HPV en kanker: de ondergewaardeerde connectie – Harvard Health Blog


Wist je dat een virale infectie kan leiden tot een aantal verschillende soorten kanker? Als dat een verrassing voor je is, sta je niet alleen. Volgens een nieuwe studie hebben veel mensen zelfs geen idee dat een veel voorkomende virale infectie, humaan papillomavirus (HPV) genaamd, kanker van de geslachtsorganen, anus, mond en keel kan veroorzaken, evenals baarmoederhalskanker.

Virale infecties en kanker

Het verband tussen bepaalde virale infecties en kanker wordt al vele jaren onderkend. Enkele van de meest bekende voorbeelden zijn hepatitis C, humaan immunodeficiëntievirus (HIV) en humaan papillomavirus (HPV). Eén ding dat deze virussen gemeen hebben, is dat het immuunsysteem er moeite mee kan hebben ze af te weren, waardoor een infectie chronisch kan worden.

HPV en kanker

Volgens de CDC veroorzaakt HPV elk jaar ongeveer 44.000 kankers bij mannen en vrouwen in de VS. Het verband tussen HPV en kanker is met name belangrijk om te weten, omdat er een goedgekeurd vaccin is om veel stammen van HPV-infectie te voorkomen die het nauwst verband houden met kanker. En het werkt: sinds de goedkeuring van het oorspronkelijke vaccin in 2006 is het aantal HPV-infecties en baarmoederhalskanker aanzienlijk gedaald.

Helaas ontvangen veel te weinig kinderen en jonge volwassenen het vaccin. Misschien is een gebrek aan bewustzijn van de link naar verschillende kankers een reden voor de lage aantallen, hoewel de verbinding al jaren bekend is. Naast baarmoederhalskanker kan HPV ook kanker veroorzaken

  • mond en keel
  • penis
  • anus
  • vagina en vulva.

Het zou helpen als veel meer mensen het verband tussen HPV en kanker zouden begrijpen. Een studie onlangs gepubliceerd in JAMA Kindergeneeskunde ondervraagde meer dan 6.200 volwassenen in de VS over hun kennis van HPV en kanker. Dit is wat de onderzoekers hebben gevonden.

  • Tweederde van de vrouwen en een derde van de mannen van 18 tot 26 wist dat HPV baarmoederhalskanker kan veroorzaken.
  • 80% van de vrouwen en 75% van de mannen tussen de 18 en 26 wist dat HPV een rol speelt bij kanker van de penis, anus en mond.
  • Maar onder volwassenen van alle leeftijdsgroepen was meer dan 70% niet op de hoogte van het verband tussen HPV en penis-, anale en orale kankers.

Het is duidelijk dat er een grote kenniskloof is met betrekking tot HPV en de ernstige problemen die het kan veroorzaken. De bevindingen bij jonge volwassenen zijn bijzonder opmerkelijk. Omdat ze de komende jaren ouders worden, zullen zij voor hun kinderen beslissingen nemen over vaccinatie.

Wie moet de HPV-vaccinatie krijgen?

Huidige aanbevelingen adviseren vaccinatie voor alle jongens en meisjes van 11 tot 12 jaar, hoewel het al vanaf de leeftijd van 9 kan worden gegeven. Het kan ook na de leeftijd van 12 worden gegeven, maar als men tot 15 jaar of ouder wacht, drie doses (in plaats van twee ) worden aanbevolen. In het ideale geval vindt de vaccinatie plaats voordat blootstelling aan het HPV-virus plaatsvindt tijdens seksuele activiteit, dus het wordt afgeraden de vaccinatie uit te stellen.

Wat als een persoon op dit moment niet is gevaccineerd? De CDC beveelt inhaalvaccinaties aan voor iedereen tot en met 26 jaar. Mensen tussen 27 en 45 jaar kunnen ook het vaccin krijgen, hoewel ze mogelijk al zijn blootgesteld aan HPV en minder kans hebben om hiervan te profiteren. Praat met uw arts over uw situatie en voorkeuren.

het komt neer op

Momenteel heeft slechts ongeveer de helft van de in aanmerking komende tieners de HPV-vaccinatie ontvangen zoals aanbevolen. Hopelijk zal een bredere erkenning van het verband tussen HPV en verschillende soorten kanker de vaccinatiegraad verhogen. Degenen die niet als tiener zijn gevaccineerd, kunnen als volwassenen baat hebben bij het vaccin.

Praat met uw arts over welke vaccinaties voor u worden aanbevolen. Hoewel we vaccinaties meestal beschouwen als een manier om infecties te voorkomen, kan vaccinatie in het geval van HPV ook verschillende soorten kanker voorkomen.

Referentie

Publieke kennis van humaan papillomavirus en ontvangst van vaccinatieaanbevelingen. JAMA Kindergeneeskunde, 16 september 2019.