Is uw mobiele telefoon gevaarlijk voor uw gezondheid? – Harvard Health Blog


Heb je ooit gelopen terwijl je naar je mobiele telefoon keek en bijna iemand of iets tegengekomen? Als dat zo is, ben je niet alleen. Het overkomt me de hele tijd. Als ik me op het pad van iemand anders buig, ga ik opzij, bied mijn excuses aan en beloof mezelf dat ik voorzichtiger zal zijn. En dan ga ik terug naar wat ik aan het doen was op mijn telefoon.

Misschien zit hier een bericht in dat ik mis. Dat is zeker de suggestie van een nieuwe studie naar hoofd- en nekletsels in verband met het gebruik van mobiele telefoons.

Welke verwondingen zijn het meest waarschijnlijk – en waar komen ze voor?

Aan de hand van gegevens van 100 ziekenhuizen in de VS hebben onderzoekers de hoofd- en nekletsels beoordeeld die te maken hadden met het gebruik van mobiele telefoons in de afgelopen 20 jaar bij meer dan 2500 mensen. Analyse van deze verwondingen toonde aan dat:

  • Ongeveer 40% van deze verwondingen deed zich thuis voor.
  • Een "direct mechanisch letsel" (zoals door een mobiele telefoon worden geraakt of een verwonding door een exploderende batterij) was goed voor 47% van de gevallen, terwijl gebruiksgerelateerd letsel goed was voor 53%. Dit verschilde echter per leeftijd. Direct letsel kwam veel vaker voor bij jongeren jonger dan 13 jaar. Verwondingen die direct verband hielden met gebruik (zoals afleiding tijdens sms'en) kwamen vaker voor bij oudere personen.
  • Ongeveer 10% van de verwondingen deed zich voor tijdens het rijden en het gebruik van een mobiele telefoon, ongeveer 7% deed zich voor tijdens het lopen en slechts ongeveer 1% werd gemeld terwijl de gebruiker een sms-bericht stuurde.
  • 94% van degenen die wel gewond raakten, behoefden geen behandeling of werden behandeld in de ED en vrijgelaten. Terwijl snijwonden en blauwe plekken goed waren voor meer dan de helft van deze gevallen, was 18% ernstiger, inclusief traumatisch hersenletsel.
  • Het percentage van deze verwondingen is dramatisch gestegen sinds 2007, toen de Apple IPhone werd ge├»ntroduceerd.

Als de ervaring van deze ziekenhuizen representatief is voor de hele natie, vertaalt dit zich in de afgelopen twee decennia naar schatting 76.000 mensen die hoofd- en nekletsel hebben opgelopen door het gebruik van mobiele telefoons. Hoewel dit aantal groot is, is het minder dan twee gewonden per 100.000 gebruikers van mobiele telefoons per jaar.

Geen studie is perfect

Deze studie is mogelijk de eerste die details geeft over de relatie tussen het gebruik van mobiele telefoons en hoofd- en nekletsels. Het had echter enkele belangrijke beperkingen. Houd er rekening mee dat de studie gericht was op hoofd- en nekletsels. Mensen met meerdere verwondingen of ernstigere verwondingen (zoals een hartaanval of een enkelbreuk) zijn mogelijk niet in de telling opgenomen. Personen die zorg zoeken op het kantoor van hun arts of dringende zorgcentra zouden ook worden uitgesloten van deze studie.

Bovendien kan informatie over de omstandigheden van een letsel onvolledig zijn. Schaamte of zorgen over wettelijke aansprakelijkheid kunnen sommigen ervan hebben weerhouden om informatie over het gebruik van mobiele telefoons bekend te maken toen hun letsel optrad. Ten slotte werd geen informatie over wat er gebeurde na het bezoek aan de eerste hulp, dus deze studie geeft geen inzicht in de langetermijnimpact of de kosten van deze verwondingen.

Enkele laatste gedachten

Mobiele telefoons zijn geweldig. Ze zijn een directe bron van informatie, communicatie en documentatie. Gezondheid-apps kunnen gezond gedrag stimuleren en volgen. GPS-tracking kan ouders helpen hun kinderen te beschermen. Telefoneren voor hulp in noodgevallen kan levensreddend zijn.

Toch zijn er duidelijk nadelen aan het gebruik van mobiele telefoons: afgeleid rijden met auto-ongelukken is misschien het meest voor de hand liggende voorbeeld, maar zoals dit nieuwe onderzoek aantoont, kunnen ook andere verwondingen aan het gebruik van mobiele telefoons worden gekoppeld. Er zijn ook zorgen over mogelijke verbanden tussen het gebruik van mobiele telefoons en pijn in de bovenrug en nek, evenals een verhoogd risico op kanker (een controversieel en actief onderzoek).

Misschien moeten mobiele telefoons waarschuwingslabels hebben over hoe ze op verantwoorde wijze kunnen worden gebruikt. Natuurlijk klinkt dit waarschijnlijk gewoon als gezond verstand: leg de telefoon weg tijdens het rijden, wandelen, rennen of iets doen dat uw aandacht vereist om letsel te voorkomen.

Mijn gok is dat een tekort aan wetgeving die het gebruik van mobiele telefoons in specifieke omstandigheden verbiedt, of andere belangrijke veranderingen in ons dagelijks leven, zoals zelfrijdende auto's, letsel gerelateerd aan het gebruik van mobiele telefoons zal blijven stijgen. Dus als je dit bericht op je mobiele telefoon leest terwijl je loopt of op een andere manier, verplaats je telefoon dan weg en kijk waar je heen gaat!

Volg me op Twitter @RobShmerling