Vijf gezonde gewoonten leiden tot meer gezonde jaren – Harvard Health Blog


Zijn gezonde gewoontes het cultiveren waard? Een recente studie suggereert dat gezonde gewoonten mensen kunnen helpen om jaren van leven aan te pakken en omzeil ernstige ziekten, zoals diabetes en kanker. Immers, als je een extra decennium van het leven op deze aarde gaat krijgen, wil je ervan genieten!

Waar richtte dit onderzoek zich op?

Onderzoekers van de Harvard T.H. Chan School of Public Health keek naar gegevens van meer dan 73.000 vrouwen die deelnamen aan de Nurses 'Health Study (NHS) die 34 jaar werden gevolgd, en meer dan 38.000 mannen die deelnamen aan de Health Professionals Follow-up Study (HPFS) die werden gevolgd voor 28 jaar.

In een eerdere studie met dezelfde gegevens, vonden deze onderzoekers dat vijf levensstijlgewoonten met een laag risico cruciaal zijn voor een langere levensverwachting. Hoe meer van deze gewoonten mensen hadden, hoe langer ze leefden. De gewoonten waren:

  • een gezond dieet, dat werd berekend en beoordeeld op basis van rapporten over het regelmatig eten van gezond voedsel zoals groenten, fruit, noten, volle granen, gezonde vetten en omega-3-vetzuren, en het vermijden van minder gezond of ongezond voedsel zoals rood en verwerkt vlees, met suiker gezoete dranken, transvet en overtollig natrium
  • een gezond fysieke activiteitsniveau, gemeten als minimaal 30 minuten per dag van matige tot krachtige activiteit, zoals stevig wandelen
  • een gezond lichaamsgewicht, gedefinieerd als een normale body mass index (BMI), die tussen 18,5 en 24,9 ligt
  • nooit roken, omdat er niet gezond wordt gerookt
  • alcoholinname met een laag risico, gemeten tussen 5 en 15 gram per dag voor vrouwen en 5 tot 30 gram per dag voor mannen. Over het algemeen bevat één drankje ongeveer 14 gram pure alcohol. Dat is 12 ons normaal bier, 5 ons wijn of 1,5 ons gedistilleerde dranken.

Zelfs als ze maar één van deze gewoonten hadden, leefden de deelnemers twee jaar langer dan wanneer ze er geen hadden. En als ze op de leeftijd van 50 regelmatig alle vijf beoefenden, leefden vrouwen 14 jaar extra en mannen 12 jaar extra. Dat is meer dan tien jaar extra leven!

Zijn die extra jaren gezond?

In deze nieuwe studie wilden onderzoekers weten of die extra jaren ook gezonde jaren waren. Aan de deelnemers werd in vervolgvragenlijsten gevraagd of ze medische problemen hadden ontwikkeld zoals diabetes type 2, hart- en vaatziekten (hartaandoeningen en beroertes) of kanker. De antwoorden werden geverifieerd door een beoordeling van medische dossiers.

De studie toonde aan dat het hebben van ten minste vier van de vijf gezonde gewoonten mensen aanzienlijke bescherming bood tegen het ontwikkelen van een van deze ziekten: gemiddeld ongeveer tien jaar meer van het leven zonder deze ziekten.

Waarom is dat zo belangrijk? Deze chronische ziekten worden geassocieerd met ziekte, ziekenhuisopnames en hebben zelfs verzorgingstehuizen nodig. Diabetes kan bijvoorbeeld leiden tot invaliderende aandoeningen, waaronder blindheid, amputaties en nierfalen die dialyse vereisen. De top 10 diagnoses resulterend in verpleeghuiszorg zijn beroertes, hartaandoeningen en obesitas, volgens de National Association of Health Data Organisations. Deze aandoeningen worden sterk geassocieerd met voeding en levensstijl.

Stappen voor een langer, gezonder leven

Als u de middelbare leeftijd nadert, kunt u stappen ondernemen om te genieten van een langer en gezonder leven, een met een lagere kans om arbeidsongeschikt te worden of in een verpleeghuis terecht te komen:

  1. Eet meestal planten, meestal. Dat betekent fruit, groenten, bonen en linzen, noten en zaden en volle granen. Vermijd zoveel mogelijk snel of gefrituurd voedsel, snoep en suikerhoudende dranken, en rood en bewerkt vlees (zoals vleeswaren).
  2. Beweeg je lichaam elke dag zo veel als je kunt. 30 minuten wandelen per dag (15 in de ochtend, 15 in de avond misschien?) Zou je de voordelen geven die deze onderzoekers vonden. Maar zelfs al is aangetoond dat slechts 10 minuten beweging per week gezondheidsvoordelen oplevert.
  3. Doe je best om op een gezond gewicht te komen. En vergeet niet dat zelfs een klein beetje gewichtsverlies, slechts een paar kilo, wordt geassocieerd met echte, positieve gezondheidsresultaten, zoals een lager risico op diabetes bij mensen die risico lopen.
  4. Stoppen met roken – of vapen! Hoewel dit specifieke onderzoek keek naar nooit gerookt te hebben, weten we dat het stoppen met roken op elk moment aanzienlijke voordelen voor de gezondheid heeft. Het is nooit te laat om te stoppen en te genieten van een gezonder leven.
  5. Als u alcohol drinkt, houd dan rekening met de aanbevolen limieten: maximaal één drankje per dag voor vrouwen, maximaal twee drankjes per dag voor mannen.