Problemen met kruiswoordpuzzels? Verbeter uw semantisch geheugen – Harvard Health Blog


Kun je de smaak van een rode wijn onderscheiden van een rosé? Hoe zit het met het uiterlijk van een muscle car uit de jaren 60 versus een buitenlandse import? Kweek je liever lelies of tulpen? Luister je liever Donkere kant van de maan of "Vlieg me naar de maan"? Om een ​​van deze vragen te beantwoorden, moet je je semantische geheugen gebruiken.

Je semantische geheugen is je voorraad feitelijke kennis van de wereld en de betekenis van woorden. Het is hoe je weet dat een vork is om te eten (niet om je haar te draaien) en welke kleur een leeuw heeft. Het is zowel de bron van je vocabulaire als hoe je weet wat iets doet, zelfs als je de naam ervan niet kent – zoals dat kleine stukje plastic dat het uiteinde van een schoenveter bedekt (een aglet).

Gebruik episodisch geheugen om uw semantisch geheugen te vergroten

Om nieuwe semantische herinneringen te vormen, moet u uw episodisch geheugen gebruiken om nieuwe informatie te leren. Gedurende een week, maand of jaar herinnert u zich misschien waar u was en wat u deed toen u een nieuw feit ontdekte. Na verloop van tijd vergeet je echter de context en onthoud je gewoon het feit. Als alleen het feit overblijft, maakt het deel uit van je semantische geheugen.

De linker temporale kwab: het woordenboek van je hersenen

Verschillende mijlpalen hebben onderzocht waar semantisch geheugen in de hersenen wordt opgeslagen. In 1996 werden twee gerelateerde studies gepubliceerd in een artikel in Natuur.

Voor de eerste namen de onderzoekers meer dan 100 patiënten in met beroertes en andere hersenletsels in hun linker temporale kwab. (Leg je vinger op je linkertempel, net achter je oog – dat is waar de linker temporale lob zich bevindt.) Ze vroegen deze patiënten om beroemde mensen, dieren en gereedschappen te noemen die door mensen gemaakte objecten waren. Ze ontdekten dat de locatie van hersenletsels beïnvloed kan worden. Patiënten met de meest voorste laesies (dicht bij hun ogen) hadden de grootste moeite om personen te benoemen. Patiënten met de meest posterieure laesies (tegen de achterkant van het hoofd) hadden de grootste moeite om gereedschappen te benoemen. En degenen met laesies tussen deze gebieden hadden de meeste moeite met het benoemen van dieren.

In de tweede studie hadden de onderzoekers gezonde volwassenen die beroemde mensen, dieren en hulpmiddelen noemden, terwijl ze een PET-scan (positronemissietomografie) ondergingen die hersenactiviteit liet zien. Zoals verwacht leverde het benoemen van mensen de meest voorafgaande activiteit op, gereedschappen de meest posterieure activiteit, en voor dieren zat de activiteit daartussenin.

Dementie kan woorden uit het woordenboek wissen

Recenter onderzoek koppelt verslechtering van de voorste temporale kwab aan de moeilijkheid om te begrijpen wat een woord betekent dat wordt getoond door mensen met sommige soorten dementie. Hoewel mensen met de ziekte van Alzheimer het meest algemeen vertonen deze afwijking, het is de meeste vooraanstaand bij een type afasie bekend als semantische dementie. Wanneer u met deze personen spreekt, beginnen ze misschien normaal te klinken, maar u zult merken dat ze naar allerlei verschillende items verwijzen als het "ding" of een soortgelijk woord. Als je verder met ze praat, zul je ontdekken dat ze niet weten wat bepaalde woorden betekenen, zoals 'medicijn' of 'schoen' – twee voorbeelden van een van mijn patiënten.

Semantisch geheugen in andere hersengebieden

Net zoals onze kennis niet beperkt is tot woorden, is ons semantische geheugen evenmin beperkt tot de linker temporale kwab. De juiste temporale lob is gekoppeld aan kennis van non-verbale informatie (zoals het gewicht van een golfbal versus een pingpongbal) en gezichtsherkenning. Andere delen van de hersenen nemen ook deel aan semantisch geheugen. Bijvoorbeeld, hoe Frank Sinatra 'Fly Me to the Moon' zingt, wordt opgeslagen in je auditieve associatiecortex in je superieure temporale kwab. Uw afbeelding van een Chevrolet Camaro wordt opgeslagen in uw visuele associatie cortex in uw achterhoofdskwabben. En het gevoel van tulpenbloemblaadjes die op je wang rusten, wordt opgeslagen in je sensorische associatiecortex in je pariëtale kwab.

Semantisch geheugen neemt niet af bij het ouder worden

Kan het verbeteren van uw semantisch geheugen u helpen bij het maken van een kruiswoordpuzzel? Ja. Semantisch geheugen slaat niet alleen de betekenis van woorden op, maar ook non-verbale concepten, het slaat ook de relaties op binnen en tussen woorden en concepten. Uw semantische herinnering aan de band Pink Floyd kan bijvoorbeeld op de volgende manier worden gekoppeld aan de president van de Verenigde Staten: het album van Pink Floyd Donkere kant van de maan kan in je semantische geheugen verbonden zijn met maanlandingen, die vervolgens verbonden zijn met astronauten, met John Glenn, met senatoren, met politici en met presidenten.

Tot slot een beetje goed nieuws: onderzoek suggereert dat semantisch geheugen niet achteruitgaat bij normaal ouder worden. Naarmate je je leven lang nieuwe informatie blijft leren, kunnen je vocabulaire en je vermogen om kruiswoordpuzzels op te lossen met de leeftijd verbeteren.