Voorbij de pandemie kijken: kan het voortbouwen op onze bereidheid om te veranderen zich vertalen in een gezonder leven? – Harvard Health Blog


Als de COVID-19-pandemie ons iets heeft geleerd, dan is het wel dat mensen de capaciteit hebben om diepgeworteld gedrag te veranderen wanneer de inzet hoog genoeg is. Wie van ons heeft verklaard dat 2020 het jaar voor ons zou zijn om de praktijk van fysieke afstand te perfectioneren? Hoewel we pas drie maanden geleden geen idee hadden van pandemiepraktijken, hebben we deze nieuwe gewoonte aangenomen om te voorkomen dat het virus wordt opgelopen of verspreid. Maar hoe zit het met ander ongezond gedrag dat de levensduur in de VS kan verkorten? Op 1 januari 2020 hebben sommigen van ons goede voornemens voor het nieuwe jaar gemaakt om onze gezondheid te verbeteren: minder eten, afvallen, meer sporten, minder alcohol drinken, stoppen met roken, meer slapen, regelmatig mediteren, die colonoscopie plannen, en spoedig. Zou er hoop kunnen zijn om grip te krijgen op een of meer van deze gezonde gedragingen?

Van geen idee naar veranderend gedrag

Gezondheidspsychologen en professionals in de verslavingsgeneeskunde zoals ik gebruiken een standaardmodel van gedragsverandering om te begrijpen hoe mensen van een idee van cluelessness naar een actie gaan. Voorspelbaar doorlopen we de volgende zes stadia van verandering:

  • Pre-contemplatie ("Het leven is kort – ik hoef niets te veranderen.")
  • Overpeinzing ("Ik denk dat ik moet overwegen om een ​​wijziging aan te brengen.")
  • Voorbereiding ("De tijd om deze wijziging aan te brengen is heel dichtbij. Dit is mijn plan.")
  • Actie ("Ik heb het gedaan. Ik hoop dat ik het vol kan houden.")
  • Onderhoud ("Ik kan dit zo lang laten werken als nodig is, ik blijf doorgaan.")
  • Matiging of beëindiging ("Ik vertrouw op mijn gezond verstand en goed medisch advies om te beslissen of ik het op tijd wil behouden of ophouden.")

De lege straten van New York en vele andere grote Amerikaanse steden getuigen van het feit dat grote aantallen Amerikanen op het gebied van sociale afstand snel zijn overgegaan van precontemplatie naar onderhoud. Omdat we deze dramatische verandering hebben omarmd en de sterftecurve in sommige delen van de VS wordt afgeplat, is het werkelijke dodental van COVID-19 waarschijnlijk een fractie van wat het zou zijn geweest als we waren blijven zitten, vastgelopen in precontemplatie of contemplatie.

De pandemie is niet het enige gevaar voor onze gezondheid en ons leven

Maar wacht even. Veroorzaken levensstijlziektes als obesitas, hypertensie, verslaving en geweld niet een veel grotere menselijke tol van ons dan COVID-19? En zijn deze biopsychosociale aandoeningen niet gecorreleerd met een lage sociaaleconomische status? En zijn de COVID-19-sterfgevallen niet bijzonder hoog bij kansarme mensen die aan een of meer chronische ziekten lijden?

Een snelle blik op het sterftecijfer in de VS en de levensverwachting per staat suggereert helaas dat het antwoord op alle drie de vragen ja is. De impact van "lifestyle health" en sociaaleconomische status op de levensverwachting is zeer hoog: inwoners van Marin County, Californië kunnen een dozijn of meer jaren verwachten dan inwoners van Harlan County, Kentucky!

Wat stelt ons in staat om ons sociale gedrag zo snel te veranderen om een ​​virale tegenstander te bestrijden, terwijl we relatief gezien de oorlog verliezen tegen levensstijl en sociaal-economische vijanden zoals obesitas, verslaving en geweld? Misschien heeft dit te maken met het feit dat als het om het laatste gaat, de beroemde woorden van Walt Kelly's Pogo van toepassing zijn: "We hebben de vijand ontmoet en hij is ons."

De menselijke natuur is complex. Vergeleken met ogenschijnlijk hardnekkige aandoeningen aan de levensstijl, die kunnen worden bepaald of versterkt door sociaal-economische factoren, vertegenwoordigt een coronavirus een beter hanteerbare tegenstander. Het is mogelijk dat de wetenschappelijke, medische en technologische expertise van ons hypergeconnecteerde wereldwijde breinvertrouwen het mogelijk zou kunnen verslaan. Maar zowel individueel als collectief lijken we minder bedreven te zijn in het aangaan en verslaan van de levensstijlvijanden die 'wij zijn'. We blijven vastzitten in precontemplatie en contemplatie totdat het te laat is. Waarom kiezen zoveel rokers ervoor om pas te stoppen na een diagnose van longkanker? Hoe komt het dat sommige alcoholisten niet stoppen met drinken tot het begin van geelzucht veroorzaakt door een alcoholische leverziekte in het eindstadium? Hoeveel meer heiligdommen zullen we oprichten voor de slachtoffers van zinloos geweld gericht tegen het zelf of anderen, en beloven nu om wakker te worden en een verschil te maken?

Net zoals onze samenleving zich heeft verzameld om een ​​sluwe virale tegenstander als COVID-19 aan te pakken, is het vanaf nu net zo belangrijk voor ons om de aandacht te richten op het aanpakken, genezen en – beter nog – het voorkomen van levensstijlproblemen zoals obesitas, verslaving en geweld. We kunnen klein beginnen in deze tijd van schuilen, door de neiging van bank-aardappel te bestrijden met dagelijkse lichaamsbeweging, de verleiding om te zoemen te vermijden en de gezonde eetplaat in gedachten te houden terwijl we worstelen met de verleiding om stress te beheersen door ongezond comfort te consumeren voedsel.

Samen – als individuen, gezinnen, gemeenschappen en een samenleving – moeten we besluiten actie te ondernemen om de gezondheid te bevorderen. Onze successen in de strijd tegen deze virale pandemie zouden ons moeten inspireren om elke serieuze tegenstander te bestrijden die ons welzijn bedreigt, niet alleen degenen die een plotselinge, onmiddellijke en angstaanjagende bedreiging vormen.