Veroorzaakt luchtverontreiniging de ziekte van Alzheimer? – Harvard Health Blog


Heb je ooit een dag in een stad doorgebracht met zo'n slechte luchtverontreiniging dat het slijm een ​​zwarte tint had toen je je neus snoot? Heb je ooit hoest gehad terwijl je dieseldampen inademde uit een passerende bus en dacht bij jezelf: "Wel, dat is een jaar voorbij van mijn leven"? Zou het echt waar kunnen zijn – dat luchtverontreiniging leidt tot een vroege dood? Het antwoord is in feite een goedkeurend ja.

Luchtverontreiniging veroorzaakt hartaandoeningen, longaandoeningen en vroege dood

Het is al enige tijd bekend dat luchtverontreiniging longkanker, chronische obstructieve longziekte, emfyseem, astma, hartaandoeningen en beroertes veroorzaakt. Een recent onderzoek in China schatte dat voor die 75 jaar en ouder er 1.166 vroege sterfgevallen zijn voor elke 100.000 mensen – dat is meer dan 1%. Maar als het u niet direct doodt, kan luchtverontreiniging uw geheugen schaden en dementie in het algemeen en de ziekte van Alzheimer (één oorzaak van dementie) in het bijzonder veroorzaken?

Studies uit verschillende landen koppelen luchtverontreiniging aan cognitieve stoornissen

Drie studies uit drie verschillende delen van de wereld suggereren dat luchtvervuiling cognitieve stoornissen, dementie en de ziekte van Alzheimer kan veroorzaken. In het eerste onderzoek werkten onderzoekers uit China en de VS samen om gegevens uit China te analyseren. Ze ontdekten dat langdurige blootstelling aan luchtverontreiniging verband houdt met slechte prestaties bij zowel verbale als wiskundige tests. Bovendien waren de slechte prestaties bij de verbale tests meer uitgesproken bij ouderen, vooral bij mannen en laagopgeleiden.

In de tweede studie bestudeerden onderzoekers in Engeland 130.978 volwassenen van 50 tot 79 jaar uit 75 medische praktijken in Groot-Londen. Ze ontdekten dat van 2005 tot 2013 2181 oudere volwassenen uit deze steekproef de diagnose dementie kregen: 39% met de ziekte van Alzheimer, 29% met vasculaire dementie en 32% zonder specifieke dementiediagnose. Volwassenen met de hoogste jaarlijkse concentratie van luchtverontreiniging hadden het hoogste risico op dementie – 1,4 keer het risico van degenen met de laagste jaarlijkse concentratie. Ze ontdekten ook dat deze associaties consistenter waren voor degenen die een diagnose van de ziekte van Alzheimer kregen.

In de derde studie, eerder dit jaar gepubliceerd, bestudeerden onderzoekers uit de Verenigde Staten, waaronder de University of Southern California en de Harvard Medical School, gegevens van 998 vrouwen van 73 tot 87 jaar die zowel cognitieve tests als MRI-scans hadden. Ze ontdekten dat de vrouwen die de afgelopen drie jaar aan hogere concentraties luchtverontreiniging waren blootgesteld twee verschillen vertoonden in vergelijking met degenen die werden blootgesteld aan minder luchtverontreiniging. Cognitief vertoonden degenen die werden blootgesteld aan meer luchtverontreiniging een grotere afname bij het leren van een woordenlijst. Anatomisch gezien vertoonden ze meer atrofie (krimp) in die hersengebieden die doorgaans krimpen als gevolg van de ziekte van Alzheimer.

Belangrijk is dat de onderzoekers in alle drie de onderzoeken controleerden op alle mogelijke andere factoren waarvan ze dachten dat ze een verschil zouden kunnen maken. In dit derde onderzoek controleerden ze bijvoorbeeld voor: sociodemografische factoren (leeftijd, geografische regio, ras / etniciteit, opleiding, inkomen); levensstijl (roken, alcohol, lichaamsbeweging); arbeidsstatus; klinische kenmerken (diabetes, hoog cholesterol, hypertensie, hart- en vaatziekten, hormoontherapie); en MRI-gemeten cerebrovasculaire ziekte.

Luchtvervuiling is dat wel geassocieerd met een groter risico op de ziekte van Alzheimer, maar het is mogelijk niet de oorzaak van de cognitieve achteruitgang

Het eerste dat ik moet zeggen is dat ik denk dat deze correlatie echt is. Het feit dat drie verschillende groepen gegevens van drie verschillende continenten hebben geanalyseerd en tot vergelijkbare conclusies zijn gekomen, kan niet alleen door toeval worden veroorzaakt. Daarom ben ik er vast van overtuigd dat de volgende bewering waar is: Hogere niveaus van luchtverontreiniging gaan gepaard met een groter risico op cognitieve achteruitgang, dementie in het algemeen en de ziekte van Alzheimer in het bijzonder.

Dat is echter niet hetzelfde als zeggen dat er veel luchtverontreiniging is oorzaak cognitieve achteruitgang, dementie en de ziekte van Alzheimer. Luchtvervuiling kon de ziekte van Alzheimer veroorzaken, en veel onderzoekers gaven mogelijke mechanismen over hoe dat zou kunnen gebeuren.

Het is echter ook mogelijk dat luchtverontreiniging kan worden gekoppeld aan een tot nu toe niet-geïdentificeerde factor die de associatie verklaart. Zo is al redelijk goed vastgesteld dat sommige virale ziekten verband houden met de ziekte van Alzheimer. Het is ook algemeen bekend dat virale ziekten eerder worden overgedragen wanneer mensen binnen of buiten worden verzameld. Het kan dus gewoon zijn dat mensen bij grotere vervuiling eerder binnenin samenkomen, de ramen sluiten en virussen met elkaar uitwisselen. Het nieuwe virus dat ze opdoen, kan de echte oorzaak zijn van het verhoogde risico op de ziekte van Alzheimer. Dat is slechts speculatie – slechts een voorbeeld van hoe een echte associatie niet hetzelfde is als bewijs van oorzakelijk verband.

Wat kunt u doen als u luchtvervuiling wilt verminderen om uw risico op de ziekte van Alzheimer te verlagen?

Direct of indirect zijn we allemaal verantwoordelijk voor de luchtverontreiniging in onze steden, ons land en onze planeet. We moeten allemaal werken om te doen wat we kunnen om onze ecologische voetafdruk te verkleinen. We kunnen werken aan hergebruik en recycling van materialen, zodat fabrieken minder hoeven te produceren. We kunnen lokaal voedsel kopen dat niet per vrachtwagen hoeft te worden vervoerd en over de hele wereld moet worden verzonden. We kunnen lopen en fietsen in plaats van met onze auto te rijden (en, als we klaar zijn met COVID, carpoolen en het openbaar vervoer nemen). Ten slotte kunnen we overheidsfunctionarissen kiezen die pleiten voor lokaal, nationaal en internationaal beleid om vervuiling te verminderen. En dat zijn slechts enkele van de dingen die we kunnen doen om de lucht te zuiveren.