Kan bostherapie de gezondheid en het welzijn verbeteren? – Harvard Health Blog


De schoonheid van het buitenleven moedigt mensen van nature aan om naar buiten te gaan, frisse lucht in te ademen, naar de vogels te luisteren, een wandeling te maken of de wind de takken van de standvastige naburige bomen te zien animeren. De aantrekkingskracht naar de natuurlijke wereld is zelfs in normale tijden aanwezig. Nu we binnenshuis worden opgesloten door de coronavirus pandemie, vaak urenlang voor levenloze schermen doorbrengen, wordt de drang om buiten te zijn steeds acuter. Een manier om aan deze behoeften te voldoen en tegelijkertijd onze gezondheid en ons welzijn te verbeteren, is bostherapie, een praktijk die wereldwijd steeds populairder wordt.

Wat is bostherapie?

Geïnspireerd door de Japanse praktijk van shinrin-yokuof 'bosbaden', bostherapie is een begeleide genezingsoefening buitenshuis. In tegenstelling tot een wandeling of begeleide natuurwandeling gericht op het identificeren van bomen of vogels, vertrouwt bostherapie op getrainde gidsen, die bewust een langzaam tempo bepalen en mensen uitnodigen om de geneugten van de natuur met al hun zintuigen te ervaren. Het moedigt mensen aan om in het lichaam aanwezig te zijn, te genieten van het gevoel levend te zijn en diepgaande voordelen te halen uit de relatie tussen onszelf en de rest van de natuurlijke wereld.

Shinrin-yoku begon in de jaren tachtig in Japan als reactie op een nationale gezondheidscrisis. Leiders in Japan zagen een piek in stressgerelateerde ziekten, toegeschreven aan mensen die meer tijd doorbrachten met werken in technologie en ander industrieel werk. Gecertificeerde paden zijn gemaakt om mensen te begeleiden bij buitenervaringen. Tientallen jaren onderzoek hebben aangetoond dat baden in het bos kan helpen stress te verminderen, de aandacht te verbeteren, de immuniteit te vergroten en de stemming te verbeteren.

Hoe beïnvloedt bostherapie het lichaam?

Stress verhoogt het hormoon cortisol. Langdurige stress en chronische verhogingen van cortisol spelen een rol bij hoge bloeddruk, hartaandoeningen, hoofdpijn en vele andere aandoeningen. Bij proefpersonen daalden de cortisolspiegels na een boswandeling in vergelijking met mensen die in een laboratoriumomgeving liepen.

Bomen geven vluchtige essentiële oliën af, fytonciden genaamd, die antimicrobiële eigenschappen hebben en de immuniteit kunnen beïnvloeden. Een Japanse studie toonde een toename van het aantal en de activiteit van immuuncellen, natuurlijke killercellen genaamd, die virussen en kanker bestrijden, onder mensen die drie dagen en twee nachten in een bos doorbrachten versus mensen die een stedentrip maakten. Dit voordeel duurde meer dan een maand na de bosreis!

Maak je geen zorgen als je geen drie dagen in het bos hebt. Een recent onderzoek in het Verenigd Koninkrijk van bijna 20.000 mensen toonde aan dat een verblijf van ten minste 120 minuten per week in de natuur de zelfgerapporteerde gezondheid en het welzijn verbeterde. Het maakt niet uit of de 120 minuten één lange reis of meerdere kortere bezoeken aan de natuur vertegenwoordigen. Dus zelfs als we fysieke afstand respecteren, kunnen we elke dag 20 minuten naar buiten gaan en ons welzijn verbeteren.

Sommige onderzoeken suggereren dat blootstelling aan natuurlijke boomoliën depressie helpt verlichten, de bloeddruk verlaagt en ook de angst kan verminderen. Boomoliën bevatten ook 3-careen. Studies bij dieren suggereren dat deze stof ontstekingen kan verminderen, kan beschermen tegen infecties, angst kan verminderen en zelfs de kwaliteit van de slaap kan verbeteren.

Zelfs mensen die in een ziekenhuisbed zijn opgesloten, kunnen baat hebben bij het zien van de natuur. Een kleine studie die decennia geleden werd gepubliceerd, vergeleek mensen die herstelden van een galblaasoperatie in een kamer met een raam op een natuurlijk uitzicht naar buiten met mensen die herstelden van dezelfde operatie in een ziekenhuiskamer met uitzicht op een bakstenen muur. Mensen die de natuur konden zien, herstelden sneller en hadden minder krachtige pijnstillers nodig dan mensen die de natuur niet konden zien.

En een intrigerende studie vond voordelen bij groendaken. Deelnemers werd gevraagd om 40 seconden naar de natuur te kijken in een groendak of beton terwijl de onderzoekers de aandacht maten. Volgens deze studie zijn groene ruimtes herstellend en stimuleren ze de aandacht, terwijl het kijken naar beton de aandacht tijdens taken verergert.

Een gids voor bostherapie zoeken

De Association of Nature and Forest Therapy traint en certificeert gidsen voor bostherapie over de hele wereld. Gidsen helpen mensen een partnerschap met de natuur aan te gaan door middel van een reeks uitnodigingen waarmee deelnemers attent kunnen worden op het bos, hun relatie met de natuur kunnen verdiepen en de natuurlijke wereld genezing en welzijn kunnen bevorderen.

Uiteindelijk ondersteunen gidsen wat de bossen ons te bieden hebben, en nodigen ze deelnemers uit voor oefeningen die de fysieke aanwezigheid, het plezier en de samenwerking met de natuur verdiepen. Wanneer we op deze manier verbinding maken met de natuur, maken we verbinding met onszelf.