Hoe verhoogt hart- en vaatziekten het risico op ernstige ziekte en overlijden door COVID-19? – Harvard Health Blog


Op basis van rapporten uit China weten we dat de meeste COVID-19-patiënten (ongeveer 80%) milde, griepachtige symptomen zullen ontwikkelen, waaronder koorts, droge hoest en pijn in het lichaam die thuis kunnen worden behandeld. 20% zal ernstigere symptomen krijgen, zoals longontsteking waarvoor ziekenhuisopname vereist is, en ongeveer een kwart hiervan vereist zorg op IC-niveau.

De eerste rapporten waren gericht op de respiratoire effecten van COVID-19, zoals longontsteking en ademhalingsmoeilijkheden. Maar recentere literatuur beschrijft ernstige cardiovasculaire complicaties die optreden bij ongeveer 10% tot 20% van de ziekenhuispatiënten.

Iemand met een reeds bestaande hartaandoening die ziek wordt met COVID-19, kan een hartaanval krijgen of congestief hartfalen ontwikkelen. Deze snelle verslechtering van de cardiovasculaire gezondheid is waarschijnlijk te wijten aan een combinatie van de ernstige virale ziekte en de verhoogde eisen aan het hart (koorts veroorzaakt bijvoorbeeld een snelle hartslag), verergerd door een laag zuurstofgehalte als gevolg van longontsteking en een verhoogde neiging tot vorming van bloedstolsels . Naast de toename van deze hartproblemen, werd bij COVID-19-patiënten ook een meer ongebruikelijke aandoening waargenomen, myocarditis genaamd.

COVID-19 veroorzaakt een ontsteking van de hartspier

Sommige COVID-19-patiënten die een hartaanval lijken te hebben, lijden in plaats daarvan aan een duidelijke ontsteking van de hartspier, myocarditis genaamd. De elektrocardiogrammen bij deze patiënten vertonen veranderingen die wijzen op een ernstige hartaanval, en bloedonderzoeken tonen verhoogde niveaus van troponine aan, een hartenzym dat vrijkomt bij beschadiging van de hartspier. De hartspier wordt zwak en er kunnen gevaarlijke hartritmes ontstaan. Ernstige schade aan de hartspier, gemeten aan de hand van troponinespiegels, is sterk geassocieerd met een verhoogd risico op overlijden bij mensen met COVID-19, volgens een review gepubliceerd JAMA Cardiologie.

Het is niet duidelijk of myocarditis het gevolg is van een direct effect van het virus op de hartspier, of dat het te wijten is aan een overactieve immuunrespons op het virus, dus artsen weten nog niet hoe ze deze patiënten het beste kunnen behandelen.

Verhoogd risico op ernstige ziekte en overlijden bij hartpatiënten met COVID-19

Ongeveer 10% van de patiënten met een reeds bestaande hart- en vaatziekte (CVD) die COVID-19 oplopen, zal sterven, vergeleken met slechts 1% van de patiënten die anderszins gezond zijn. Een verhoogd risico is ook waargenomen bij mensen met hoge bloeddruk (hypertensie) en coronaire hartziekte (CAD), hoewel het niet duidelijk is waarom. Sommige experts hebben gesuggereerd dat de ontbrekende schakel mogelijk het gebruik is van bepaalde bloeddrukmedicijnen, angiotensineconverterend enzym (ACE) -remmers en angiotensinereceptorblokkers (ARB's) genoemd.

ACE-remmers en ARB's – schade of hulp?

ACE-remmers en ARB's behoren tot de meest voorgeschreven medicijnen voor de behandeling van hoge bloeddruk. Deze medicijnen zijn voorgesteld als een mogelijke factor in de verhoogde incidentie van COVID-19 bij mensen met hoge bloeddruk. Dat komt door de waarneming dat het coronavirus zich hecht aan de ACE2-receptor, die wordt aangetroffen in long- en hartweefsel. Mensen die ACE-remmers en ARB's gebruiken, produceren een groter aantal van deze receptoren, wat de vraag oproept tot verhoogde vatbaarheid voor infectie.

ACE2 blijkt echter te beschermen tegen virale longbeschadiging bij muizen. En er is een onderzoek gaande om te testen of losartan, een ARB, patiënten kan beschermen die besmet zijn met COVID-19.

Vanaf vandaag is er onvoldoende bewijs van schade of voordeel. Het American College of Cardiology, American Heart Association en Heart Failure Society of America bevelen daarom aan dat we het gebruik van ACE-remmers en ARB's bij patiënten die ze al gebruiken niet stoppen en ze ook niet opnieuw voorschrijven.

Doe er alles aan om infectie te voorkomen

Er zijn geen speciale protocollen voor hartpatiënten met een hoger risico om blootstelling aan COVID-19 te voorkomen, maar deze personen moeten extra voorzichtig zijn met het opvolgen van de CDC-aanbevelingen, waaronder veelvuldig handenwassen en fysiek afstand nemen.

Het is ook belangrijk om op de hoogte te blijven van vaccins tegen griep en longontsteking, omdat elke ziekte het vermogen van het lichaam om COVID-19 te bestrijden kan verzwakken. Hartpatiënten dienen nauw contact met kinderen van 18 jaar en jonger te vermijden, want hoewel kinderen zelden ernstige ziekte door COVID-19 ontwikkelen, kunnen ze asymptomatische dragers zijn die ziekten kunnen overdragen aan kwetsbare familieleden.

Naast deze aanbevelingen, blijft het van vitaal belang om te sporten (indien mogelijk buitenshuis, op veilige afstand van anderen te blijven), voldoende te slapen, stress te beheersen en een uitgebalanceerd dieet te volgen. Deze gezonde gewoonten versterken niet alleen het immuunsysteem om COVID-19 af te weren, maar helpen ook om CVD-progressie op langere termijn te voorkomen. Immers, als de pandemie eenmaal is verdwenen, zullen we nog steeds last hebben van hartaandoeningen.

Luister voor meer informatie naar onze podcasts en bekijk ons ​​Coronavirus Resource Center.