Hoe riskant is het om een ​​openbare badkamer te gebruiken tijdens de pandemie? – Harvard Health Blog


Gezien de keuze tussen het gebruik van een openbare badkamer en iets anders, zullen sommige mensen altijd voor het laatste kiezen. Ongeacht de urgentie of hoe ongerept het ook is, de ruimte heeft een ick-factor, zegt Dr. John Ross, die ziekenhuisgeneeskunde beoefent in het Brigham and Women’s Hospital in Boston en gecertificeerd is voor infectieziekten.

Dat beeld is zelfs in normale tijden moeilijk te schudden, maar COVID-19 heeft niets gedaan om openbare badkamers aantrekkelijker te maken, omdat ze worden geleverd met high-touch oppervlakken en vaak dekselloze toiletten. Ross zegt dat het gemakkelijk is om ze te zien als infectiehaarden en ze te vermijden in naam van de veiligheid. Maar het niet gebruiken ervan heeft ertoe geleid dat mensen hun dagen hebben gereorganiseerd, uitzoeken hoeveel boodschappen er in één reis kunnen worden gedaan, wanneer ze moeten stoppen met het drinken van water en dat de mogelijkheid van sociaal verre bezoeken met vrienden en familieleden wordt voorkomen.

De risico's afwegen in vergelijking met andere binnenactiviteiten

Er is geen duidelijk antwoord. Het coronavirus vereist dat iedereen elke situatie beoordeelt, zegt dr.Todd Ellerin, directeur van infectieziekten en vice-voorzitter van de afdeling geneeskunde van het South Shore Hospital in Weymouth, Massachusetts, en een instructeur geneeskunde aan de Harvard Medical School.

Ross zegt dat een openbare badkamer als binnenruimte niet per se een veilige omgeving is, maar ook vergelijkbaar is met andere binnenruimtes. In sommige opzichten is het een lager risico in vergelijking, maar het komt neer op de componenten. Een punt van zorg is de lucht. Een spoeling veroorzaakt een aerosolspray (de toiletpluim) en het virus komt voor in de ontlasting. Alles bij elkaar genomen, en aangezien het virus via slijmvliezen het lichaam binnendringt, lijkt dat zorgelijk, maar Ross en Ellerin zeggen dat het onderzoek anders suggereert.

Uit een recente studie van twee ziekenhuizen in Wuhan, China, bleek dat de hoogste aerosolconcentratie zich in een badkamer bevond, hoewel werd opgemerkt dat het een tijdelijke kamer met één toilet zonder ventilatie was. Uit de studie bleek ook dat ontsmetting en ventilatie de virusconcentratie in aerosolen effectief beperkten. Een andere recente studie die monsters analyseerde van patiënten die met COVID-19 in het ziekenhuis waren opgenomen, ontdekte dat pogingen om het virus uit ontlastingsmonsters te isoleren nooit succesvol waren en dat bestaande fragmenten niet infectieus waren.

Ross voegt eraan toe dat de flush een eenmalige gebeurtenis is en dat elke directe pluim afkomstig is van iemands eigen uitwerpselen; als het virus aanwezig was, zou die persoon al besmet zijn. 'Onze eigen fecale pluim vormt voor ons geen risico', zegt hij. Als iemand anders in de badkamer doorspoelt, zijn er barrières die direct contact blokkeren. "Het risico op blootstelling aan de badkamer is grotendeels theoretisch – mogelijk, maar niet bewezen", zegt hij.

Er zijn nog andere elementen in het spel die de badkamer minder riskant maken dan het lijkt. Uw blootstellingstijd is een factor bij verzending. Ellerin zegt dat als een ontmaskerde interactie binnen zes voet minder dan 15 minuten duurt en hoesten of niezen niet inbegrepen is, het transmissierisico nog steeds laag is. Aangezien de meeste badkamerbezoeken waarschijnlijk korter zullen zijn, 'staat de tijd aan uw kant', zegt hij. 'Bewaar de lange bezoeken voor uw huis.'

Het aantal mensen waar je bij bent, is een andere factor. Ross zegt dat hoesten meer dan de pluim een ​​grotere zorg is. Het dragen van een masker zorgt voor een noodzakelijke laag voor alles in de lucht. De barrières in de badkamer houden mensen ook gescheiden, waardoor er minder kans is op persoonlijk contact. 'Dat is ook in jouw voordeel', zegt Ellerin.

Ross zegt dat andere binnenactiviteiten, die sociaal aanvaardbaarder zijn, een groter risico kunnen opleveren, zoals naar bars, bruiloften, religieuze diensten en binnenfeesten. Ze kunnen allemaal stevig worden verpakt. Mogelijk speelt er muziek, waardoor mensen naar binnen leunen en met elkaar praten. Alcohol kan ervoor zorgen dat mensen zich ontspannen en afstand nemen, en als er gezongen wordt, wordt de ademhaling met geweld in de lucht gespoten. In veel van deze instellingen zijn maskers mogelijk niet vereist en worden ze mogelijk niet gedragen, wat de verspreiding verder bevordert.

Dus wat is de beste manier om een ​​openbare badkamer te gebruiken?

De fundamentele stappen zijn: Zet een masker op voordat je naar binnen gaat. Was daarna onmiddellijk uw handen. Je kunt ook een bril dragen om je ogen te beschermen. Er zijn een aantal high-touch-oppervlakken en het virus kan er samen met bacteriën op voorkomen. Het is goed om contact te minimaliseren door je voet- of toiletpapier te gebruiken wanneer je iets optilt, draait of trekt, zegt Ross.

Contact maken voordat je naar de badkamer gaat is niet zo belangrijk, omdat je je handen gaat wassen, maar zelfs als je een oppervlak aanraakt, zegt Ross dat het virus niet door je huid gaat. Het belangrijkste is om uw gezicht, met name uw mond, neus of ogen, niet aan te raken voordat u gaat wassen. En voordat je weggaat, gebruik je je voet, elleboog (indien mogelijk) of een papieren handdoek om de deur te openen, en eenmaal buiten spuit je je handen met een ontsmettingsmiddel.

Ellerin zegt dat je je bril en mobiele telefoon niet mag schoonmaken. 'Is je iPhone een groot risico? Waarschijnlijk niet, maar het kan voor sommige mensen een potentiële bron zijn, 'zegt hij. "Dat is het probleem met COVID-19. We weten het niet, dus het is goed om gebieden met hoge aanraking te desinfecteren. Sommige mensen zullen hun eigen extra stappen zetten met schoonmaken, omdat het een groter gevoel van psychologisch vertrouwen geeft, omdat er nog veel onzekerheid is. "

Maar doen wat bekend is, zoals handen wassen, een masker dragen en nauw contact minimaliseren, terwijl het de veiligheid niet garandeert, kan mensen helpen opties te overwegen en opnieuw deel te nemen aan verloren activiteiten. "Als het op de badkamer aankomt," zegt Ellerin, "volg dan de basishygiëne, stap in en uit en je zit waarschijnlijk in een groep met een laag risico."

Zie het Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center voor meer informatie over het coronavirus en COVID-19.