Hoe racisme kinderen schaadt – Harvard Health Blog


Racisme doet kinderen pijn, op echte en fundamentele manieren. Het schaadt niet alleen hun gezondheid, maar ook hun kansen op een goed, succesvol leven.

Dat is de kernboodschap van een nieuwe beleidsverklaring van de American Academy of Pediatrics (AAP). Het is een oproep tot actie voor ons allemaal. Als we geven om de gezondheid en de toekomst van al onze kinderen, moeten er echte stappen worden gezet om racisme te beëindigen – en om degenen die erdoor worden getroffen te helpen en ondersteunen.

Racisme informeert onze acties wanneer we kansen structureren en waarde toekennen aan mensen op basis van onze interpretatie van hoe ze eruit zien. Biologisch gezien zijn we echt maar één ras en delen 99,9% van onze genen, ongeacht de kleur van onze huid of uit welk deel van de wereld we komen. Maar historisch gezien hebben we manieren gevonden om niet alleen verschillen te identificeren, maar ook om mensen te onderdrukken. Racisme groeide uit en hielp de kolonisatie en slavernij te rationaliseren. Ondanks onze biologische gelijkheid, blijven mensen zoeken naar verschillen – en claimen ze superioriteit. Hoewel we historische vooruitgang hebben geboekt, blijven de overtuigingen en onderdrukking die ten grondslag liggen aan racisme bestaan; het is, zoals de AAP-verklaring het noemt, een 'sociaal overdraagbare ziekte'.

Hoe beïnvloedt racisme de gezondheid en het welzijn van kinderen?

En het is echt een ziekte. Racisme en de effecten ervan kunnen leiden tot chronische stress bij kinderen. En chronische stress leidt tot daadwerkelijke veranderingen in hormonen die ontstekingen in het lichaam veroorzaken, een marker voor chronische ziekten. Benadruk dat een moeder tijdens de zwangerschap ervaart, kan kinderen al beïnvloeden voordat ze worden geboren. Ondanks verbeteringen in de gezondheidszorg bestaan ​​er raciale verschillen in kindersterfte en een laag geboortegewicht.

Tegenwoordig is het belangrijk om na te denken over chronische stress voor de kinderen van immigrantengezinnen. Velen leven in constante angst om gescheiden te worden van hun ouders als ze dat nog niet zijn geweest.

Kinderen opgegroeid in Afro-Amerikaanse, Spaanse en Amerikaanse Indiaanse bevolkingsgroepen wonen vaker in huizen met een hogere werkloosheid en een lager inkomen dan blanke kinderen. Dit betekent dat ze minder kans hebben op goede huisvesting, goede voeding, goede toegang tot gezondheidszorg en toegang tot goed onderwijs. Dergelijke verschillen vergroten hun risico op gezondheidsproblemen en op het ontvangen van minder en lager onderwijs.

Zelfs wanneer minderheidskinderen in rijkere gebieden wonen, blijkt uit onderzoek dat ze vaak anders worden behandeld door leraren. Ze worden vaker zwaar gestraft voor kleine overtredingen, minder snel worden ze geïdentificeerd als speciaal onderwijs nodig, en leraren kunnen hun capaciteiten onderschatten. En als een leraar niet in je gelooft, heb je minder kans om in jezelf te geloven.

Verwijzend naar het Nationaal Centrum voor Onderwijsstatistieken, merkt de AAP-verklaring op dat in het schooljaar 2015-2016 88% van de blanke studenten afstudeerde aan de middelbare school. Ter vergelijking: slechts 76% van de Afro-Amerikanen, 72% van de Amerikaanse Indianen en 79% van de Hispanics deden hetzelfde. Dit is niet alleen belangrijk voor de economische kansen, maar ook voor de gezondheid: volwassenen met een hbo-opleiding leven langer en hebben een lager percentage chronische ziekten dan degenen die niet zijn afgestudeerd.

Het jeugdrechtssysteem is een andere plaats waar racisme zich afspeelt. Minderheidsjongeren worden vaker opgesloten, met alle gezondheids- en emotionele gevolgen van dien, zowel tijdens opsluiting als daarna. Voor altijd opgesloten zijn verandert een persoon – en verandert hoe anderen hen zien.

Discriminatie gaat verder dan racisme

De verklaring wijst erop dat het belangrijk is om te onthouden dat niet alleen de kleur van de huid kan leiden tot discriminatie en alle problemen die dat met zich meebrengt. Verschillen in geslacht, religie, seksuele geaardheid en immigratiestatus kunnen leiden tot discriminatie, evenals een handicap.

De beleidsverklaring herinnert ons eraan dat kinderen dagelijks worden gekwetst door racisme en discriminatie, en dat de gevolgen niet alleen permanent kunnen zijn, maar ook generaties lang kunnen doorgaan. Dit is echt urgent.

Hoe kunnen we helpen de koers over racisme en discriminatie te veranderen?

Racisme en discriminatie oplossen is duidelijk niet eenvoudig en kan niet snel zijn. Maar er zijn dingen die we allemaal meteen kunnen doen.

  • We kunnen goed naar onszelf kijken, de balans opmaken van onze overtuigingen en onze vooroordelen, en proberen ze te veranderen.
  • Als onderdeel hiervan moeten we nadenken over en veranderen hoe we over elkaar praten, als individuen en als een samenleving.
  • We moeten ons uitspreken als we racisme of discriminatie in welke vorm dan ook horen of zien. Onszelf en elkaar versterken is een belangrijke manier om te beginnen.
  • We moeten met onze kinderen over racisme praten en hen gezondere manieren leren om over zichzelf en elkaar na te denken.
  • We moeten werken om institutioneel racisme te stoppen.
  • We moeten samenwerken met onze scholen om er zeker van te zijn dat alle kinderen, ongeacht wat, toegang hebben tot goed en ondersteunend onderwijs. Dit is geen kleine onderneming, maar het moet ons doel zijn.
  • We moeten er zeker van zijn dat er programma's zijn om niet alleen mensen die arm of arm zijn te helpen, maar ze ook uit de armoede te halen.
  • We moeten er zeker van zijn dat onze wetten echt alle mensen beschermen, niet alleen sommige mensen.

Dit gaat over de toekomst van onze kinderen – en onze kinderen zijn onze toekomst.

Volg me op Twitter @drClaire