Kan telehealth helpen de curve van COVID-19 af te vlakken? – Harvard Health Blog


Telehealth, de virtuele zorgplatforms waarmee zorgverleners en patiënten elkaar kunnen ontmoeten via telefoon of videochat, lijkt voor dit moment op maat gemaakt. Ook bekend als telegeneeskunde of digitale gezondheid, wordt het vaak aangeprezen als een gemak voor patiënten die het druk of ver weg hebben, of wanneer reizen niet haalbaar is vanwege slecht weer of een urgente aandoening zoals een beroerte. De huidige crisis maakt virtuele zorgoplossingen zoals telezorg tot een onmisbaar hulpmiddel, aangezien COVID-19 zich verspreidt over Amerikaanse gemeenschappen. Als directeur van het Center for TeleHealth van het Massachusetts General Hospital en vice-president van virtuele zorg voor Partners Healthcare, geloof ik dat het kan helpen de infectiecurve af te vlakken en ons kan helpen om medisch personeel en levensreddende apparatuur verstandig in te zetten.

Hoe kan telehealth helpen tijdens de COVID-19-uitbraak?

Hoewel het waarschijnlijk is dat veel mensen besmet raken met het coronavirus dat COVID-19 veroorzaakt, zullen de meesten niet ernstig ziek worden. Degenen met het grootste risico zijn ouder dan 60 of hebben onderliggende gezondheidsproblemen of een aangetast immuunsysteem. De belangrijkste taak voor ons allemaal is om te voorkomen dat we drager en distributeur van het virus worden. Door virtuele zorg te gebruiken voor veel regelmatige, noodzakelijke medische zorg, en het uitstellen van keuzeprocedures of jaarlijkse controles, maken we medisch personeel en apparatuur vrij die nodig zijn voor degenen die ernstig ziek worden van COVID-19. Bovendien, door niet samen te komen in kleine ruimtes zoals wachtkamers, dwarsbomen we het vermogen van het virus om van de ene persoon naar de andere te springen. Mensen uit elkaar houden wordt 'sociale afstand' genoemd. Zorgverleners apart houden van patiënten en andere zorgverleners is 'medische afstand'. Telehealth is een strategie om ons hierbij te helpen.

Hoe kan medisch personeel telehealth gebruiken om te beslissen wie naar het ziekenhuis moet komen?

We denken dat patiënten met kleine symptomen van COVID-19, zoals hoest en pijn in het lichaam, thuis kunnen rusten, vloeistoffen kunnen drinken en dit kunnen behandelen als elke griepachtige ziekte. Testkits zijn schaars en worden momenteel voornamelijk gebruikt voor bepaalde groepen: bijvoorbeeld patiënten met een hoog risico of ernstig ziek, en medisch personeel dat symptomen heeft of is blootgesteld aan COVID-19, om verdere verspreiding van ziekte te helpen voorkomen . Telehealth gebruikt videochat of zelfs een eenvoudig telefoontje om medisch personeel in staat te stellen specifieke vragen te stellen en informatie te verzamelen om erachter te komen of zorg dringend nodig is, of dat een persoon de symptomen thuis kan blijven volgen terwijl hij herstelt. Het kan ook worden gebruikt voor regelmatige check-ins tijdens herstel, indien nodig.

Hoe kunt u de tijd van een arts tijdens het gesprek optimaal benutten?

In de VS volgen zorgverleners de richtlijnen van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), nationale en lokale gezondheidsafdelingen en experts op het gebied van infectieziekten in ziekenhuizen. De screeningvragen die een arts tijdens het gesprek stelt, helpen om vast te stellen of een persoon in een groep met een laag, gemiddeld of hoog risico zit en of ze milde, matige of ernstige symptomen van infectie van de bovenste luchtwegen hebben die te wijten kunnen zijn aan COVID -19.

Door snel en consistent belangrijke informatie te verzamelen, kan de arts met wie u spreekt, helpen bepalen of u naar een arts moet of naar het ziekenhuis moet gaan, of dat u beter thuis kunt blijven terwijl u herstelt.

  • Schrijf voordat u belt uw symptomen op, of je koorts hebt en of je medicijnen hebt gebruikt.
  • Wees bereid om een ​​paar vragen te beantwoorden die misschien vervelend of irrelevant lijken, zoals waar u onlangs bent geweest. Naarmate de infectie vaker voorkomt, zijn reisvragen minder nodig, omdat de kans groter is dat u deze binnen uw eigen gemeenschap heeft opgelopen.
  • Probeer de neiging te weerstaan ​​om redelijke maar niet-medische vragen te stellen die tijdrovend zijn: "Moet ik onze zomervakantie met het gezin annuleren?" of 'Kan ik dit opvangen door de hond van mijn buurman te aaien?' Veel telefoontjes naar triage-hotlines blijven onbeantwoord omdat het aantal telefoontjes hoog is. Door telefoontjes kort te houden, kunnen clinici meer mensen helpen. Als je vragen hebt over het coronavirus of COVID-19, bezoek dan betrouwbare websites, zoals de CDC of de Wereldgezondheidsorganisatie, om antwoorden te krijgen. De CDC-website biedt informatie over hoe u uzelf kunt beschermen en wat u moet doen als u ziek bent.

Welke telezorgdiensten zijn voor mij beschikbaar?

Als u een ziektekostenverzekering heeft, kijk dan of uw plan een optie heeft voor telezorgdiensten. Zo niet, dan bieden verschillende bekende nationale bedrijven diensten aan tegen een vast tarief. Uw arts kan mogelijk een specifieke dienst voorstellen, of u kunt zoeken naar "online spoedeisende zorg" of "telezorgbedrijven in de VS" of "telegeneeskundebedrijven in de VS".

Medicare en veel gezondheidsplannen vergoeden momenteel vele soorten zorgverleners voor bezoeken aan telezorg.

Hoe kunnen we elkaar helpen?

Dit zijn uitdagende tijden. Laten we naar elkaar kijken voor steun, vriendelijkheid en medeleven. We moeten elkaar beschermen en voor elkaar zorgen, en een handje helpen waar we kunnen, en dat alles op veilige afstand. Er is niets dat we niet kunnen verdragen als we onze menselijkheid centraal stellen en onze gedeelde middelen zorgvuldig beheren. We hebben voldoende belangrijke gezondheidswerkers – inclusief maar niet beperkt tot artsen; verpleegsters; fysieke, beroeps-, spraak- en ademhalingstherapeuten; en maatschappelijk werkers – om voor de zieken te zorgen als we het tempo waarin de infectie zich verspreidt, kunnen vertragen. We hebben uw hulp nodig om dit te beheren. Het is ver na de openingsavond en we hebben allemaal een rol te spelen.

Raadpleeg het Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center voor meer informatie over coronavirus en COVID-19.