Hoe u uw jonge kind kunt helpen omgaan met de pandemie – Harvard Health Blog


De pandemie van COVID-19 was voor ons allemaal stressvol, ook voor onze jongste kinderen.

Het is gemakkelijk en verleidelijk om te denken dat zuigelingen, peuters en kleuters niet door de pandemie worden getroffen. De waarheid is echter dat dat leven ook voor hen is veranderd – en voor sommigen van hen is het dramatisch veranderd. Zelfs als de verandering meestal positief voor hen is – zoals het altijd bij de ouders thuis hebben – is het nog steeds een verandering die verwarrend en verontrustend kan zijn. Jonge kinderen kunnen de nuances van dit alles minder goed begrijpen; voor hen draait de wereld echt om hen. En ze hebben ook een zeer scherpe radar als het gaat om de emoties van hun verzorgers.

Als kinderarts heb ik van gezinnen gehoord over jonge kinderen die slaapproblemen hebben, van wie de eetgewoonten zijn veranderd, die zonder goede reden huilen of driftbuien hebben, of gewoon over het algemeen chagrijniger en prikkelbaarder zijn dan normaal. Sommige zijn aanhankelijker, wat moeilijk kan zijn voor ouders die thuis werken.

Dus wat kan een ouder doen? Vooraf moet gezegd worden dat er geen magische antwoorden of snelle oplossingen zijn; dit is een moeilijke tijd, en het zal moeilijk blijven totdat het aantal gevallen sterk daalt of er een vaccin is, of beide. Maar dat betekent niet dat er geen strategie├źn zijn die kunnen helpen.

Praat met uw kinderen over de pandemie, maar houd het simpel en optimistisch

Dit gaat natuurlijk meer over kleuters dan zuigelingen en peuters, maar je moet een verklaring hebben waarom je niet mag schommelen of oma bezoeken, of waarom je een Zoom-bijeenkomst moet doen in plaats van met blokken te spelen. Vertel hen dat er een kiem is die sommigen van ons ziek kan maken, en we willen er zeker van zijn dat we die niet vangen of aan iemand anders geven zonder het te beseffen.

Zoveel als je hierover praat, praat over hoe veel mensen heel hard werken om de kiem te laten verdwijnen en ons te beschermen. Praat over alle dingen die u als gezin doet, zoals het dragen van maskers (voor kinderen vanaf 2 jaar) en handen wassen en op veilige afstand blijven van anderen. Het is belangrijk om positief te praten, niet alleen omdat je de dingen nu positief wilt houden, maar ook omdat we op een gegeven moment meer uitgaan en als je de basis niet hebt gelegd, kunnen kinderen bang zijn als ze dingen gaan doen dat mochten ze eerder niet doen.

Houd rekening met de media waaraan uw kind wordt blootgesteld – en de dingen die u zegt als ze zich op gehoorafstand bevinden. Kleine oren kunnen gemakkelijk bezorgd en verward zijn.

Bouw routines in uw dag

Het leven is op de een of andere manier voor ons allemaal op zijn kop gezet, en het is verleidelijk om het goed te maken. Maar kinderen doen het het beste met een zekere mate van voorspelbaarheid, dus houd u aan een regelmatig slaap- en maaltijdschema. Maak een schema met plezier en speeltijd. Als een kind weet dat ze die tijd bij u zullen hebben, is het misschien meer geneigd om zelfstandig te spelen terwijl u werkt.

Terwijl u routines bouwt, moet u wat oefening inbouwen. Het is goed voor de gezondheid van iedereen en blaast ook stoom af; zoiets als een wandeling om de hoek spelen I Spy kan zowel speeltijd als oefening zijn voor iedereen.

Snijd jezelf slap

Een beetje extra schermtijd voor uw kind, zodat u wat werk kunt verzetten, is misschien onvermijdelijk. Speeltijd is misschien niet bijzonder inspirerend (het is prima om klusjes in games te veranderen, het is in feite een geweldig idee). Maaltijden hoeven ook niet inspirerend te zijn. We kunnen alleen ons best doen – en zoals ik in het begin al zei, dit is moeilijk voor ons allemaal.

Zorg voor jezelf

Kinderen merken echt wanneer hun ouders gestrest of verdrietig zijn – en maken zich misschien zorgen dat het hun schuld is. En als we onze kinderen bijten (of erger) omdat we ons slecht voelen, kan het alles moeilijker maken. Dus terwijl je die routines bouwt, moet je wat tijd inbouwen voor de dingen die je nodig hebt en waarvan je kunt genieten. Probeer het niet uit te proberen als je je ook slecht voelt; neem contact op voor hulp. Hoewel we allemaal tijdens de pandemie voor onze fysieke en mentale gezondheid moeten zorgen, is het voor zorgverleners nog belangrijker, omdat anderen op hen rekenen.

Als u zich zorgen maakt over uw kind of het gedrag van uw kind, bel dan uw arts. Ook al hebben sommige kantoren beperkte openingstijden, er moet altijd iemand zijn met wie u kunt praten.

Volg me op Twitter @drClaire

Zie het Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center voor meer informatie over coronavirus en COVID-19. De American Academy of Pediatrics biedt ook nuttige informatie over wat ouders over deze onderwerpen moeten weten.