Minder alcohol drinken helpt als je atriumfibrilleren hebt – Harvard Health Blog


Op de medische school zijn er veel leuke namen die ons helpen dingen te leren en te onthouden. 'Vakantiehart' is een van deze – het herinnert artsen in opleiding eraan dat alcoholmisbruik kan leiden tot een episode van atriumfibrilleren (afib). De vereniging is echt; Ik heb een aantal patiënten ontmoet die een ongelukkige kennismaking met afib hebben gehad met dank aan een nacht (of weekend) van zware alcoholinname. Wanneer dat gebeurt, vertellen we patiënten dat ze in de toekomst niet moeten gaan drinken, omdat overmatig drinken ertoe kan leiden dat ze terugkerende afib-episodes krijgen.

Alcohol: een bekend risico voor afib

De associatie tussen alcohol en afib, een hartritmestoornis waarbij de bovenste kamers van het hart (de atria) snel en onregelmatig kloppen, is niet uniek voor binge drinking. Er zijn zelfs goede aanwijzingen dat hoe meer u drinkt, hoe groter de kans dat u een afib ontwikkelt.

Maar voor patiënten die een afib hebben gekend die niet wordt geassocieerd met tijden van overmatig plezier, is het advies dat ze krijgen eerder geneigd om zich te concentreren op dingen zoals het verminderen van cafeïne-inname en het voorkomen van slaapgebrek. Je zou denken dat dat komt omdat we niet wisten of het verminderen van alcoholinname belangrijk zou zijn. Maar er was bewijs dat, hetzij direct of indirect (alcohol wordt geassocieerd met een verhoogd gewicht en hogere bloeddruk, die beide ook worden geassocieerd met afib), het verminderen van alcoholinname waarschijnlijk gunstig zou zijn.

Het is echter een grote vraag van patiënten; het is gemakkelijker om mensen te vertellen om te proberen meer te slapen dan om hen te vertellen dat ze hun nachtelijke glas wijn moeten opgeven. En het was niet duidelijk hoeveel voordeel ze zichzelf zouden kopen door dat offer te brengen. Maar nu hebben we enig bewijs om die kenniskloof op te vullen.

Nieuwe studie onderzoekt de impact van alcoholonthouding op afib

Deze maand publiceerde een groep Australische onderzoekers een studie in de New England Journal of Medicine kijkend naar het effect van het wijzigen van alcoholinname bij patiënten die afib hadden gekend. Om in het onderzoek te komen, moesten de deelnemers een matige hoeveelheid alcohol drinken. De studie definieerde matig als 10 of meer "standaard" dranken (dat wil zeggen 10 of meer dranken die ongeveer 12 gram pure alcohol bevatten) per week. Patiënten met bewijs van alcoholverslaving of -misbruik konden niet worden opgenomen in de studie, maar een patroon van binge drinking was toegestaan.

Eenmaal in het onderzoek werden patiënten willekeurig toegewezen om ofwel door te gaan met drinken zoals ze waren geweest, ofwel om zich gedurende zes maanden van alcohol te onthouden. Alle deelnemers aan de studie werd gevraagd twee keer per dag een elektrocardiogram (ECG) te verzenden met behulp van een app voor mobiele telefoons, tenzij ze al een pacemaker of een implanteerbare lusrecorder hadden die kon worden gebruikt om hun hartritme te volgen. Als ze symptomen ervoeren, moesten ze tijdens en na die symptomen ook extra hartritmestoornissen doorgeven.

Afib komt minder vaak voor bij patiënten die minder drinken

De studie was klein – slechts 140 patiënten, bijna allemaal mannen. Patiënten aan wie werd verteld dat zij zich moesten onthouden, hebben op bewonderenswaardige wijze hun alcoholinname verminderd, waarbij 61% van hen zich volledig van alcohol had onthouden en nog eens 15% hun inname op twee of minder drankjes per week hield. Over het algemeen daalde de alcoholinname in de onthoudingsgroep van gemiddeld bijna 17 drankjes per week naar slechts twee drankjes per week. Patiënten die zoals gewoonlijk alcohol bleven drinken, verminderden ook hun inname enigszins, van gemiddeld 16 drankjes per week tot gemiddeld 13 drankjes per week.

De onderzoekers wilden zien of Afib minder waarschijnlijk zou voorkomen bij patiënten die minder alcohol dronken, en dat is wat ze vonden. Afib kwam minder vaak terug in de onthoudingsgroep en wanneer het wel gebeurde, duurde het langer voordat het verscheen dan het geval was in de controlegroep (degenen die gewoon bleven drinken).

Dat betekent niet dat de onthoudingsgroep vrij was van afib. Meer dan de helft van de patiënten in de onthoudingsgroep (53% om precies te zijn) had terugkerende afib. Maar dat was aanzienlijk lager dan het recidiefpercentage van 73% in de controlegroep.

Alcohol onthouding is effectief – voor diegenen die bereid zijn om deze levensstijl te veranderen

Een belangrijk punt is dat de kleine omvang van het onderzoek deels te wijten was aan het feit dat veel mensen niet willen overwegen om alcohol op te geven. Meer dan 70% van de patiënten die in aanmerking kwamen voor het onderzoek, wilden zelfs niet meedoen omdat ze niet wilden stoppen met het drinken van alcohol.

Veranderingen in levensstijl moeten aanvaardbaar en duurzaam zijn om effectief te zijn. Maar voor patiënten die zijn bereid om hun alcoholinname te verminderen of volledig te elimineren, suggereert deze studie dat ze hierdoor mogelijk minder afib hebben. En sommige mensen zullen dit waarschijnlijk een acceptabele afweging vinden.