Is het tijd om je jaarlijkse mammogram op te geven? – Harvard Health Blog


Als je bang bent voor je jaarlijkse mammogram, ben je niet de enige. Voor veel vrouwen kan dit onderzoek naar borstkankeronderzoek pijnlijk, stressvol en gewoon een algemeen gedoe zijn.

Je vraagt ​​je misschien af, ben je oud genoeg om het op te geven? Als je ouder bent dan 75 jaar, is het antwoord: misschien of misschien niet. Het is een feit dat borstkankerscreening niet geschikt is voor alle oudere volwassenen, maar er is geen consensus onder experts over de juiste leeftijd om te stoppen. Dit komt vooral omdat er geen wetenschappelijk bewijs op dit gebied is, zegt dr.Kathryn Rexrode, universitair hoofddocent geneeskunde aan de Harvard Medical School en hoofd van de afdeling Women's Health in Brigham en het Women's Hospital. Elke vrouw moet echt beslissen of ze doorgaat met mammografie op basis van de risico's en voordelen van de procedure voor haar unieke omstandigheden.

De beslissing wegen

Wat bekend is, is dat borstkanker een ziekte is die oudere vrouwen onevenredig treft, zegt dr. Rexrode. Ongeveer de helft van de vrouwen die jaarlijks worden gediagnosticeerd, is ouder dan 60 en 20% is ouder dan 70 jaar. "Het aantal nieuwe kankers lijkt echter iets af te nemen bij vrouwen ouder dan 75 jaar", zegt ze. Een studie uit 2012 in de Europees tijdschrift voor volksgezondheid ontdekte dat ongeveer 3,3% van de vrouwen boven de 75 borstkanker zal krijgen. Van die vrouwen sterft een op de drie aan de ziekte.

"Voordelen van mammografie zijn onder meer vroege opsporing van kanker, en deze vroege opsporing kan eerdere toegang tot behandelingen vergemakkelijken", zegt Dr. Toni Golen, hoofdredacteur van Harvard Women's Health Watch. Bovendien zijn veel borstkankers die bij oudere vrouwen voorkomen, gemakkelijker te behandelen dan die welke vaker bij jongere vrouwen voorkomen. "Borstkanker bij oudere vrouwen is meestal oestrogeenreceptor-positief", zegt Dr. Rexrode. Dit betekent dat behandeling niet noodzakelijk chemotherapie vereist en dat artsen in plaats daarvan hormoontherapie kunnen gebruiken, die doorgaans door de meeste mensen goed wordt verdragen. Hormoontherapie kan worden uitgevoerd met een soort medicijn dat bekend staat als aromataseremmers, zoals anastrozol (Arimidex), Exemestane (Aromasin) en letrozol (Femara), die de lichaamseigen aanmaak van oestrogeen vertragen. Een andere optie, tamoxifen (Genox, Istubal, Nolvadex en Valodex), voorkomt dat oestrogeen de groei van kankercellen binnendringt en stimuleert.

Nadelen om te overwegen

Hoewel er zeker voordelen zijn voor het diagnosticeren en behandelen van kanker bij oudere vrouwen, zijn er ook risico's om rekening mee te houden. Deze omvatten:

  • Het risico op false positives. “Mammogrammen zijn screeningtests en zijn ontworpen om zoveel mogelijk kankers te detecteren. Screeningtests hebben met opzet een bepaald aantal false positives om zoveel mogelijk kankers op te vangen, ”zegt Dr. Golen. Valse positieven (mammogrammen die er abnormaal uitzien maar er is geen echte kanker) zullen verdere tests of een biopsie veroorzaken, en dit is een procedure die sommige oudere patiënten kunnen vermijden, volgens Dr.Golen. Deze aanvullende opgave kan tot gevolg hebben dat een vrouw geen kanker heeft, maar toch haar stress en lichamelijk ongemak veroorzaakt door de aanvullende procedures. “Gezonde vrouwen moeten het voordeel van mogelijke vroege detectie afwegen tegen de stress van een mogelijk vals positief. Voor vrouwen met risicofactoren moeten ze het advies van hun eigen arts volgen ', zegt dr. Golen.
  • De mogelijkheid van overbehandeling. Sommige vroege of precancereuze aandoeningen die door mammografie worden ontdekt, zijn misschien nooit dodelijk voor een vrouw, zelfs niet als ze er vele jaren bij woont. "In sommige gevallen behandel je dingen die nooit echt schadelijk zouden zijn", zegt Dr. Rexrode. Dit omvat ductaal carcinoom in situ, een niet-invasieve kanker die zich niet buiten de melkkanalen heeft verspreid (die al dan niet een levensbedreigende kanker kan worden); een precancereuze aandoening die atypische hyperplasie wordt genoemd; of borstverkalkingen, calciumafzettingen in de borst die soms op kanker kunnen duiden, zegt ze. Veel vrouwen kunnen mogelijk met deze aandoeningen sterven, en nooit vanwege hen, zegt dr. Rexrode. Maar behandeling wordt meestal aanbevolen omdat artsen nog niet de mogelijkheid hebben om onderscheid te maken tussen degenen die een gevaar vormen en degenen die dat niet doen.
  • Het creëren van zorgen en stress. Mammografie kan stressvol zijn, vooral wanneer iemand wordt teruggeroepen om abnormale bevindingen te onderzoeken. Bovendien kunnen deze bevindingen aanleiding geven tot het onnodig ondergaan van invasieve diagnostische procedures, waaronder biopsieprocedures.
  • De fysieke stress en bijwerkingen van behandelingen. Hoewel de behandeling van borstkanker bij oudere vrouwen voor sommigen aanvaardbaar kan zijn, vereist het in andere gevallen chirurgische procedures, zoals een lumpectomie om een ​​tumor te verwijderen, een borstamputatieprocedure om een ​​of beide borsten te verwijderen, en bestraling of chemotherapiebehandelingen. Sommige vrouwen zijn mogelijk niet bereid of fysiek niet in staat om deze behandelingen te doorstaan. "Dat betekent niet dat we kanker bij mensen in de tachtig nooit mogen behandelen. Dat doen we zeker. Maar we moeten de balans tussen bijwerkingen en voordelen in overweging nemen, zodat de behandeling niet slechter is dan de aandoening '', zegt Dr. Rexrode.

Hoe de beslissing er in het echt uitziet

Uiteindelijk zal elke vrouw de beslissing moeten nemen over het screenen van mammografie die het beste bij haar past. Een gezonde 83-jarige vrouw die verwacht nog 10 jaar te leven en bereid is om niet alleen het mammogram te ondergaan, maar indien nodig ook follow-up en kankerbehandelingen, moet mammogrammen blijven krijgen zolang die factoren niet veranderen . Aan de andere kant, als u een slechtere gezondheid heeft of gewoon niet bereid bent om screening en behandeling te ondergaan, is het misschien tijd om uw jaarlijkse mammogrammen te stoppen. Het is een discussie die je zou moeten voeren met input van je arts.

Maar onthoud dat de beslissing om met screening te stoppen vanuit psychologisch oogpunt niet altijd gemakkelijk is, ook al zijn er tal van nadelen. “Veel vrouwen vinden mammogrammen pijnlijk, ze hebben een negatieve bijklank en ze geven ze graag op. Anderen zien het als een onderdeel van het zorgen voor zichzelf en willen het niet opgeven ', zegt Dr. Rexrode. Zelfs als je weet dat het intellectueel de juiste beslissing is, kan het moeilijk zijn om emotioneel te nemen.