Je hoofdpijn wordt erger. Heeft u een beeldvormende test nodig? – Harvard Health Blog


Hoofdpijn is een veel voorkomende aandoening die tot 60% van de wereldbevolking treft. Over het algemeen kan hoofdpijn in twee hoofdcategorieën worden ingedeeld: primaire en secundaire hoofdpijn. Een primaire hoofdpijn houdt verband met verhoogde gevoeligheden, maar niet met structurele veranderingen van hersenweefsel. Veel voorkomende primaire hoofdpijn is migraine met en zonder aura, spanningshoofdpijn en trigeminale autonome cephalalgieën (hoofdpijn, zoals clusterhoofdpijn, die ook gepaard gaat met gezichtspijn en autonome symptomen zoals traanproductie en verstopte neus). Secundaire hoofdpijn heeft verschillende onderliggende oorzaken, waaronder structurele vaataandoeningen, tumor, trauma, toevallen, middelengebruik, infectie, metabole problemen of auto-immuunziekten.

Hoofdpijn heeft veel mogelijke oorzaken en een goed beheer vereist een nauwkeurige diagnose. Primaire hoofdpijn wordt meestal behandeld met een combinatie van preventieve en symptoomverlichtende medicijnen. Secundaire hoofdpijn kan worden behandeld door de onderliggende oorzaak aan te pakken.

Wanneer moet ik naar mijn huisarts voor hoofdpijn?

Een arts bezoeken wordt sterk aanbevolen als hoofdpijn vaker voorkomt, langer aanhoudt, patronen verandert of in intensiteit toeneemt. Voor een nieuw hoofdpijnbezoek voeren zorgverleners meestal fysieke en neurologische onderzoeken uit om de oorzaak van de hoofdpijn te achterhalen.

Een eerstelijnszorgverlener (PCP) zou het eerste contact zijn voor verergerde symptomen van milde hoofdpijn. Uw PCP zou u waarschijnlijk doorverwijzen naar een neuroloog als uw hoofdpijn niet reageerde op medicijnen of als hij of zij een secundaire hoofdpijn vermoedde. Een plotseling begin van ernstige hoofdpijn zou een bezoek aan de afdeling spoedeisende hulp moeten veroorzaken.

Welke beeldvormende tests helpen hoofdpijnbeheer?

Veel providers zouden overwegen om hersenbeeldvormingsstudies te bestellen, zoals CT-scans en MRI's, om hen te helpen bij het diagnosticeren van verergerende hoofdpijn. CT-scan is een op röntgenstralen gebaseerd beeldonderzoek. Het is een uitstekende eerste beeldvormende test voor het detecteren van bloedingen, schedelfracturen en ruimtebesparende laesies zoals tumoren. CT-scans stellen patiënten bloot aan een lage dosis straling, dus het gebruik ervan moet worden beperkt, omdat de effecten van blootstelling aan straling na verloop van tijd oplopen en een schadelijk niveau kunnen bereiken.

MRI gebruikt daarentegen een magnetisch veld om beeldvorming zonder straling te genereren. Het produceert meer gedetailleerde beelden dan CT-scans, vooral van de hersenen, de hersenvliezen (de membranen die de hersenen en het ruggenmerg omsluiten), zenuwen en bloedvaten. MRI kan echter niet worden uitgevoerd bij mensen met pacemakers of andere elektronische implantaten.

Onder bepaalde omstandigheden waarbij bloedingen, bloedstolsels of abnormale vaatstructuren betrokken zijn, kunnen tests die bekend staan ​​als arteriogrammen en venogrammen nodig zijn voor gedetailleerde structurele analyse van bloedvaten.

Wat zijn de rode vlaggen voor een beeldvormend onderzoek?

Het is begrijpelijk dat mensen met steeds ernstigere hoofdpijn hersenbeelden willen hebben om de onderliggende oorzaken te bepalen. Maar voor de meeste hoofdpijn die is gecategoriseerd als primair (gebaseerd op iemands hoofdpijngeschiedenis en fysieke en neurologische evaluatie), zijn geen hersenscans nodig. Hersenscans zijn veel effectiever voor het identificeren van onderliggende oorzaken van secundaire hoofdpijn.

Verschillende evidence-based richtlijnen, waaronder richtlijnen die zijn gepubliceerd in de Tijdschrift van het American College of Radiology in november 2019, kunnen providers helpen beslissen wanneer en welke beeldvormingsstudies geschikt zijn.

Deze richtlijnen beschrijven bepaalde rode vlaggen die het gebruik van beeldvorming van de hersenen tijdens de eerste evaluatie van hoofdpijn rechtvaardigen. Ze zijn samengevat in vijf hoofdcategorieën:

  • een primaire hoofdpijn met abnormale bevindingen bij klinische onderzoeken. Abnormale bevindingen kunnen abnormale vitale functies zijn (bloeddruk, pols, lichaamstemperatuur, zuurstofverzadiging); veranderingen in mentale alertheid of geheugenverlies; en neurologische gebreken zoals visuele, coördinatie-, sensorische of motorische stoornissen.
  • plotselinge ernstige (donderslag) hoofdpijn, vaak beschreven als 'de ergste hoofdpijn van iemands leven' die niet reageert op medicamenteuze behandeling
  • nieuwe hoofdpijn met zwelling van de optische schijf, een gebied op het netvlies waar het de oogzenuw raakt
  • nieuwe of progressieve hoofdpijn bij mensen met een voorgeschiedenis van recent hoofdletsel, kanker, immunosuppressie, zwangerschap of leeftijd ouder dan 50; en bij patiënten met hoofdpijn die verergeren na inspanning, wanneer ze van positie veranderen en bij wie de hoofdpijn gepaard gaat met een suizend of pulserend geluid
  • nieuwe vermoedelijke trigeminale autonome hoofdpijn.

Als hoofdpijn in deze categorieën valt, zou het hebben van hersenbeeldvormingsonderzoeken een vroege diagnose en tijdige interventie van secundaire hoofdpijn helpen, om de kans op ernstige complicaties of overlijden te verminderen.