Voedselallergie, intolerantie of gevoeligheid: wat is het verschil en waarom doet het ertoe? – Harvard Health Blog


De kans is groot dat u of iemand die u kent na een maaltijd of snack onaangename symptomen heeft ervaren. Misschien heb je enige mate van niezen, piepende ademhaling, huiduitslag, hersenmist, gewrichtspijn, misselijkheid, opgeblazen gevoel, diarree of een ander symptoom ervaren. Dit kan ertoe hebben geleid dat je denkt dat je een voedselallergie hebt – en misschien ook wel. Maar het is ook mogelijk dat u een voedselintolerantie, coeliakie of een voedselgevoeligheid heeft. Dit is belangrijk, omdat sommige reacties kunnen variëren van gewoon vervelend tot levensbedreigend.

Voedselintoleranties

Voedselintolerantie verwijst vooral naar het onvermogen om bepaalde voedingsmiddelen te verwerken of te verteren. De meest voorkomende voedselreactie lijkt lactose-intolerantie te zijn. Naarmate we ouder worden, neemt ons vermogen om zuivel te verteren af. Dat komt omdat onze darmen met de leeftijd minder van het enzym (lactase) produceren dat lactose verwerkt, een soort suiker dat aanwezig is in melk en zuivelproducten. Als gevolg hiervan hebben we meer lactose in het spijsverteringskanaal, wat een opgeblazen gevoel, ontsteking en diarree kan veroorzaken. Onderzoek heeft uitgewezen dat slechts ongeveer 35% van de mensen wereldwijd lactose kan verteren na een leeftijd van ongeveer zeven of acht jaar.

Lactose-intolerantie is geen ernstige ziekte, maar het kan behoorlijk ongemakkelijk zijn. Het vermijden van zuivelproducten is een trefzekere manier om symptomen te voorkomen; sommige, zoals melk, hebben de neiging om ernstiger symptomen te veroorzaken dan andere, zoals yoghurt en kaas. Vrij verkrijgbare lactase-enzymsupplementen kunnen ook helpen.

Voedsel allergie

Een ernstiger probleem treedt op wanneer iemand een echte allergische reactie ontwikkelt, een overdreven reactie van het immuunsysteem van het lichaam tegen een schijnbaar onschadelijke stof – in dit geval een voedingsmiddel. Het klassieke voorbeeld is de potentieel levensbedreigende ademhalingsmoeilijkheden en lage bloeddruk na blootstelling aan pinda's of zeevruchten. Voedselallergieën kunnen op elk moment in ons leven verschijnen, zelfs tijdens de oudere volwassenheid.

Als u denkt dat u mogelijk een voedselallergie heeft, overweeg dan allergietesten en behandeling, vooral als uw symptomen ernstig zijn (ernstige huiduitslag, flauwvallen, zwelling van het gezicht en ademhalingsproblemen). Het is verstandig ingrediëntenetiketten zorgvuldig te lezen. En het dragen van epinefrine-opnamen in geval van accidentele ingestie of contact met het betreffende voedsel is essentieel en kan levensreddend zijn.

Coeliakie

Coeliakie treft ongeveer 1% van de westerse bevolking. In deze auto-immuunziekte initieert de inname van gluten een complexe ontstekingsreactie die mensen met coeliakie erg ziek kan maken. Coeliakie is geen echte allergie; eenmaal gluten eten veroorzaakt geen onmiddellijk levensbedreigend probleem. Langdurige en continue inname kan echter diarree, gewichtsverlies en ondervoeding veroorzaken.

Het vermijden van gluten is de enige oplossing voor dit probleem. Gluten is te vinden in verschillende granen, waaronder tarwe, rogge, gerst, griesmeel, bulgur en farina. Veel bewerkte voedingsmiddelen bevatten ook gluten. Mensen met coeliakie moeten ook voorzichtig zijn met kruisbesmetting, wanneer een glutenvrij voedingsmiddel in contact komt met een gluten bevattend voedingsmiddel.

Voedselgevoeligheden

Na het eten van bepaald voedsel ervaart een groot deel van de bevolking symptomen die geen verband houden met voedselintoleranties, voedselallergieën of coeliakie. Dit worden voedselgevoeligheden genoemd. Hoewel er controverse bestaat over wat er precies gebeurt in het lichaam van iemand met een voedselgevoeligheid, lijkt het erop dat blootstelling aan specifiek voedsel een immuunreactie kan veroorzaken die een veelheid aan symptomen genereert. De symptomen zijn niet levensbedreigend, maar ze kunnen behoorlijk storend zijn en omvatten gewrichtspijn, buikpijn, vermoeidheid, huiduitslag en hersennevel. Gluten is waarschijnlijk de bekendste trigger van voedselgevoeligheden.

Het beste hulpmiddel dat we hebben om voedselgevoeligheden te identificeren is een proces van zorgvuldige observatie en experimenten. Men denkt dat het verwijderen van bepaalde voedingsmiddelen gedurende twee tot vier weken reacties uit het dieet veroorzaakt, ze één voor één opnieuw introduceren en op symptomen letten is de huidige gouden standaard om vast te stellen wat de symptomen kan veroorzaken. Dit zogenaamde "eliminatiedieet" is niet hightech en het is verre van perfect. Een arts of voedingsdeskundige kan u helpen bij het uitvoeren van een eliminatiedieet en u helpen beperkingen te begrijpen en mogelijke valkuilen te voorkomen. Het verwijderen van bepaalde voedingsmiddelen kan ongewenste symptomen helpen voorkomen en uw levenskwaliteit verbeteren.

Voedselreacties, vooral gevoeligheden, kunnen ook met de tijd vervagen. Ons lichaam, immuunsysteem en het darmmicrobioom veranderen voortdurend, en wat er vandaag niet goed uitziet, kan goed zijn om later in het leven te hebben. Op een gegeven moment kunt u overwegen om kleine hoeveelheden voedsel waar u gevoelig voor bent, opnieuw in te brengen om te zien wat u mogelijk kunt verdragen.

het komt neer op

Hoewel voedselreacties veel voorkomen, kunnen ze een uitdaging zijn om te begrijpen. Het identificeren van de oorzaak kan moeilijk en tijdrovend zijn, maar het is de tijd en moeite waard. Zodra u het probleem en het voedsel of de voedingsmiddelen die het veroorzaken hebben geïdentificeerd, kan een voedingsdeskundige of een arts u helpen het meest uitgebreide dieet te ontwikkelen dat veilig voor u is.