dragen.

Kun je sterven aan het coronavirus? De meeste mensen die het virus hebben opgelopen zijn niet gestorven, net als bij de griep. Artsen werken heel hard om iedereen in de gaten te houden die zich ziek voelt. Ze willen ervoor zorgen dat iedereen de hulp krijgt die ze nodig hebben en dat het virus zich niet kan verspreiden.

Wat belangrijk is, is dat je blijft doen wat je graag doet en je geen zorgen maakt over de virusbaas. Als je doet waar je van houdt terwijl je gezond gedrag oefent, zoals niezen in je elleboog en je handen wassen nadat je naar het toilet bent gegaan, dan laat je het virus en de zorgen zien wie de baas is!

Model kalmte over het coronavirus

Hoewel u zich misschien zorgen maakt, is het belangrijk om kalmte te modelleren wanneer u over het virus spreekt. Kinderen zullen naar je kijken om te zien hoe bang ze moeten zijn. Denk aan vliegen in een vliegtuig als er turbulentie is. Een stewardess die doodsbang lijkt, kan je doen denken dat er echt iets mis is en dat je je zorgen moet maken. Als een stewardess je rustig een drankje met een glimlach aanbiedt, denk je misschien dat er gewoon wat winderig weer is dat snel voorbij zal gaan.

Beperk de nieuwsblootstelling op het coronavirus

Hoewel het nieuws nuttig kan zijn door iedereen op de hoogte te houden, kunnen nieuwsverhalen soms een formulering gebruiken die sterk en eng is voor kinderen. Probeer het bekijken van nieuws te beperken tot de uren nadat kinderen gaan slapen, of lees het nieuws onafhankelijk, zodat kinderen de verhalen niet horen.

Houd het zoeken naar geruststelling in de gaten

Het is normaal dat kinderen vragen stellen, met name over iets dat nieuw voor hen is. Soms lijkt de angst van een kind echter de vragen te stellen, wat aanleiding geeft tot een gedrag dat geruststelling zoekt. Het kan lijken op een kind dat herhaaldelijk dezelfde of vergelijkbare vragen stelt, maar het leed van het kind neemt toe, ongeacht hoe vaak u de vragen beantwoordt. Als u herhaaldelijk geruststelling opmerkt (bijvoorbeeld herhaaldelijk stellen van bovenstaande vragen), kan het nuttig zijn om ondersteuning te zoeken om uw kinderen te helpen met het omgaan met angstgevoelens. Cognitieve gedragstherapie (CGT) kan uw gezinsstrategieën bieden voor het omgaan met en verlichten van geruststellend gedrag. Vraag uw arts om professionals in de geestelijke gezondheidszorg aan te bevelen die CGT beoefenen en ervaring hebben met het werken met kinderen die met angst kampen.

Vergeet niet dat iedereen hard werkt om het virus te beheren. Je kunt je kinderen laten zien dat jij ook kunt blijven doen wat belangrijk voor je is terwijl je gezond gedrag oefent.

Zie voor meer informatie onze blogpost over wat ouders moeten weten en doen over het coronavirus en ons Coronavirus Resource Center.