Vasten met dopamine: misverstanden in de wetenschap leiden tot een slechte aanpassing – Harvard Health Blog


De dopamine fast, gemaakt door de Californische psychiater Dr. Cameron Sepah, heeft heel weinig te maken met vasten of dopamine. Zoals Sepah het vertelde New York Times, “Dopamine is slechts een mechanisme dat verklaart hoe verslavingen versterkt kunnen worden en zorgt voor een pakkende titel. De titel mag niet letterlijk worden genomen. " Helaas, met zo'n hippe naam, wie kon het weerstaan? Dit is waar de misvattingen beginnen.

Wat is de gedachte achter een dopamine snel?

Wat Sepah met zijn dopamine snel bedoelde, was een methode, gebaseerd op cognitieve gedragstherapie, waardoor we minder gedomineerd kunnen worden door de ongezonde stimuli – de teksten, de meldingen, de piepjes, de ringen – die gepaard gaan met het leven in een moderne, technologie- centrische samenleving. In plaats van automatisch te reageren op deze beloningsopwekkende signalen, die ons een onmiddellijke maar kortstondige lading bezorgen, zouden we onze hersenen moeten laten pauzeren en resetten van dit potentieel verslavende bombardement. Het idee is dat door ons eenzaam of verveeld te voelen, of plezier te vinden in het doen van eenvoudiger en meer natuurlijke activiteiten, we de controle over ons leven zullen herwinnen en beter in staat zijn om dwangmatig gedrag aan te pakken dat ons geluk kan verstoren.

De zes dwangmatige gedragingen die hij noemt als gedragingen die snel op dopamine kunnen reageren, zijn: emotioneel eten, overmatig internetgebruik en gamen, gokken en winkelen, porno en masturbatie, sensatie en nieuwigheid zoeken en recreatieve drugs. Maar hij benadrukt dat dopamine-vasten kan worden gebruikt om gedrag te beheersen dat je angst bezorgt of je leven negatief beïnvloedt.

Je kunt niet 'snel' komen van een natuurlijk voorkomende chemische stof in de hersenen

Dopamine is een van de neurotransmitters van het lichaam en is betrokken bij het systeem van ons lichaam voor beloning, motivatie, leren en plezier. Hoewel dopamine wel stijgt als reactie op beloningen of plezierige activiteiten, neemt het niet echt af wanneer je activiteiten overstimuleert, dus een dopamine “snel” verlaagt niet echt je dopaminegehalte.

Helaas hebben legioenen mensen de wetenschap verkeerd geïnterpreteerd, evenals het hele concept van dopamine snel. Mensen zien dopamine alsof het heroïne of cocaïne is en vasten in de zin dat ze zichzelf een 'tolerantiepauze' geven zodat het plezier van alles waaraan ze zichzelf ontnemen – voedsel, seks, menselijk contact – intenser zal zijn of levendig wanneer opnieuw geconsumeerd, gelovend dat lege dopamine-voorraden zichzelf zullen hebben aangevuld. Helaas werkt het helemaal niet zo.

Vasten kan gewoon een techniek zijn om stress te verminderen en op mindfulness gebaseerde oefeningen te doen

Sepah beveelt aan dat we snel beginnen op een manier die onze levensstijlen minimaal verstoort. We kunnen bijvoorbeeld dopamine-vasten oefenen van één tot vier uur aan het einde van de dag (afhankelijk van werk en familie-eisen), voor een weekenddag (buiten doorbrengen op een zaterdag of zondag), een weekend per kwartaal (ga verder een lokale reis) en één week per jaar (op vakantie).

Dit klinkt allemaal verstandig, zo niet noodzakelijk nieuw of baanbrekend. In feite lijkt het veel op veel aandachtspraktijken en goede slaaphygiëne, in de suggestie dat er geen schermtijd is voordat je naar bed gaat.

Mensen nemen echter steeds extremere, ascetische en ongezonde versies van dit vasten aan, gebaseerd op misvattingen over hoe dopamine in onze hersenen werkt. Ze zijn niet aan het eten, sporten, luisteren naar muziek, socialiseren, praten meer dan nodig en laten zich niet fotograferen als er een flits is (niet zeker of dit van toepassing is op selfies).

Misverstanden in de wetenschap kunnen onaangepast gedrag veroorzaken

Als je denkt dat dit allemaal geen dopamine verlaagt, is het best grappig! Vooral omdat het vermijden van interactie met mensen, kijken naar mensen en communiceren met mensen nooit deel uitmaakte van het oorspronkelijke idee van Sepah. Menselijke interactie (tenzij het op de een of andere manier dwangmatig en destructief is) behoort tot de categorie gezonde activiteiten die verondersteld worden de ongezonde activiteiten te vervangen, zoals urenlang dagelijks surfen op sociale media. In wezen beroven de dopamine-vasters zichzelf zonder reden van gezonde dingen, gebaseerd op foutieve wetenschap en een verkeerde interpretatie van een pakkende titel.

Time-out nemen voor mentale verjonging is nooit een slechte zaak, maar het is niets nieuws

De oorspronkelijke bedoeling achter de dopamine-snel was om een ​​reden en suggesties te geven voor het loskoppelen van dagen van technologiegedreven razernij en het vervangen van meer eenvoudige activiteiten om ons te helpen ons opnieuw te verbinden met onszelf en anderen. Dit idee is nobel, gezond en de moeite waard, maar het is zeker geen nieuw concept. De meeste religies suggereren ook een rustdag (bijvoorbeeld de Joodse sabbat) of vakanties zonder technologische afleiding, zodat u kunt reflecteren en weer contact kunt maken met familie en gemeenschap. Duizenden jaren van meditatie suggereren ook dat een bewuste benadering van het leven veel gezondheidsvoordelen oplevert .

Helaas is de moderne wellness-industrie zo lucratief geworden dat mensen pittige titels maken voor eeuwenoude concepten. Misschien is dat hoe we deze rage het beste kunnen categoriseren, als we alleen maar voorstanders kunnen krijgen om naar ons te kijken of met ons te praten, zonder hun dopaminegehalte te verstoren, om dit aan hen uit te leggen.