Pijn en neuromodulatie: waar draait het allemaal om? – Harvard Health Blog


Chronische pijn is een raadsel voor zowel pijnartsen als hun patiënten: moeilijk te begrijpen (omdat ieders pijn anders is), uitdagend om effectief te behandelen en frustrerend om mee te leven. Wanhopige patiënten wenden zich soms tot drastische en onomkeerbare chirurgische procedures, zoals amputatie van zenuwen om pijn te verlichten, en helaas kunnen zelfs die procedures niet de verwachte resultaten opleveren. Gelukkig zijn er grote vorderingen gemaakt in onderzoek met betrekking tot pijnperceptie en de reactie van ons zenuwstelsel op verschillende pijnbehandelingen, en we zijn in staat geweest om nieuwe apparaten te ontwikkelen die veel mensen de broodnodige verlichting bieden en hun kwaliteit van leven verbeteren.

Wat is neuromodulatie?

De International Neuromodulation Society definieert therapeutische neuromodulatie als "de verandering van zenuwactiviteit door gerichte afgifte van een stimulus, zoals elektrische stimulatie of chemische middelen, aan specifieke neurologische plaatsen in het lichaam." Dr. Norman Shealy, een neurochirurg, implanteerde het eerste apparaat voor de verlichting van hardnekkige pijn in 1967, en zijn werk luidde een nieuw tijdperk in voor chronische pijnbehandeling.

Net als de manier waarop een pacemaker abnormale hartslagen corrigeert, helpen neuromodulatietherapieën om de normale functie van het zenuwstelsel te herstellen. Een van de meest voorkomende voorbeelden van neuromodulatie is het gebruik van ruggenmergstimulatie (SCS) voor chronische pijnbehandeling. SCS bestaat uit een zeer dunne draad (of draad) die in de ruimte net buiten het ruggenmerg (bekend als de epidurale ruimte) wordt geplaatst. Het lood is bevestigd aan een klein generatorapparaat dat onder de huid en onderhuidse laag in de rug of bil wordt geïmplanteerd. De apparaten zullen frequente, laagspannings-elektrische impulsen afgeven aan de wervelkolom, met daaropvolgende modulatie van de pijnsignalen op weg naar de hersenen. Die impulsen voelen vaak als een zacht tintelend of zoemend (dat paresthesie wordt genoemd) op het lichaam. De hardware en de technologie zijn aanzienlijk verbeterd sinds het eerste model werd geplaatst en patiënten melden een betere pijnbestrijding met minder trillingsgevoel.

Een andere vorm van neuromodulatie is de intrathecale pomp, een apparaat dat is ontworpen om een ​​gewenst medicijn rechtstreeks in het ruggenmergvocht rond het ruggenmerg af te geven. Met deze techniek kan een medicijn in veel kleinere doses worden toegediend, omdat het niet via andere lichaamssystemen hoeft te worden gemetaboliseerd voordat het het doelgebied bereikt. Kleinere doses – in het bereik van 1/300 van een orale dosis – kunnen minder bijwerkingen, verhoogd patiëntcomfort en verbeterde kwaliteit van leven betekenen. Het apparaat bestaat uit een kleine plastic buis, een katheter genaamd, die in de intrathecale ruimte van de wervelkolom wordt geplaatst en is verbonden met de pomp; een ruimte in de pomp, het reservoir genoemd, bevat de medicatie. Dit kan een pijnstiller zijn, of een spierverslapper om spasticiteit bij bepaalde neurologische aandoeningen zoals cerebrale parese en multiple sclerose te verlichten.

Andere voorbeelden van neuromodulatie die niet specifiek aan pijn gerelateerd zijn, zijn onder meer het gebruik van diepe hersenstimulatie (DBS) voor de ziekte van Parkinson; sacrale zenuwstimulatie voor bekkenstoornissen en incontinentie; vagale zenuwstimulatie voor migraine; en ruggenmergstimulatie voor ischemische aandoeningen waarbij het hart en perifere vaatziekten betrokken zijn. Bovendien kunnen neuromodulatie-apparaten een reactie stimuleren waar er voorheen geen was, zoals in het geval van een cochleair implantaat dat het gehoor herstelt bij een dove patiënt.

Neuromodulatietechnologieën zijn kosteneffectieve opties voor het omgaan met chronische pijn

Gezien de initiële kosten van apparaten en hun relatieve nieuwheid, worden neuromodulatiebehandelingen meestal alleen aan patiënten aangeboden nadat ze conventionele behandelingsopties hebben geprobeerd, zoals medicijnen, fysieke en ergotherapie of chirurgie. Klinische besluitvorming en verzekeringsdekking veranderen en neuromodulatie wordt nu veel eerder in de planning van de behandeling overwogen. Verschillende studies hebben aangetoond dat vroege behandeling met deze modaliteiten kosteneffectief is, omdat ze kantoor- en spoedafdelingen, ziekenhuisopnames, ineffectieve of risicovolle chirurgische procedures en misbruik van opioïde medicijnen kunnen verminderen. Wanneer u deze opties moet overwegen, kan uw arts u advies geven op basis van uw specifieke situatie en ervaring met andere pijnbehandelingen.

Behandeling met neuromodulatie is niet zonder risico's

Algemene complicaties kunnen bloedingen, infecties, bloedstolsels en reacties op medicatie zijn (in het geval van een intrathecale pomp). En omdat het zenuwstelsel van iedereen uniek is, kan de reactie op deze behandelingen van patiënt tot patiënt verschillen. Om deze redenen wordt een proef uitgevoerd voordat een apparaat permanent wordt geïmplanteerd.

het komt neer op

Mensen die meerdere behandelingen hebben geprobeerd, waaronder operaties die geen significante pijnverlichting hebben geboden, willen misschien neuromodulatietechnologieën proberen. Neuromodulatiemodaliteiten zijn veelbelovende therapieën wanneer bestaande behandeling problematisch wordt voor langdurig gebruik vanwege de ontwikkeling van tolerantie, verslaving en nadelige bijwerkingen. Dit zijn minimaal invasieve procedures die een enorm potentieel hebben om het leven van patiënten te verbeteren.