Hoe te socialiseren in een pandemie – Harvard Health Blog


Begin maart, toen de meeste Amerikanen afstand namen, hoopte men dat het leven na een paar weken weer normaal zou worden. Het is nu duidelijk geworden dat enige afstand nodig zal zijn voor nog vele maanden, of zelfs jaren, om het coronavirus op afstand te houden. Maar quarantainemoeheid is echt. Zich voor de lange termijn onthouden van al het sociale contact zal voor de meeste mensen geen duurzame optie zijn. Dus, hoe kunnen we beslissingen nemen over socialisatie tijdens de pandemie van het coronavirus?

Risico is niet binair

De berichtgeving over de volksgezondheid van de afgelopen maanden was erop gericht om zoveel mogelijk thuis te blijven. Alleen thuis blijven of met uw gezinsleden is nog steeds de keuze met het laagste risico die u kunt maken met betrekking tot het vangen of verspreiden van het coronavirus. In een drukke binnenomgeving zijn, is de keuze met het hoogste risico.

Maar risico is niet binair en er zit veel tussen deze twee opties. Nadenken over een spectrum van risico kan u helpen bij het kiezen van de opties met het laagste risico voor socialisatie die op lange termijn duurzaam voor u zullen zijn.

Hoe kunt u het risicospectrum beoordelen?

Het risico van samentrekking of overdracht van het coronavirus hangt van veel factoren af. Hier zijn enkele belangrijke overwegingen wanneer u het risico voor uzelf en anderen beoordeelt.

  • Weet wat er gebeurt met virusoverdracht in uw gemeenschap. Probeer in de gaten te houden wat er gebeurt met de verspreiding van de gemeenschap waar u woont. Let er bijvoorbeeld op of het aantal nieuwe gevallen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen hoog of laag is, of toeneemt of afneemt. Sommige regio's gaan open terwijl deze cijfers vrij hoog blijven, dus u kunt ervoor kiezen om conservatiever te zijn met uw sociale contacten dan de huidige aanbevelingen in uw regio. Alleen omdat de kapsalon open is, wil nog niet zeggen dat je een knipbeurt nodig hebt.
  • Overweeg de kwetsbaarheid voor het coronavirus. Als u of uw sociale contacten bijzonder kwetsbaar zijn voor het coronavirus, hetzij als gevolg van oudere leeftijd of onderliggende gezondheidsproblemen, neem dit dan mee in uw risicobeoordeling wanneer u beslissingen neemt over interacties buiten uw huishouden.
  • Evalueer het risico van de activiteit, inclusief de duur en setting. Het grootste risico voor overdracht is bij nauw contact, langdurige interactie en gesloten omgevingen. Daarentegen houdt het houden van een afstand van minstens zes voet, korte interacties en buitenopstellingen het risico lager. Binnen zitten op een paar meter afstand van een vriend en een lang gesprek hebben, is een situatie met een hoger risico dan een wandeling maken of kort met die persoon buiten praten. Gezichtsbedekkingen kunnen het risico verder verminderen en zijn vooral belangrijk bij interactie met mensen in de buurt of binnenshuis. Het helpt ook om andere beschermende maatregelen te gebruiken, waaronder veelvuldig handenwassen.

De voordelen van sociaal zijn

Gezondheid is meer dan alleen ziektepreventie. Voor veel mensen vereist gezond zijn sociale interacties met vrienden en familie, tijd buitenshuis doorbrengen, lichaamsbeweging, fysieke intimiteit en andere genoegens van het leven. Bij het nemen van beslissingen over sociaal contact tijdens de pandemie van het coronavirus, moet u het risico van de interactie afwegen tegen de mogelijke voordelen voor uw algehele gezondheid.

Schadebeperkende strategieën kunnen helpen

In tegenstelling tot berichten zonder onthouding, die mensen gewoon vertellen thuis te blijven, ontmoet een benadering voor schadebeperking mensen waar ze zijn door te accepteren dat het niet altijd mogelijk is om risico's te elimineren. Het ondersteunt mensen bij het maken van keuzes met een lager risico – maar niet noodzakelijkerwijs zonder risico – die voor hen duurzaam zijn, en biedt strategieën om mogelijke schade te verminderen. De benaderingen voor alleen onthouding en schadebeperking hebben hetzelfde doel: het verminderen van ziekte en overlijden, maar uit wat we weten over hiv, middelengebruik en andere gezondheidsgebieden, werkt schadebeperking veel waarschijnlijker.

Buiten de Verenigde Staten zijn verschillende voorbeelden van schadebeperkende benaderingen van sociaal contact aangenomen. Nederland erkent dat alleenstaanden fysieke intimiteit nodig kunnen hebben en stelt voor dat mensen een seksbuddy, waarbij één consistente sekspartner het coronavirus veel minder snel verspreidt dan meerdere partners. Verschillende provincies in Canada hebben richtlijnen opgesteld voor 'dubbele bubbels', waarin twee huishoudens overeenkomen uitsluitend met elkaar om te gaan zonder dat er fysieke afstand nodig is.

Het is waar dat elke extra sociale interactie het risico verhoogt, maar met aanhoudende sociale afstand van andere individuen en huishoudens, kunnen schadebeperkende benaderingen mensen helpen om op de lange termijn activiteiten met een hoger risico, zoals overvolle huisfeesten, te vermijden. Nu we de vierde maand van deze pandemie ingaan, met nog vele maanden in het verschiet, is het tijd om na te denken over duurzaamheid.

Volg me op Twitter @JuliaLMarcus

Raadpleeg het Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center voor meer informatie over coronavirus en COVID-19.