Last van 'chemo-hersenen'? Er is hoop en veel dingen die je kunt doen – Harvard Health Blog


Enkele van de meest voorkomende symptomen van kankerpatiënten zijn geheugenproblemen, problemen met multitasking en verminderde aandacht en concentratie. Historisch gezien werden kankerpatiënten met deze symptomen vaak gediagnosticeerd met een depressie. Onderzoek in het afgelopen decennium heeft aangetoond dat veel kankerpatiënten dergelijke symptomen ervaren als een gevolg van specifieke schade aan de hersenen veroorzaakt door hun tumor of hun behandeling.

Hoewel straling naar de hersenen al lang in verband wordt gebracht met het veroorzaken van cognitieve problemen, zijn de effecten van chemotherapie op de hersenstructuur en -functie pas recent ontdekt. We weten nu dat de meerderheid van de patiënten die worden behandeld voor kanker, waaronder borst-, long-, dikke darm- en vele andere soorten kanker, problemen ondervindt met geheugen, multitasking, cognitieve verwerkingssnelheid, aandacht en concentratie als gevolg van hun behandeling. Het goede nieuws is dat dergelijke symptomen bij de meeste patiënten langzaam kunnen verbeteren.

Er zijn behandelingsstrategieën om patiënten te helpen sneller te herstellen

Als u of iemand voor wie u zorgt problemen heeft met het geheugen of denkt na de behandeling van kanker, is het belangrijk om een ​​uitgebreide medische evaluatie te ondergaan om andere aandoeningen uit te sluiten die bepaalde bijwerkingen van chemotherapie kunnen nabootsen. Endocriene aandoeningen (zoals schildklierafwijkingen), vitaminetekorten, slaaptekort of depressie moeten allemaal worden uitgesloten (of behandeld), omdat deze aandoeningen geheugenveranderingen en vertraagd denken kunnen veroorzaken.

Uitgebreid onderzoek in het afgelopen decennium heeft aangetoond hoe chemotherapie zich richt op de hersenstructuur en functioneert als een ongewenste bijwerking van kankertherapie. Die inspanningen hebben ook begon licht te werpen op de mechanismen die de hersenregeneratie verbeteren en het herstel van hersenletsel versnellen, waarvan eerder werd gedacht dat het onmogelijk was. Hoewel er momenteel nog verschillende therapeutische interventies zijn in klinische tests, zijn er een aantal levensstijlacties gebleken die effectief zijn gebleken.

  • Regelmatige lichamelijke oefening. Cardiovasculaire oefening is een van de sterkste oorzaken van hersenherstel na letsel, het stimuleren van de groei van nieuwe neuronen, het faciliteren van verbindingen tussen hersencellen en het verbeteren van de algehele cognitieve veerkracht.
  • Voldoende herstellende slaap. Chronisch slaapgebrek beschadigt hersencellen, voorkomt hersenregeneratie, veroorzaakt overdag vermoeidheid en vermindert de cognitieve functie. Slechte slaap schaadt ook het basismechanisme dat giftig afval in de hersenen elimineert – een proces dat voornamelijk tijdens de slaap plaatsvindt. Eenvoudige gedragsveranderingen om de slaaphygiëne te verbeteren, zijn onder meer het vermijden van neurostimulantia vóór het slapengaan (koffie, chocolade, dranken met een hoog suikergehalte, enz.) En het minimaliseren van de blootstelling aan elektronische apparaten in uw slaapkamer. Meditatie en verschillende ontspanningstechnieken kunnen ook nuttig zijn om de slaap te verbeteren.
  • Goede voeding. Een dieet rijk aan antioxidanten kan nuttig zijn bij het minimaliseren van kankertherapie-gerelateerde schade aan hersencellen en ongewenste cognitieve bijwerkingen van kankertherapie. Daarom zijn strategieën om uw dieet te verrijken met groenten en fruit, samen met gewichtsverlies (als u te zwaar of zwaarlijvig bent), zeer aanbevolen strategieën. Hoewel een natuurlijke toevoer van antioxidanten en vitamines uit voedsel het beste is, kunnen sommige mensen die niet in staat zijn een goed uitgebalanceerd dieet te handhaven, baat hebben bij multivitaminesuppletie.
  • Deelnemen aan positieve en stressverlagende activiteiten. De plasticiteit van de hersenen en de regeneratie van het zenuwstelsel kunnen worden verbeterd wanneer alle zintuigen worden geactiveerd, met name door activiteiten die leiden tot nieuwe ervaringen en sensaties ("verrijking van het milieu"). Deelnemen aan nieuwe activiteiten, een nieuwe vaardigheid leren of reizen kan van enorme waarde zijn. Bovendien vinden veel patiënten dat het beoefenen van spirituele oefeningen een positief effect op de genezing kan hebben.

Bepaalde medicijnen kunnen de hersenfunctie verbeteren en cognitieve symptomen minimaliseren

Medicijnen zoals neurostimulantia en anti-verouderingsmiddelen kunnen worden gebruikt in combinatie met leefstijlinterventies om het geheugen en de cognitie na behandelingen van kanker te verbeteren. Praat met uw arts over deze opties.

Nieuw onderzoek suggereert dat er mogelijk een verband bestaat tussen het immuunsysteem, het beenmerg en de hersenen, en wijst op nieuwe wegen voor toekomstige farmacologische en biologische therapieën die de hersenfunctie na letsel kunnen verbeteren en het proces van hersenveroudering kunnen vertragen.

Overlevingsprogramma's voor kanker in veel ziekenhuizen kunnen hulp bieden

Een grondige neurologische evaluatie kan nuttig zijn bij het identificeren van gebieden van hersenfunctie die kunnen worden verbeterd met gespecialiseerde neurocognitieve revalidatieprogramma's. Veel patiënten profiteren van dit type revalidatie als onderdeel van hun behandeling van kanker.

Collectief, hoewel symptomen van hersendisfunctie vaak voorkomen bij kankerpatiënten, zijn er verschillende interventies die kunnen worden overwogen om te helpen bij herstel en genezing te verbeteren. Onderzoek op dit gebied staat nog in de kinderschoenen, maar het gordijn is opgeheven. Er zijn veelbelovende farmacologische en niet-farmacologische therapeutische interventies aan de horizon, en er zijn veel levensstijlveranderingen waarmee je vandaag kunt beginnen.

Middelen

Neurale correlaten van chemotherapie-gerelateerde cognitieve stoornissen. schors, Mei 2014.

Beoordeling en beheer van cognitieve veranderingen bij patiënten met kanker. Kanker, 15 juni 2019.

Farmacologisch management van cognitieve stoornissen veroorzaakt door kankertherapie. Lancet Oncology, Februari 2019.

Slaap stimuleert de metabolietklaring van de hersenen van volwassenen. Wetenschap, 18 oktober 2013.

Beenmerg drijft regeneratie van centraal zenuwstelsel na stralingsletsel. Het Journal of Clinical Investigation, 1 juni 2018.