Is er een test voor de ziekte van Alzheimer? – Harvard Health Blog


Na 30 minuten op een parkeerplaats naar uw auto te hebben gezocht of op een bekende route te zijn verdwaald, heeft u er ooit aan gedacht om uw arts om een ​​bloedtest of hersenscan te vragen om erachter te komen of u de ziekte van Alzheimer heeft?

Een aantal factoren draagt ​​bij aan de ziekte van Alzheimer. Per definitie houdt deze vorm van dementie de opbouw in van een eiwit in de hersenen dat bèta-amyloïde wordt genoemd. Beta-amyloïde vormt plaques die de communicatie tussen hersencellen verstoren en uiteindelijk vernietigen. Om deze reden richten tests voor de ziekte van Alzheimer zich op bèta-amyloïde.

Bloedonderzoek voor de ziekte van Alzheimer wordt ontwikkeld

Onlangs hebben onderzoekers van de Washington University in St. Louis de niveaus van beta-amyloïde in het bloed gemeten van 158 voornamelijk normale mensen (10 hadden cognitieve stoornissen).

Toen ze hun bevindingen vergeleken met die van amyloïde hersens PET-scans (positronemissietomografie) die binnen 18 maanden na de bloedafname werden uitgevoerd, vonden ze zeer vergelijkbare resultaten. Bovendien hadden de weinige mensen in hun studie die een positieve bloedtest en negatieve hersenscan hadden, in de toekomst 21 keer meer kans op een positieve hersenscan. Dit betekent dat de nieuwe bloedtest extreem gevoelig kan zijn voor het detecteren van de ziekte van Alzheimer – dat wil zeggen dat het weinig valse negatieven oplevert.

Als u zich zorgen maakt over uw geheugen, moet u uw arts om deze test vragen? Nog niet – de bloedtest wordt nog geëvalueerd en is momenteel niet beschikbaar voor klinisch gebruik.

Hoe zit het met PET-scans van amyloïdehersenen?

Misschien denkt u eraan om een ​​FDA-goedgekeurde PET-scan van de amyloïde hersenen te hebben. Deze tests omvatten de injectie van een radioactieve kleurstof die is gehecht aan een molecuul dat aan amyloïde plaques in de hersenen kleeft. De radioactiviteit wordt vervolgens gemeten met speciale beeldvormingstechnologie, vergelijkbaar met een CT-scan.

Moet je er een krijgen? Je zou kunnen, maar er zijn twee kwesties om te overwegen. Ten eerste worden ze niet door een verzekering betaald – en ze kosten ongeveer $ 5.000 – dus je moet ofwel uit eigen zak betalen of deelnemen aan een onderzoek bij een National Institute on Aging Alzheimer Research Centre, waar je er misschien een gratis kunt krijgen. Ten tweede, hoe zou de informatie u kunnen helpen?

Voor de eenvoudige diagnose en behandeling van geheugenverlies zijn geen speciale amyloïde hersenscans nodig. Als u significante symptomen van geheugenverlies heeft, zoals hierboven vermeld, bespreek dit dan met uw arts. Uw arts zal waarschijnlijk uw algehele gezondheid en de medicijnen die u gebruikt evalueren en vervolgens enkele standaard bloedtesten en hersenscans uitvoeren, evenals potlood- en papiertests. Op basis van de resultaten van die tests kan uw arts u starten met een medicijn dat bedoeld is om uw geheugenfunctie te verbeteren.

Misschien heb je vandaag geen symptomen van de ziekte van Alzheimer, maar een van je ouders had het. Moet je een amyloïde hersenscan maken om erachter te komen of je in de toekomst waarschijnlijk Alzheimer krijgt?

Helaas zijn er geen medicijnen die de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer kunnen voorkomen of vertragen. Dus als u nogmaals de scan krijgt en deze positief is, wat gaat u dan doen met de informatie?

Spinale vloeistoftests zijn nu beschikbaar – en worden door de verzekering betaald

Misschien heb ik je ervan overtuigd dat je niet naar buiten hoeft te rennen en een dure hersenscan met amyloïden moet hebben. Maar er zijn situaties waarin het belangrijk is om erachter te komen of jij of een geliefde Alzheimer heeft, versus een andere hersenziekte die anders zou worden behandeld. In deze situaties gebruiken we vaak een test van de wervelkolomvloeistof die heel goed in staat is om Alzheimer te onderscheiden van andere hersenziekten die het denken en het geheugen beïnvloeden.

Om het ruggenmergvocht te verkrijgen, moet u een lumbale punctie ondergaan, beter bekend als een wervelkolom. Hoewel het misschien beangstigend klinkt, is het eigenlijk een volkomen veilige test. Je gaat gewoon op je zij zitten of liggen met je rug naar de dokter en krult in een kleine bal door je schouders naar beneden te brengen en je knieën omhoog. De arts vindt de juiste plek, maakt het gebied goed schoon, geeft u wat verdovende medicijnen, steekt een dunne naald in en haalt een kleine hoeveelheid ruggenmergvocht eruit dat voor analyse naar een laboratorium wordt gestuurd.

Train dagelijks, eet goed, blijf sociaal, blijf actief

Vergeet ten slotte niet dat u elke dag kunt werken om de ziekte van Alzheimer te voorkomen door aerobe oefeningen te doen, een mediterraan dieet te volgen, sociaal betrokken te blijven en uw geest actief te houden. Deze activiteiten zijn de enkel en alleen dingen waarvan is bewezen dat ze uw kansen op het ontwikkelen van de ziekte van Alzheimer verminderen – ongeacht de resultaten van speciale tests.