Kan stress haar (of vacht?) Echt grijs maken? – Harvard Health Blog


Het lijkt algemene kennis of conventionele wijsheid: stress kan je haar grijs maken.

Of het nu de kinderen, je partner, je baan of iets anders zijn, mensen met grijs haar beschuldigen al eeuwen stress.

Het voorbeeld van Barack Obama wordt vaak aangehaald: zijn haar was vrij donker toen hij voor het eerst tot president werd gekozen, maar tegen de tijd dat hij zijn tweede termijn had voltooid, was het veel grijzer. Het was duidelijk de stress van zijn werk, toch?

Niet zo snel! Zoals ik in een vorige post schreef, kan het idee dat stress je grijs maakt, grotendeels een mythe zijn. Zeker, er zijn andere factoren dan stress die leiden tot grijsheid, niet in de laatste plaats genetica en leeftijd. En veel mensen met veel stress worden nooit grijs.

Houd er rekening mee dat een afzonderlijke haarlok niet van kleur verandert (tenzij deze geverfd is). Wanneer we iemand grijs zien worden, is dit meestal omdat haarstrengen met kleur (pigment) zijn uitgevallen en haren zonder pigment op hun plaats zijn gegroeid. Wanneer een voldoende groot aantal niet-gepigmenteerde haren groeit, is de verandering merkbaar en lijkt een haardos grijs te worden. Dit gebeurt meestal omdat pigmentproducerende cellen in haarzakjes in de loop van de tijd minder kleur produceren. Hoewel grijs worden meestal begint op middelbare leeftijd, speelt genetica een rol bij het begin.

Wat is stress eigenlijk?

Hoewel het een populair en algemeen geaccepteerd begrip is dat stress slecht is voor je gezondheid, kan de reactie van het lichaam op deze plotselinge (acute) stress levensreddend zijn als je wordt geconfronteerd met een oplaaiende tijger. Je hartslag, bloeddruk en bloedsuiker stijgen, bloedvaten in je spieren verwijden, samen met andere fysiologische reacties die je voorbereiden op vechten of vluchten (en in dit geval zou ik de laatste aanbevelen).

En hoewel chronische stress negatieve gevolgen voor de gezondheid kan hebben, reageren verschillende mensen anders op dezelfde stressoren. In feite kan het moeilijk zijn om stress te definiëren: wat een persoon angstaanjagend en onaangenaam vindt (bijvoorbeeld spreken in het openbaar) kan een andere persoon opwindend en stimulerend vinden.

Misschien is het toch waar: een nieuwe studie vindt stress kan wordt haar grijs

Je hebt misschien nieuwsberichten gezien over een nieuwe studie die suggereert dat stress haar grijs kan maken en uitzoekt hoe het gebeurt. Maar er is een belangrijk voorbehoud: de studie werd uitgevoerd bij muizen waarvan de vacht grijs werd binnen een paar dagen nadat ze waren geïnjecteerd met harsiferatoxine (een substantie vergelijkbaar met het actieve, irriterende ingrediënt in chilipepers). Of de bevindingen op mensen van toepassing zijn, is nog niet bekend, maar dit onderzoek geeft een wetenschappelijk plausibele verklaring van hoe het zou kunnen gebeuren.

In 22 januari 2020, editie van Natuur, beschrijven onderzoekers een reeks experimenten die suggereren dat plotselinge stress bij muizen leidt tot de volgende reeks gebeurtenissen:

  • Stimulatie van zenuwen zorgt ervoor dat de bijnier de productie en afgifte van noradrenaline verhoogt, een nauwe neef van adrenaline (ook wel adrenaline genoemd).
  • Noradrenaline zorgt ervoor dat bepaalde cellen in de haarzakjes van de huid (melanocytenstamcellen genoemd) zich snel delen en veranderen in pigmentproducerende cellen.
  • Dit put de melanocytenstamcellen in de haarzakjes uit, wat leidt tot pigmentverlies in de haarschachten; wanneer een groot aantal individuele haarschachten pigment missen, lijkt de vacht grijs.

Als deze gebeurtenissen zich ook bij mensen voordoen, kunnen deze bevindingen leiden tot behandelingen die grijs worden voorkomen. Toen onderzoekers voorkwamen dat de melanocytenstamcellen zich snel in de muizen zouden delen, werd hun vacht niet grijs.

En dan?

Media-rapporten met betrekking tot deze studie suggereren dat het de code over het verband tussen stress en grijzend haar kraakt, en bevestigt dat het idee dat werk- of gezinsstress je grijs maakt.

Maar dat is niet wat dit onderzoek heeft aangetoond! Er zijn zelfs een aantal redenen om sceptisch te zijn over hoe belangrijk deze resultaten zijn:

  • Muizen en mensen zijn verschillend. Vaak blijken medische studies bij dieren onmogelijk te repliceren bij mensen.
  • Er is een groot verschil tussen acute en langdurige (chronische) stress. De acute stress die de muizen in dit onderzoek ervaren, is niet het type chronische stress waar de meeste mensen aan denken bij het verklaren van grijs haar. Het is natuurlijk niet eenvoudig om een ​​muisstudie te ontwerpen die chronische menselijke stress zoals dagelijkse files, een uitdagende taak of relatieproblemen simuleert.
  • Niet alle acute stress is hetzelfde. Het is helemaal niet duidelijk dat de acute stressmuizen die werden ervaren na een injectie met harsiferatoxine en hun grijze vacht binnen een paar dagen van toepassing zijn op de manier waarop mensen stress ervaren of grijs worden.

het komt neer op

De bevindingen van deze studie zijn intrigerend en potentieel belangrijk, om veranderingen in haarkleur te verklaren en ons inzicht te vergroten in hoe stress andere delen van het lichaam beïnvloedt.

Deze bevindingen hebben me doen denken aan het idee dat door stress veroorzaakt grijs haar een mythe is. Misschien kan het gebeuren, maar slechts zelden. Of misschien is stress verantwoordelijk voor de meeste of alle grijze haren ter wereld. Eén ding is zeker: we hebben nog veel meer onderzoek nodig om te weten welke van deze waar is.

Als je haar grijs wordt, kun je je kinderen, je baas of andere bronnen van stress in je leven de schuld geven. En u kunt wijzen op deze nieuwe studie om uw perspectief te ondersteunen. Maar totdat er bewijs is dat de bevindingen van dit onderzoek op mensen van toepassing zijn, denk ik dat het nog geschikter is om je ouders de schuld te geven – en Vadertijd.

Volg me op Twitter @RobShmerling