Ter verdediging van de zoutvaatje – Harvard Health Blog


Sherry B, een gezonde en actieve 61-jarige vrouw, kwam enkele maanden geleden naar mijn kantoor. Ze had een ongewoon snelle hartslag genoteerd tijdens het sporten en voelde zich licht in het hoofd wanneer ze in de rij stond bij de supermarkt of na het afronden van haar vijf mijl rennen. Ze droeg een fles water bij zich en dronk ervan tijdens onze ontmoeting. "Ik begrijp het niet!", Zei ze, "ik heb altijd dorst, ook al drink ik constant water." regelmatig en stopte met uit eten gaan. Ze voegde er trots aan toe dat ze haar zoutvaatje had weggegooid.

Nadat ik diabetes, een zwak hart, bloedarmoede en andere medische aandoeningen had uitgesloten, vermoedde ik dat Sherry een van de weinige Amerikanen was die misschien niet consumeerde genoeg zout in hun dagelijkse voeding.

De gevaren van onvoldoende natrium

Degenen met een hoger risico om onvoldoende zout (natrium) in hun dieet te krijgen, zijn onder meer mensen die zwaar zweten tijdens het sporten of op het werk, een normale of lage bloeddruk hebben, een normale hart- en nierfunctie hebben en een zeer natriumarm dieet consumeren. Naast een onterecht snelle hartslag en een licht gevoel in het hoofd bij het staan, kunnen andere symptomen zijn constipatie, vermoeidheid, hoofdpijn en zelfs flauwvallen. In extreme gevallen kan overmatige natriumbeperking zwelling van de hersenen veroorzaken. Er is geen eenvoudige manier om dit probleem te diagnosticeren; routinematige bloedtesten, waaronder het meten van natriumspiegels in het bloed, zijn meestal normaal.

We weten allemaal dat te veel zout slecht is voor onze gezondheid. Overmatige natriuminname veroorzaakt verhoogde bloeddruk en verhoogt het risico op hart- en vaatziekten (HVZ). Maar consumeren te weinig zout kan ook schadelijk zijn.

Als we het zout dat we elke dag verliezen in onze urine en ontlasting, uitgeademde adem en zweet niet vervangen, kunnen we niet voldoende water vasthouden om ons bloedvolume goed te reguleren. Dit komt omdat onze nieren de natriumconcentratie in ons bloed precies regelen, zodat deze overeenkomt met de concentratie in onze cellen. Als we te veel water drinken zonder voldoende natrium te consumeren, wordt ons bloed meer verdund dan onze cellen. Dit dwingt de nieren om overtollig water te verwijderen als verdunde urine. Als gevolg hiervan kunnen we 'uitgedroogd' raken, ongeacht hoeveel water we drinken.

Hoeveel natrium hebben we nodig?

Individuele natriumbehoeften variëren, maar de meeste mensen hebben elke dag minstens 1500 milligram (mg) natrium nodig (ongeveer 2/3 van een theelepel keukenzout), met een extra 300 mg per uur inspanning. Wanneer de natriuminname extreem beperkt is, compenseert het lichaam door de productie van hormonen, renine en aldosteron genaamd, te verhogen, die aangeven dat de bloedvaten vernauwen en de nieren vertellen zout en water vast te houden in een poging het evenwicht te handhaven. Wanneer de natriuminname zo laag is dat de bloeddruk daalt wanneer we staan ​​(orthostatische hypotensie), produceert het lichaam meer noradrenaline, een "vecht- of vluchthormoon" dat het hart vertelt sneller en krachtiger te kloppen.

Veel studies hebben aangetoond dat het consumeren van meer dan 5000 mg natrium per dag geassocieerd is met een verhoogd risico op HVZ. De PURE-studie, de grootste internationale studie om de relatie tussen natriuminname en gezondheid te onderzoeken, keek naar de relatie tussen natriumconsumptie en HVZ-risico bij meer dan 95.000 mensen uit de algemene bevolking. De auteurs rapporteerden een J-vormige associatie, met het laagste risico op CVD-gebeurtenissen bij mensen met matig natriumverbruik (ongeveer 4.500 mg per dag). Beide hoger en lager consumptie (minder dan 3.000 mg per dag) ging gepaard met een verhoogd risico. (De studie was goed voor degenen die vanwege andere ziekten zeer weinig zout consumeren.)

Moderatie is de sleutel

De grote meerderheid van de Amerikanen consumeert buitensporige hoeveelheden natrium, meestal in de vorm van commercieel verwerkt voedsel. Ongeveer 80% van onze natriuminname is afkomstig van bewerkte voedingsmiddelen en restaurantvoedsel, nog eens 15% van voedingsmiddelen die natrium bevatten zoals olijven en augurken, en slechts ongeveer 5% van zout dat thuis wordt toegevoegd.

Vanuit een CVD-standpunt zou het ideale dieet voornamelijk bestaan ​​uit huisgemaakt, plantaardig voedsel, maar met een bescheiden hoeveelheid toegevoegd zout. Met deze strategie is het bijna onmogelijk om de (enigszins willekeurige) bovengrens van 2.300 mg te overschrijden die wordt aanbevolen door de American Heart Association.

Zonder twijfel draagt ​​het typische westerse dieet, dat veel bewerkte voedingsmiddelen bevat en extreem veel natrium bevat, bij aan de meerderheid van de Amerikanen tot een te hoog risico op hart- en vaatziekten. We moeten er echter ook rekening mee houden een bescheiden hoeveelheid natrium is essentieel voor een goede regeling van het bloedvolume en de functie van het zenuwstelsel. Bij verder gezonde mensen is er geen bewezen voordeel en mogelijk nadeel van een te beperkte zoutinname.