Strategieën ter ondersteuning van tieners en jongvolwassenen met een autismespectrumstoornis tijdens COVID-19 – Harvard Health Blog


De COVID-19-pandemie wordt beschreven als 'de oorlog van onze generatie'. Miljoenen gezinnen voeren dapper oorlog tegen COVID-19 door het hoofd te bieden aan de vele uitdagingen van sociale afstand, waaronder opgeschorte school- en werkroutines, financiële onzekerheid en het onvermogen om dierbaren te zien, allemaal verergerd door de onzekerheid over hoe lang dit zal duren. Deze uitdagingen worden waarschijnlijk vergroot voor mensen met een autismespectrumstoornis (ASS). Kenmerken van ASS, waaronder verminderde sociale en communicatieve vaardigheden, repetitief gedrag en aandringen op gelijkheid, kunnen het erg moeilijk maken om sociale afstand te begrijpen, leed te uiten en zich aan nieuwe routines aan te passen.

Wat is de impact van de COVID-19-pandemie op tieners met ASS en hun families?

Sociale afstand heeft veel nieuwe uitdagingen gecreëerd voor gezinnen die voor tieners met ASS thuis zorgen. Veel tieners met ASS krijgen ondersteunende diensten, waaronder speciaal onderwijs, gedragstherapie, ergotherapie, spraakdiensten en individuele assistenten via school. Deze diensten virtueel aanbieden is een grote uitdaging, vooral omdat veel tieners met ASS al sociale en communicatieproblemen hebben, waardoor het nut van videochat wordt beperkt. Van ouders wordt daarom verwacht dat ze tegelijkertijd de rol van ouder, leerkracht in het speciaal onderwijs en individuele assistent spelen, terwijl ze ondertussen zorgen voor andere kinderen en jongleren met verantwoordelijkheden voor thuiswerken. Agressief en zelfbeschadigend gedrag kan ook toenemen in deze tijd van angst en onzekerheid.

Hoe zit het met jonge volwassenen die in groepswoningen wonen?

Bewoners van groepswoningen zijn op verschillende unieke manieren beïnvloed door sociale afstanden. Ten eerste hebben veel groepswoningen in de Verenigde Staten bezoekers beperkt tot wettelijke voogden. Voor velen betekent dit dat ze geen persoonlijk bezoek aan ouders mogen. Ten tweede is het de bewoners van een groepswoning nu niet meer toegestaan ​​om hun normale routines uit te oefenen op dagprogramma's en werkplekken. Vanwege deze beperkingen zijn bewoners van een groepswoning nu over het algemeen beperkt tot hun groepswoningen en zijn sociale interacties beperkt tot ad-hocactiviteiten met andere bewoners en personeelsleden, vaak binnen de groepswoning. Ten derde kan de teleurstelling van het missen van langverwachte gebeurtenissen zoals uitjes en familievakanties worden versterkt voor een persoon met een beperkt begrip van de pandemie, met name voor mensen met een verstandelijke beperking. Veel mensen met ASS kunnen deze beperkingen zelfs als bestraffend beschouwen, waardoor het risico op angst, depressie of gedragsuitbarstingen toeneemt.

Strategieën om tieners en jongvolwassenen met ASS te ondersteunen tijdens COVID-19

Leer tieners over COVID-19. Omdat verwarring angst en angst kan aanwakkeren, is het belangrijk om tieners en jonge volwassenen met ASS voor te lichten over COVID-19 en sociale afstand. Blootstelling aan COVID-19 via de media kan overweldigend en verkeerd geïnterpreteerd worden. De taal die wordt gebruikt bij het bespreken van COVID-19 moet duidelijk, direct en aangepast zijn aan het cognitieve vermogen van de persoon. Het kan handig zijn om een ​​visueel hulpmiddel te gebruiken. Veel mensen hebben ook misvattingen en catastrofale angsten over COVID-19, dus het kan nuttig zijn om direct te vragen: "Wat weet je over COVID-19?" en "Wat maakt u zich het meest zorgen over COVID-19?" Laat de tiener of jongvolwassene met ASS aangeven hoeveel of hoe weinig hij / zij zou willen weten en wanneer hij / zij erover zou willen praten.

Bewaar de routines die je kunt houden. Routines zijn erg belangrijk voor mensen met ASS. Hoewel veel van onze routines drastisch zijn veranderd, zijn er ook veel routines en rituelen waarmee we hetzelfde kunnen doen, zoals maaltijden, bedtijd en andere schema's (bijvoorbeeld: 'Ik bel altijd oma op zondag'.).

Maak nieuwe routines. Het kan nuttig zijn om de activiteiten die niet langer mogelijk zijn te vervangen door nieuwe routines om een ​​nieuw normaal te helpen creëren. Waar mogelijk moeten deze routines sociale verbondenheid, plezier en lichaamsbeweging bevatten (zoals familiedansfeesten na het diner).

Oefen oude copingvaardigheden en leer nieuwe. Dit is het moment om de tiener of jongvolwassene te herinneren en eraan te herinneren hoe hij omgaat met vaardigheden die hem / haar in het verleden in moeilijke situaties hebben geholpen. Deze kunnen bestaan ​​uit het luisteren naar bekende muziek, visuele hulpmiddelen om de communicatie te ondersteunen, hobby's te beoefenen of met vrienden en familie te praten.

Verhoog de communicatie. Het is vanzelfsprekend dat ouders en kinderen zich zorgen maken over elkaar, vooral als het persoonlijke contact beperkt is, net als voor degenen die in groepswoningen wonen. Open en frequente communicatie tussen huispersoneel en familieleden over het beleid en de praktijken om de infectiebeheersing te optimaliseren, evenals over hoe de bewoners het doen, kan deze zorgen helpen verlichten.

Plan iets om naar uit te kijken. Aangezien veel lente-evenementen, waaronder vakanties en gezinsvakanties, zijn geannuleerd, kan het nuttig zijn voor gezinnen om vertraagde evenementen of feesten te plannen. Het plannen van deze evenementen creëert niet alleen iets positiefs voor een gezin om naar uit te kijken, maar ze kunnen ook een krachtige herinnering zijn dat ook dit zal overgaan.

Zoek diensten voor geestelijke gezondheidszorg. Als uw tiener of jongvolwassene het moeilijk heeft om ermee om te gaan of meer agressie of zelfverwonding vertoont, is het belangrijk om geestelijke gezondheidszorg te zoeken. Veel klinieken blijven zorg verlenen via telehealth, waaronder gesprekstherapie en medicatiebeheer.

Tieners en jongvolwassenen met ASS kunnen waardevolle levenslessen leren

Als tieners met ASS goed worden ondersteund en sociaal verbonden zijn in deze moeilijke tijden, kan deze periode van sociale distantie een katalysator zijn voor persoonlijke ontwikkeling in plaats van een tijd van regressie en verlies van vaardigheden. Als we met tieners omgaan met begrip en goede rolmodellering, kunnen we jonge mensen met ASS helpen onzekerheid te tolereren, te accepteren wat ze niet in de hand hebben en hun veerkracht en middelen op te bouwen – dingen die ze kunnen beheersen.

Middelen

Gids voor bronnen van geestelijke gezondheid voor COVID-19, Massachusetts General Hospital Department of Psychiatry.

COVID-19 informatie, Centrum voor Autisme Onderzoek en Behandeling, Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior, University of California Los Angeles.

Coronavirus / COVID-19 Resource Library, American Academy of Child & Adolescent Psychology.