Stress verlichten en normaal zoeken in traumatische tijden – Harvard Health Blog


Voor de meeste Amerikanen was 2020 al een moeilijk jaar – en het is nog niet eens de helft. Een pandemie, natuurrampen, economische achteruitgang en voor velen het verlies van een baan hebben hun tol geëist van hun geestelijke gezondheid.

"Stress is bijzonder acuut wanneer je een situatie ervaart die buiten je controle ligt", zegt Dr. Kerry Ressler, professor in de psychiatrie aan de Harvard Medical School. 'Misschien voel je je vast, bevroren of hulpeloos.' Na een traumatische periode, zelfs als de zaken tot rust komen, kan het moeilijk zijn om verder te gaan en weer een normaal gevoel te krijgen.

Stress verminderen en weer op de been komen

Dus, hoe kun je je stress verminderen en weer op gang komen na een slechte tijd, of dat nu het gevolg is van een grootschalige nationale noodsituatie of zelfs maar een persoonlijk ongelukje?

Stap achteruit. Wanneer er zich traumatische gebeurtenissen voordoen, of het nu gaat om een ​​natuurramp, pandemie of massaschieten, moet u op de hoogte blijven van het nieuws, maar moet u tegelijkertijd voorkomen dat u uzelf opnieuw traumatiseert door ondergedompeld te worden in 24-uurs dekking, zegt Dr. . Beperk de tijd die u voor schermen doorbrengt of lees over de gebeurtenissen van de dag. Het doel is om op de hoogte te blijven zonder je angstniveau te verhogen. Schakel de meldingen op uw telefoon uit en wees vooral op uw hoede als u te veel tijd op sociale media doorbrengt. 'Mensen hebben de neiging elkaars paniek te versterken', zegt Dr. Ressler. 'Beperk in plaats daarvan je blootstelling aan het een paar keer per dag inchecken op het nieuws en zet het dan uit. Luister naar een niet-verwante podcast of ga hardlopen. '

Actie ondernemen. 'Wat we wel uit onderzoek weten, is dat een van de grootste aanjagers van angst een gevoel van hulpeloosheid is, wanneer alles buiten je controle lijkt', zegt Dr. Ressler. Om enige controle terug te krijgen, doe mee aan activiteiten die anderen kunnen helpen of de situatie kunnen aanpakken. Doe vrijwilligerswerk of help met voedselaandrijvingen. Zelfs een vriend of een buurman helpen met een probleem kan je het gevoel geven dat je een actieve, niet passieve rol speelt in het licht van onzekerheid. Door een hobby of zelfverbeteringsproject aan te gaan, kun je ook vooruitgaan. Als je je baan kwijtraakt, gebruik dan wat onverwachte tijd om een ​​les te volgen of leer een nieuwe vaardigheid die je altijd al wilde leren. Er zijn bijvoorbeeld veel geweldige apps die je kunt gebruiken om een ​​nieuwe taal te leren.

Uitreiken. Sociale verbindingen zijn cruciaal in moeilijke situaties. Als je mensen niet persoonlijk kunt zien, maak dan verbinding met apps en technologie, zoals videoconferenties of zelfs een simpel telefoontje.

Koop een roze bril. Hoewel het advies om van de zonnige kant te kijken in moeilijke tijden misschien banaal en onbehulpzaam lijkt, spot niet. Er zijn aanwijzingen dat positief denken en het vermogen om een ​​situatie positiever te herformuleren mensen kan helpen veerkrachtiger te worden bij problemen, zegt dr. Ressler. Zoek waar mogelijk naar zilveren voeringen. Een baanverlies kan bijvoorbeeld leiden tot nieuwe kansen.

Wees geduldig. Doorgaan van een traumatische gebeurtenis kost tijd. Geef jezelf toestemming om te rouwen. Verdriet ontstaat niet alleen als je een dood ervaart; mensen ervaren eerder verdriet in veel situaties, zegt Dr. Ressler. Dit kan het verlies van een kans zijn of het missen van iets waar u naar uitkijkt. Gun jezelf de tijd om te rouwen, maar probeer uiteindelijk jezelf voor te bereiden om er voorbij te gaan. 'Je kunt verdriet krijgen', zegt Dr. Ressler. Stel dus kleine doelen. Gebruik gedragsbeloningen en strategieën zoals diep ademhalen, mindfulness, aromatherapie en fysieke activiteit om je angst te verminderen en jezelf te pushen om verder te gaan.

Zoek hulp bij depressie

Krijg hulp. Zorg ervoor dat verdriet en stress niet overgaan in depressie. "De symptomen van depressie overlappen met normale symptomen van stress en verdriet", zegt Dr. Ressler. Maar als u significante veranderingen in eetlust, energie of motivatie begint te ervaren, of als u verdrietig of huilerig begint te worden zonder te weten waarom – en deze symptomen langer dan een week of twee aanhouden – kunnen dit waarschuwingssignalen zijn die u ervaart depressie en moet medische hulp zoeken.

"Als je een periode van verdriet hebt die langer dan een paar weken aanhoudt en het je echt in de weg staat om verder te gaan of te werken op het werk of thuis, is het misschien verstandig om contact op te nemen", zegt Dr.

Bel uw arts of zorgplan voor meer informatie over opties. Daarnaast biedt in de VS de Disaster Distress Helpline (800-985-5990, of tekst "TalkWithUs" naar 66746) emotionele steun en middelen aan mensen die worstelen na een ramp, en de National Suicide Prevention Hotline (800-273- 8255) biedt gratis ondersteuning voor mensen die in emotionele nood verkeren of een zelfmoordcrisis hebben.