Nieuwe bestralingstherapieën houden geavanceerde prostaatkanker onder controle – Harvard Health Blog


Behandelingen voor prostaatkanker evolueren altijd, en nu wijst onderzoek op nieuwe manieren om kanker te behandelen die zich net is gaan verspreiden of uitzaaien na een eerste operatie of bestraling. Artsen geven in deze gevallen meestal hormonale therapieën om testosteron te blokkeren, een hormoon dat de kanker sneller laat groeien. Maar nieuwer bewijs toont aan dat het direct behandelen van de uitgezaaide tumoren met straling betere resultaten kan opleveren.

In maart publiceerden onderzoekers de nieuwste studie die deze aanpak ondersteunt. Het team, gevestigd aan de Johns Hopkins University School of Medicine in Baltimore, gebruikte een methode om krachtige stralen met hoge doses straling af te geven aan zeer kleine kankers in het lichaam. Deze benadering wordt stereotactische ablatieve radiotherapie (SABR) genoemd en kan gezonde weefsels met opmerkelijke precisie sparen. Artsen brengen vooraf in kaart waar de straling moet worden vastgesteld door patiënten in een computertomografie (CT) -scanner te plaatsen die vanuit veel verschillende hoeken röntgenfoto's van het lichaam maakt.

Tijdens hun studie rekruteerde het Johns Hopkins-team 54 mannen met drie of minder uitgezaaide tumoren. Alle mannen hadden al een eerste behandeling voor kanker ondergaan terwijl deze nog in de prostaat was, en sommigen waren ook behandeld met hormonale therapie, hoewel niet binnen zes maanden nadat ze waren ingeschreven voor het onderzoek. De mannen waren gemiddeld 68 jaar oud en werden willekeurig toegewezen aan een van de twee groepen: Een derde van de mannen werd in een observatie (controle) groep geplaatst, wat betekent dat ze geen aanvullende behandeling kregen totdat de studie voorbij was. De rest kreeg SABR toegediend met een snelheid van één tot vijf behandelingen per tumor over een periode van ongeveer een week.

Vervolgens werden de mannen gedurende zes maanden gevolgd en gecontroleerd op veranderingen zoals PSA-verhogingen, tumorgroei, verergerende symptomen of hoeveel mannen uiteindelijk hormonale therapie kregen.

Wat de resultaten lieten zien

De resultaten toonden aan dat de met SABR behandelde mannen het in alle opzichten beter deden. In totaal had 19% van degenen die de gerichte bestraling kregen de kankervoortgang, vergeleken met 61% van de mannen in de controlegroep. Alles bij elkaar ondersteunen de bevindingen de opvatting dat alle detecteerbare laesies, indien mogelijk, moeten worden verwijderd om de kans "op een kankerbehandeling" te maximaliseren, aldus de auteurs van een redactioneel commentaar bij het gepubliceerde artikel.

Wat maakt SABR effectief voor de behandeling van vroege metastasen? Wetenschappers proberen erachter te komen. De onderzoekers achter dit onderzoek speculeerden dat het bestralen van zichtbare sporen van kanker signalen zou kunnen blokkeren die de groei van nog kleinere tumoren voeden die nog te klein zijn om te zien. Het is ook mogelijk dat straling een soort vaccinatie-effect veroorzaakt, waardoor het immuunsysteem andere tumorcellen aanvalt.

Ondertussen zou SABR binnenkort kunnen profiteren van het vermogen om nog kleinere tumoren voor behandeling te markeren. Een nieuw type beeldvormingsscan genaamd PMSA-gerichte positronemissietomografie (PET) werd getest in de studie en er werden zeer kleine tumoren gevonden die CT-scanning had gemist.

Dr. Marc Garnick, hoogleraar geneeskunde Gorman Brothers aan de Harvard Medical School en Beth Israel Deaconess Medical Center, en hoofdredacteur van HarvardProstateKnowledge.org, zegt dat het hele concept van de behandeling van uitgezaaide prostaatkanker "opnieuw wordt geëvalueerd". Hij voegde eraan toe: “De bevindingen in dit geval moeten worden ondersteund door een grotere studie. Dit onderzoek levert echter meer bewijs dat SABR-behandelingen voor patiënten met minder uitgebreide uitzaaiingen systemische therapieën zoals chemotherapie of hormonale behandeling aanzienlijk kunnen vertragen. ”