Sommige gezondheidszorg kan veilig wachten (en andere niet) – Harvard Health Blog


Een van de vele opmerkelijke dingen die zijn gebeurd sinds de COVID-19-pandemie is begonnen, is dat veel van onze gebruikelijke medische zorg gewoon is gestopt.

Volgens een recent onderzoek is het routinematige testen op baarmoederhalskanker, cholesterol en bloedsuiker in het hele land met bijna 70% gedaald. Electieve operaties, routinematige fysieke onderzoeken en andere screeningstests zijn geannuleerd of verzet, zodat mensen thuis kunnen blijven, voorkomen dat ze in de buurt zijn van anderen die mogelijk ziek zijn, en voorkomen dat ze onbewust het virus verspreiden. Veel klinieken, ziekenhuizen en artsenpraktijken zijn wekenlang gesloten, behalve in noodgevallen. Zelfs als deze faciliteiten open zijn, is er begrijpelijkerwijs terughoudendheid om medische hulp te zoeken waar een geïnfecteerde persoon vlak voor u was. Dus welke gezondheidsproblemen kunnen veilig wachten – en welke niet?

Wat kan er wachten?

Het is veilig om een ​​aantal weken of maanden wat gezondheidszorg uit te stellen.

  • Routinematige screeningstests. Een mammogram kan bijvoorbeeld elk jaar of twee worden aanbevolen voor vrouwen met een gemiddeld risico op borstkanker. In die situatie is het onwaarschijnlijk dat het hebben van die test een paar maanden te laat uw gezondheid zal schaden. Evenzo, als u een screening-colonoscopie moet ondergaan omdat u 50 bent geworden of uw laatste 10 jaar geleden was, is het een paar maanden te laat om het niet te riskeren. Voor sommige tests zijn er in de tussentijd alternatieven. Er zijn bijvoorbeeld thuistesten beschikbaar voor screening op darmkanker die de ontlasting controleert op bloed of abnormaal DNA (bevindingen die kunnen wijzen op de aanwezigheid van kanker). De situatie van elke persoon is een beetje anders, dus als u een screeningstest moet ondergaan en deze vanwege de pandemie niet kunt krijgen, bel dan uw arts over hoe u verder moet gaan.
  • Routine vaccinaties. Meestal is het voor volwassenen veilig om routinematige vaccinaties even uit te stellen. Vraag uw arts welke vaccinaties tijdgevoelig zijn en welke kunnen wachten. Een gordelroosvaccin vereist bijvoorbeeld een tweede dosis binnen een bepaald tijdvenster na de eerste dosis.
  • Routinematig lichamelijk onderzoek. Als u zich goed voelt en u geen dringende gezondheidsproblemen heeft, is het prima om uw examen een paar weken of maanden uit te stellen. In feite wordt er al enige tijd gediscussieerd over het nut van routinematige jaarlijkse fysieke onderzoeken, dus zelfs als u een jaar overslaat, maakt het misschien niet uit.
  • Electieve chirurgie. Een goed voorbeeld is knievervanging voor artrose: als u in april een operatie had gepland, is de kans groot dat deze is geannuleerd. Dat zou prima kunnen zijn als je je kunt verplaatsen en de artritispijn met medicijnen kunt verdragen. Hopelijk kunt u binnen een paar weken na de oorspronkelijke datum opnieuw plannen. Maar sommige electieve chirurgie is urgenter dan andere, dus bekijk de timing met uw arts.

Godzijdank voor telehealth

Videoconferenties en telefonische bezoeken met artsen, verpleegkundigen en andere beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg hebben de leegte van de gezondheidszorg bewonderenswaardig opgevuld. We realiseren ons dat er veel kan worden bereikt zonder op kantoor of ziekenhuis te komen. Vooral met behulp van thuisapparatuur (zoals een bloeddrukmanchet), kunt u met virtuele bezoeken goed worden gecontroleerd op hypertensie, diabetes, astma en tal van andere aandoeningen. Geestelijke gezondheidszorg kan vaak met succes worden verleend door telezorg.

Soms is uw aanwezigheid vereist

Sommige medische zorg kan natuurlijk niet worden verleend door telezorg. Uw arts kan geen procedures (zoals het ledigen van een abces) of een operatie uitvoeren zonder uw fysieke aanwezigheid. Een lichamelijk onderzoek om een ​​brok te voelen of te zoeken naar een vergrote lever, een röntgenfoto of andere beeldvormingstest en de meeste bloedonderzoeken vereisen dat u binnenkomt. Het kan moeilijk zijn om uitslag te beoordelen, in uw keel te kijken of een pijnlijke gewricht zonder dat je erbij bent. En als u een abnormale test heeft ondergaan (zoals een mammogram), wordt u mogelijk aangemoedigd om binnen te komen voor vervolgonderzoek of evaluatie. Hoewel een maand of twee vertraging misschien niet uitmaakt voor sommige van deze problemen, is het voor anderen wel zo.

