Hoe riskant is een knuffel nu? – Harvard Health Blog


"Mag ik een knuffel?"

Het is een simpele vraag voor een simpele handeling die vooral is gemist vanwege COVID-19 afstand. 'Mensen hebben sociaal contact nodig', zegt dr. Eugene Beresin, uitvoerend directeur van The Clay Center for Young Healthy Minds in het Massachusetts General Hospital en hoogleraar psychiatrie aan de Harvard Medical School. 'We zijn geen kluizenaars. We zijn geen solo-piloten. We zijn lastdieren. ' Niet dat het meer promotie nodig heeft, maar samen met een gevoel van verbondenheid is aangetoond dat een knuffel helpt om verkoudheid te bestrijden en je humeur te helpen bij het omgaan met conflicten.

Maar zelfs nu de beperkingen zijn gaan verslappen, zijn er geen duidelijke antwoorden op persoonlijke interacties tussen volwassenen. Dr. Todd Ellerin is directeur infectieziekten en vice-voorzitter van de afdeling geneeskunde van het South Shore Hospital in Weymouth, Massachusetts, en een instructeur geneeskunde aan de Harvard Medical School. Hij raadt af om een ​​knuffel te geven, maar hij geeft het ook niet het groene licht.

De realiteit, zegt hij, is dat er geen veiligheidsgaranties zijn, net zoals het niet is: "Je knuffelt, je krijgt het virus – zo eenvoudig is het niet." Zoals bij alle coronavirusproblemen, gaat het erom dat individuen hun eigen inschattingen maken over risico's.

Met een knuffel is het niet de handeling zelf die zorgwekkend is, maar alles wat daarbij komt kijken. "Het is waar je bent en hoe dichtbij je zult staan. Het is wat je ervoor en erna gaat doen. De knuffel staat niet op zichzelf. ' Ellerin biedt drie factoren waarmee u rekening moet houden om te bepalen of dit een veilige keuze voor u is.

Mensen. Wie is erbij betrokken? Hoe meer mensen je gaat knuffelen, hoe groter het risico. De gezondheid van u en de andere betrokkenen is ook van belang. Het is niet alleen of iemand coronavirussymptomen heeft, maar alles wat het immuunsysteem zou kunnen aantasten, zoals kanker, obesitas, hartaandoeningen. En leeftijd speelt nog steeds een rol. Mensen ouder dan 60 jaar, ook al zijn ze gezond, zijn kwetsbaarder.

Plaats. Waar zou dat gebeuren? Buiten heeft de voorkeur en een lager risico dan binnenshuis.

Ruimte. Hoe dichtbij kom je na de knuffel? De zone van zes voet – de geschatte afstand die een druppel aflegt voordat deze valt – is nog steeds een goed recept. En nabijheid kan een over het hoofd geziene factor zijn, omdat er de neiging is om dichtbij te blijven en te praten, en knuffels komen vaak met zoenen. Je kunt zeker woorden uitwisselen als je een masker op hebt. Je zou het gewoon niet moeten doen. Maskers werken, maar ze zijn niet perfect, dus om het risico te minimaliseren als je ervoor kiest om te knuffelen, mag je niet dichtbij praten als je dichtbij bent.

Dus wat is de ideale knuffel?

Ellerin zegt dat het wederzijds, besproken en vrijwel gepland moet zijn. Dit is niet het moment voor verrassing of spontane blijk van genegenheid. Je moet op twee meter afstand beginnen; als je al dicht bij elkaar hebt gepraat, heb je het risico vergroot. Je moet gemaskerd zijn en in tegengestelde richting kijken, dus er is geen ademhaling of kans op hoesten of niezen op elkaar. Zodra de knuffel voorbij is, gaan jullie allebei terug naar minstens zes voet zonder iets te zeggen. Als de knuffel iemand aan het huilen maakt, veeg je de tranen van een ander niet weg. En ook al mag je geen hand-tot-hand contact hebben, toch wil je daarna je handen wassen om de gewoonte te behouden. Als je een extra beschermingslaag wilt toevoegen, kun je ook een gelaatsscherm dragen.

De gemakkelijkere beslissing zou kunnen zijn om te zeggen dat het niet de moeite waard is om te chatten, maar in extreme gevallen, zoals wanneer iemand sterft, kunnen de voordelen opwegen tegen de gevolgen, zegt Beresin. Dit soort overwegingen weerspiegelen hoe COVID-19 instinctieve handelingen heeft omgezet in berekeningen. "Je moet hier wetenschappelijk over zijn, maar het is moeilijk om wetenschappelijk te zijn over mensen van wie je houdt. We zijn geen robots ', zegt Ellerin.

Misschien is er een andere optie

Beresin voegt eraan toe dat dit, in plaats van te proberen een snelle knuffel te schrijven en je nog steeds zorgen te maken over de gevaren, een kans is om creatief te zijn, terwijl je wordt gemaskeerd en minstens twee meter uit elkaar ligt. Je kunt naar muziek luisteren. Je kunt mediteren met geleide beelden. Je kunt zitten, misschien bij een vuur, en praten, misschien een herinnering delen over een geweldige familievakantie of een rampzalige Thanksgiving die eindigde in lachen.

Herinneren, samen met oogcontact maken en vriendelijke woorden zeggen, zijn manieren om je dichtbij te voelen en om een ​​herinnering te zijn aan hoe je samen iets hebt doorstaan. Geen van deze alternatieven is zo direct of fysiek als een knuffel, 'maar het doet hetzelfde soort dingen. We kunnen elkaar op veel verschillende manieren aanraken en omhelzen ', zegt Beresin. "En in sommige opzichten kan het beter zijn, omdat het langer duurt dan 10 seconden."

Maar met de knuffel gaat het terug naar het feit dat de beslissing aan iedereen is. Ellerin zegt dat we, totdat er een wijdverbreid vaccin en behandelingen beschikbaar zijn, “als individuen moeten leren hoe we risico's kunnen beheersen. Het is geen exacte formule. "

Zie het Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center voor meer informatie over het coronavirus en COVID-19.