Sommige gezondheidszorg kan niet wachten

Welke problemen moeten u ertoe aanzetten om zelfs tijdens een pandemie medische hulp te zoeken?

In de afgelopen maanden suggereren berichten van nieuwsmedia en zorgverleners in sommige delen van de VS dat er minder mensen naar de afdeling spoedeisende hulp komen met hartaanvallen, beroertes en andere niet-COVID-gezondheidsproblemen (zie hier, hier en hier).

Hoe kan dit zijn? Sommige problemen, zoals verwondingen door auto-ongelukken, zijn mogelijk minder vaak voorgekomen omdat mensen blijven en minder autorijden. Maar veel omstandigheden die mensen in noodafdelingen brengen, gaan niet weg tijdens een pandemie. Dus wat is er gebeurd met de mensen die deze problemen hebben?

Het antwoord is bijna zeker dat ze thuis blijven en het uitrijden, vermijden dat ze worden blootgesteld aan degenen die mogelijk zijn geïnfecteerd met het nieuwe coronavirus, of die hun bijdrage willen leveren om de overbevolking op de eerste hulp te beperken. Sommigen zijn misschien bezorgd dat ze worden afgewezen als ze wel komen opdagen.

Maar het is riskant om medische zorg uit te stellen voor mogelijk ernstige problemen, zoals die op de onderstaande lijst. Complicaties van deze aandoeningen kunnen levensbedreigend zijn en een reis naar de eerste hulp of spoedeisende zorg is gerechtvaardigd.

Wanneer moet u spoedeisende hulp zoeken?

Bel 911 of zoek onmiddellijk medische hulp als u dit ervaart

  • moeite met ademhalen
  • aanhoudende pijn op de borst of druk, vooral als u in het verleden hartproblemen heeft gehad
  • aanhoudende en hevige pijn, zoals buik- of bekkenpijn
  • onverklaarbaar bewustzijnsverlies, verwarring of een verandering in mentale toestand (zoals ongewoon opgewonden zijn of onsamenhangend spreken)
  • onverklaarbare en aanhoudende zwakte in de spieren van uw armen, benen of gezicht die uw bewegings- of spraakvermogen beïnvloedt
  • verlies van gezichtsvermogen
  • een ongeval dat de functie schaadt, zoals vallen en dan uw heup niet meer kunnen dragen
  • oncontroleerbare bloeding
  • ophoesten of braken van bloed
  • suïcidale gevoelens of handelingen.

Gebruik je eigen ervaring als gids. Als u in het verleden een ernstige ziekte heeft gehad en nu dezelfde zorgwekkende symptomen heeft, zoek dan medische hulp.

Denkt u erover om naar de ED te gaan?

Veel meldkamers en ziekenhuizen zijn op dit moment druk. Het is een goed idee om vooraf te bellen, zodat de hulpverleners weten dat u komt en u advies kunnen geven over waar u zich kunt laten zien. Als er tijd is, zet dan een masker op en was je handen nog een keer voordat je naar de ED gaat.

Een ander voorbehoud: als u typische symptomen van COVID-19 heeft en uw symptomen niet ernstig zijn, bel dan uw arts of lokale volksgezondheidsfunctionarissen voor advies. In die situatie is het misschien het beste om de eerste hulp te vermijden; Het kan worden aanbevolen om thuis testen en beheer te regelen.

het komt neer op

De pandemie leert ons veel over wat er gebeurt als niet-urgente gezondheidszorg grotendeels wordt afgesloten. Een deel van wat we leren, zal nuttig zijn lang nadat de pandemie voorbij is. Als bijvoorbeeld bewezen wordt dat virtuele bezoeken even effectief zijn als een persoonlijk bezoek, kunnen we verwachten dat telehealth veel vaker voorkomt. We kunnen leren dat we met minder bezoeken veilig voor veel chronische aandoeningen kunnen zorgen. Jarenlang kunnen onderzoekers misschien bepalen welke soorten bezoeken virtueel net zo goed waren en welke het meest vatbaar waren voor fouten. En misschien komen we er zelfs achter dat sommige medische zorg die voorheen belangrijk werd geacht, uiteindelijk toch niet nodig is.

In de tussentijd is hier een advies dat niet is veranderd door de pandemie: zoek in geval van nood onmiddellijk medische hulp. En als u niet zeker weet hoe u verder moet gaan, aarzel dan niet om dit met uw arts te bespreken.

Volg me op Twitter @RobShmerling